Trichuris trichiura: características, morfologia, ciclo de vida

Trichuris trichiura é um endoparasita que pertence ao grupo dos nematóides. Está dentro dos chamados helmintos, que se refere ao fato de serem vermes. As espécies do gênero Trichuris habitam o intestino cego dos mamíferos.

As espécies de Trichuris tendem a ter um hospedeiro específico. No caso de T. trichiura, é um parasita de primatas, principalmente de seres humanos. A espécie é o agente causador da tricuriose, uma doença que representa um problema sério, principalmente nos países em desenvolvimento. Mais de 600 milhões de casos por ano foram relatados.

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Trichuris trichiura macho. Autor: Punlop Anusonpornperm [CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)], do Wikimedia Commons

Este parasita tem uma ampla distribuição geográfica e foi encontrado principalmente em áreas tropicais. No entanto, foram encontrados casos em áreas subtropicais e temperadas. Considera-se que nas zonas temperadas a baixa incidência do parasita se deve mais às condições sanitárias do que à exclusão ecológica.

Em áreas da Europa e Estados Unidos, a incidência é relativamente baixa (<20%). Nos trópicos, a presença da doença é muito maior.

Características gerais

Habitat

As condições ideais para o desenvolvimento da espécie são áreas úmidas e chuvosas. A maior incidência da doença está associada a baixas condições sanitárias, presentes em áreas rurais pobres.

A espécie adulta localiza-se no intestino grosso e desenvolve todo o seu ciclo de vida, com exceção do estágio de maturação dos ovos.

Forma

A espécie é um verme que possui corpo alongado e simetria bilateral como todos os nematóides. O corpo é triploblástico (com ectoderma, mesoderma e endoderme) e possui dimorfismo sexual.

Os adultos têm a forma de um chicote, com diferenças morfológicas entre homens e mulheres. A parte anterior é mais fina que a posterior.

Contágio

A propagação da doença ocorre pela ingestão direta de ovos que podem ser encontrados no solo, legumes frescos ou alimentos contaminados.

Quando as infecções são leves, principalmente em adultos saudáveis, não há sintomas. Infecções mais fortes ocasionalmente causam diarréia e cólicas.

A doença pode ser grave, principalmente em crianças desnutridas. Nesses casos, apresentam crise de disenteria, dor abdominal intensa e prolapso retal.

O tratamento clínico em infecções leves não é necessário. Para condições moderadas a intensas, são utilizados anti-helmínticos diferentes, como mebendazol, albendazol e flubendazol.

Reprodução e ovos

O macho tem uma bolsa copulatória e espícula. Esperma são ameboides. A fêmea é ovípara e, uma vez fertilizada, ela pode ovipositar 3.000 a 20.000 ovos por dia. O oócito tem quatro cromossomos no estado diplóide.

Os ovos são em forma de barril com os dois pólos em forma de alfinete. Eles são de cor acastanhada e chegam ao chão nas fezes. Em condições úmidas e sombreadas, formam os embriões.

A proporção homem / mulher é equilibrada e aparentemente independente do número de vermes presentes e da idade do hospedeiro.

As melhores condições para o desenvolvimento dos ovos estão entre 25 e 34 ° C. Quando as temperaturas são mais baixas (<20 ° C), o tempo de desenvolvimento aumenta significativamente.

Os ovos podem permanecer viáveis ​​por meses a anos no solo. Não se sabe exatamente quanto tempo o parasita pode permanecer no corpo humano. Foi sugerido que ele poderia viver uma média de três anos.

Trichuris trichiura em sedimentos arqueológicos

Ovos da espécie podem ser preservados por mais de 2.000 anos. Os ovos foram encontrados em coprólitos (fezes fossilizadas) em minas de sal pré-históricas na Áustria. Eles também foram identificados no intestino preservado de um nobre chinês da dinastia Han (206 aC).

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No continente americano, os ovos foram identificados no intestino de um jovem Inca congelado no Chile. Foi proposto que as espécies chegassem aos Estados Unidos com as primeiras migrações humanas cerca de 15.000 anos atrás.

Evidências arqueológicas sugerem que T. trichiura tem uma associação parasitária muito antiga com seres humanos. Considera-se que foi adquirido de um primata ancestral.

Taxonomia

A primeira vez que a presença do parasita foi detectada em humanos foi em 1740, quando Morgagni aponta sua presença no intestino cego. Mais tarde, em 1761, Roederer fez uma descrição detalhada da morfologia do nematóide, que foi acompanhada de desenhos.

