Transtornos de ansiedade na infância: sintomas e tratamentos

Transtornos de ansiedade na infância: sintomas e tratamentos 1

Conhecer os transtornos de ansiedade que ocorrem na infância é muito importante, dada a fase da vida tão delicada que as crianças passam.

Neste artigo, veremos quais são os distúrbios desse tipo e como eles podem ser tratados.

Tipos de transtornos de ansiedade em crianças

Crianças e adolescentes, como adultos, podem apresentar sintomas de ansiedade e, apesar das semelhanças, as consequências podem ser mais danosas, pois correm o risco de afetar seu desenvolvimento socioemocional e até se tornam crônicas, tornando-se uma patologia mais grave

É por isso que é importante detectar quaisquer sinais de ansiedade durante a infância a tempo . Algumas situações, como a mudança de escola, a passagem para o instituto, o nascimento de um irmão, a separação dos pais, a perda de um parente ou a transferência para outra cidade, podem causar o aparecimento de ansiedade. Por outro lado, o transtorno de ansiedade generalizada tem uma incidência mais alta, mas o transtorno de ansiedade de separação é muito comum e específico em crianças.

Os transtornos de ansiedade que aparecem durante a infância podem ser classificados nas seguintes categorias.

1. Transtorno de ansiedade generalizada (TAG)

O transtorno de ansiedade generalizada é definido clinicamente, tanto em crianças quanto em adultos, como uma preocupação exacerbada e difícil de controlar em muitas situações, presente na maioria dos dias por pelo menos seis meses.

De acordo com o Manual de Psiquiatria do DSM IV, a ansiedade está associada a três ou mais dos seguintes sintomas: inquietação ou impaciência, facilidade de fadiga, dificuldade em concentrar ou manter a mente vazia, irritabilidade, tensão muscular e distúrbios do sono.

A ansiedade afeta os pais e a criança , prejudicando o desempenho escolar e as relações sociais, e as preocupações podem abranger inúmeras situações: desempenho escolar ou esportivo, aprovação social, competência pessoal, etc.

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Crianças e adolescentes que sofrem desse distúrbio geralmente são conformistas, perfeccionistas e inseguros, e a ansiedade pode ser acompanhada de dores de cabeça e músculos , náuseas, diarréia, síndrome do intestino irritável e outros sintomas de desconforto físico.

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2. Transtorno de ansiedade de separação (TEA)

Durante a infância, é comum sentir ansiedade ao se separar das figuras de apego . Normalmente esse medo aparece aos seis meses e se intensifica aos dois anos, respondendo a uma necessidade adaptativa, pois constitui um mecanismo de proteção contra os perigos do meio ambiente. No entanto, se a ansiedade é desproporcional com base no desenvolvimento evolutivo da criança e / ou afeta seu funcionamento, podemos enfrentar um distúrbio de ansiedade de separação.

É o transtorno de ansiedade mais comum em crianças menores de 12 anos e início precoce, sofrendo cerca de 4% das crianças e 1,6% dos adolescentes . A presença dessa patologia diminui com a idade, mas as preocupações daqueles que sofrem com ela também mudam. Assim, adolescentes com transtorno de ansiedade de separação expressam preocupações mais catastróficas, por exemplo, acidentes, seqüestros ou a morte da figura do apego.

Para o diagnóstico clínico de TEA, é necessário que a criança ou adolescente sofra de três ou mais dos seguintes sintomas: ansiedade excessiva sobre separação ou antecipação, preocupação excessiva com a perda ou o bem-estar de figuras de apego, oposição à saída casa, oposição a ficar sozinho, oposição a dormir longe de figuras de apego , pesadelos sobre separação e queixas de desconforto físico (dor de cabeça ou estômago, náusea ou vômito, etc.) quando a separação ocorre ou é antecipada.

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Os déficits de aprendizado, ou seja, a falta de separação, impedem que a criança se acostume a ficar sem os pais . Para eliminar o medo da separação, é necessário aumentar gradualmente a frequência e a duração das experiências nas quais a criança está longe de ser apegada. Portanto, se a criança não for exposta a essas situações em um ambiente natural, o medo pode persistir.

Experiências traumáticas ou inesperadas de separação , como o divórcio dos pais, a escolaridade, a hospitalização de uma figura de apego ou a morte de uma pessoa próxima, também podem levar à ansiedade e até desencadear o distúrbio.

Finalmente, o reforço positivo é um dos fatores que mais influencia o início e a manutenção do distúrbio. Se as figuras paternas recompensarem os comportamentos de apego e dependência excessivos , a criança os associará à recompensa recebida, seja a atenção ou a simples presença dos pais.

Tratamento de transtornos de ansiedade na infância

Como um transtorno de ansiedade pode incapacitar o funcionamento daqueles que sofrem dele a curto e longo prazo, é necessário intervir o mais rápido possível e não se deixar guiar pelo pensamento de que é uma fase ou que passará por si só.

No caso da ansiedade infantil, de acordo com a Sociedade de Psicologia Clínica da Criança e do Adolescente da APA (American Psychiatric Association), o melhor tratamento estabelecido é a terapia cognitivo-comportamental , que deve ser a primeira opção terapêutica. Sua eficácia foi demonstrada em tratamentos individuais com a criança e com os pais e em tratamentos de grupo no ambiente familiar e escolar. Especificamente, os três procedimentos mais usados ​​são exposição, técnicas cognitivas e relaxamento.

Por um lado, a exposição gradual, viva ou na imaginação , é o principal componente da terapia cognitivo-comportamental .

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A formação em auto – instrução é também uma parte fundamental da terapia, e é modificar a criança verbalizações internas para substituí-los com outros que permitem lidar com a ansiedade.

Em relação ao relaxamento, o método mais utilizado é o relaxamento progressivo , segundo o qual a redução da tensão corporal aliviará sentimentos subjetivos de ansiedade. É também uma estratégia de enfrentamento que ajudará os jovens a manter a ansiedade em níveis sustentáveis.

Programas de intervenção para pais e filhos

Além disso, vários programas voltados para pais e filhos foram desenvolvidos nas últimas décadas, com o objetivo de prevenir e tratar transtornos de ansiedade específicos da infância .

O guia “Coping Cat” ou The Brave Cat é especialmente útil para ensinar os pais a educar sem superproteger e promover a autonomia da criança. Consiste em um programa dividido em duas fases nas quais, por um lado, você trabalha com os pais e, por outro, são realizadas sessões individuais com a criança, abordando tarefas como psicoeducação, relaxamento, exposição, reestruturação cognitiva, solução de problemas e o autocontrole

Também podemos encontrar o programa FRIENDS, dividido em quatro versões, de acordo com a idade da criança , e o programa FORTIUS que, baseado no lema olímpico “Citius, Altius, Fortius” (mais rápido, mais alto, mais forte), ensina crianças de 8 a 12 anos para enfrentar situações difíceis e controlar emoções negativas.

Esses programas baseados na terapia cognitivo-comportamental são adaptados às peculiaridades de crianças e adolescentes e às características dos transtornos comportamentais nessas idades, algo que beneficia muito a população infantil.

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