Este autor descreve um novo gênero ao qual ele dá o nome de Trichuris.A etimologia é considerada baseada em uma morfologia inadequada. Trichuris significa “cabelo da cauda”, então em 1782 Goeze considerou que deveria ser renomeado como Trichocephalos (cabelo da cabeça).

Então, Schrank propôs a correção para Trichocephalus em 1788. No entanto, o Comitê Internacional de Nomenclatura da Sociedade Americana de Parasitologia deu prioridade ao nome Trichuris .

Linnaeus em 1771 identifica a espécie como T. trichiura e a classifica como nematóide, conhecido na época como terete.

Atualmente, a espécie pertence à família Trichuridae da ordem Trichocephalida da subclasse Dorylaimia. O gênero Trichuris é agrupado com Trichinella , sendo ambos parasitas vertebrados.

Linhagens em Trichuris trichiura

Alguns trabalhos moleculares sugeriram que as seqüências das espécies são monofiléticas. No entanto, em um estudo molecular realizado em Uganda em vários primatas e grupos humanos próximos, foram encontradas três linhagens diferentes.

No grupo 1, foram encontradas seqüências compartilhadas por parasitas de seres humanos e pelo babuíno preto ( Papio ursinus ). Propõe-se que este grupo possa ser uma nova espécie.

O grupo 2 está presente em parasitas de macacos colobus ( Colobus spp .). Essa linhagem também está presente nos gibões e é pouco relacionada ao grupo 1.

As seqüências do grupo 3 estavam presentes em todas as espécies de hospedeiros amostrados. Aparentemente, corresponde a uma linhagem capaz de infectar diferentes primatas, incluindo humanos. Possivelmente, corresponde ao que foi considerado até agora T. trichiura .

Em um estudo filogenético do gênero Trichuris , a espécie aparece como um grupo irmão de Trichuris sp . ex Papio (provavelmente a linhagem do grupo 1). Este clado parece muito relacionado a T. suis (espécies morfologicamente muito semelhantes a T. trichiura ).

Morfologia

Trichuris trichiura é um verme fusiforme rosa a vermelho, com 3 a 5 cm de comprimento. O segmento anterior é fino, semelhante a um chicote, cobrindo 3/5 partes do comprimento total. Nesta porção é o esôfago.

O segmento posterior é mais espesso e abriga o intestino e o sistema reprodutivo. O terço anterior do corpo é inserido na mucosa intestinal. A boca carece de lábios e possui um estilete rotativo que penetra na camada muscular. O resto do corpo está livre no lúmen intestinal.

Apresenta dimorfismo sexual. A fêmea tem uma extremidade posterior reta e a vulva está na interseção do segmento anterior com o posterior. O macho tem uma bursa e espiga copulatória, e sua cauda é enrolada.

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Os ovos têm uma forma elíptica ou “barril”, são marrons, medem 52 x 22 μm, têm um envelope triplo e dois plugues albuminóides polares característicos.

Ciclo de vida

As fêmeas adultas habitam a mucosa dos cegos, onde depositam 2.000 a 20.000 ovos por dia. Quanto maior a carga parasitária no intestino do hospedeiro, menor a fecundidade das fêmeas de Trichuris trichiura .

O útero de uma minhoca contém aproximadamente 60.000 ovos o tempo todo, o que implica que há uma taxa de reposição de 5 e 30% de ovos por dia.

Os ovos saem do corpo com fezes; processo que é facilitado com diarréia que gera a ação do nematóide. Inicialmente, esses ovos não são embrionados (não segmentados).

Desenvolvimento de ovos

A taxa de desenvolvimento para atingir o estado infeccioso varia com a temperatura do solo. Dura aproximadamente 28 dias a 25 ° C; 15 dias a 30 ° C e 13 dias a 34 ° C.

Eles exigem solos úmidos e sombreados, além de um período de 11 a 30 dias para o embrião. Eles não resistem à umidade relativa abaixo de 50%. Eles podem permanecer viáveis ​​no chão por um ano ou até mais.

Ovos embrionados transportam larvas de segundo estágio e são capazes de sobreviver até 5 dias a temperaturas de -9 ° C.

Infecção pelo Host

Quando os ovos embrionados são ingeridos, sua cobertura é dissolvida pelos ácidos digestivos no intestino delgado, deixando as larvas livres. As larvas permanecem transitórias no duodeno, depois movem os cegos ou passam diretamente para o cólon.

As larvas formam microtúneis que atravessam a membrana do enterócito e vão para o lúmen do intestino grosso. Uma vez lá, eles aderem à mucosa.

Os adultos precisam de um período aproximado de três meses para amadurecer. Nesse processo, eles passam por quatro estágios larvais. Existe uma relação próxima entre o número de homens e mulheres.

Os machos fertilizam as fêmeas usando o esperma amebóide que é introduzido através da espícula. A oviposição começa 60-70 dias após a infecção. O adulto T. trichiura vive de um a três anos, embora se indique que pode chegar a oito anos.

Contágio

A propagação da doença ocorre por via oral. Os ovos deixam o hospedeiro nas fezes que caem no chão e entram na fase de formação das larvas. A pessoa que consome esses ovos maduros através de diferentes agentes está contaminada com o parasita. As principais fontes de contágio são:

Solo

A quantidade de ovos no solo pode ser abundante. Em estudos na Jamaica, mais de 70% do solo em uma área de recreação infantil foi infectado.

A prática da geofagia é considerada comum em crianças e mulheres grávidas em áreas rurais. Isso tem sido associado ao distúrbio alimentar conhecido como pica e resulta em uma alta taxa de infecção com ovos de T. trichiura.

Água e efluentes

É improvável que a água corrente seja uma fonte de contágio, porque os ovos se instalam rapidamente em águas estagnadas, bem como em lagos e rios com pouco movimento. Quanto às águas residuais, os ovos podem estar presentes em grandes quantidades quando não foram tratados.

Legumes contaminados

Um grande número de ovos foi encontrado em vegetais irrigados com esgoto que não foram adequadamente desinfetados.

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Hosts de transporte

Ovos de T. trichiura foram encontrados em moscas domésticas. Eles são considerados para transportá-los das fezes para os alimentos, contaminando-os.

Sintomas

Quando as infecções são leves, a doença geralmente é assintomática em adultos saudáveis. Quando a infecção é moderada, diarréia pode ocorrer ocasionalmente e cólica.

No caso de infecções agudas, pode ocorrer diarréia com a presença de sangue. Da mesma forma, fortes dores abdominais, além de fraqueza e perda de peso. Náuseas e vômitos podem ocorrer, o que favorece a desidratação. Em alguns casos, o prolapso retal ocorre principalmente em crianças com desnutrição.

Quando a doença passa para uma fase crônica, o tenesmo retal e os movimentos suaves e frequentes do intestino são comuns. Além disso, há sangue e muco nas fezes. No caso das crianças, pode afetar seu crescimento, uma vez que gera vários tipos de anemia.

Quanto ao diagnóstico, é realizado quando os ovos são detectados nas fezes, reconhecidos por sua morfologia característica. Contando-as nas fezes, é possível determinar a intensidade da doença.

Tratamento

Quando a infecção é leve, nenhum medicamento é aplicado. No caso de infecções consideradas moderadas a graves, diferentes tratamentos podem ser utilizados.

Os benzimidazóis são hidrocarbonetos aromáticos amplamente utilizados como anti-helmínticos. Existem diferentes tipos e as doses e o tempo de tratamento variam. Eles agem lentamente, impedindo que o nematóide aproveite a glicose. Os parasitas mortos são removidos em aproximadamente quatro dias. Não é recomendado em mulheres grávidas.

Outro produto é o pamoato de oxantel que é absorvido no intestino, sendo muito eficaz contra esse parasita. A nitazoxadina também é utilizada, produzindo inibição da tubulina no parasita.

Quando ocorrem prolapsos retais, eles podem ser corrigidos melhorando o estado nutricional do paciente e diminuindo a quantidade de parasitas presentes.

No caso de crianças infectadas, sua dieta deve ser melhorada, aumentando a quantidade de proteínas, frutas e vegetais e garantindo a suplementação adequada de ferro.

Prevenção

É aconselhável reforçar todas as medidas sanitárias, como desinfecção e lavagem adequada de legumes frescos. Eles devem lavar as mãos adequadamente antes de comer.

As fezes devem ser descartadas adequadamente, a fim de evitar a contaminação do solo. O acesso de água potável a comunidades de alto risco deve ser facilitado. Por outro lado, é necessário ferver água para consumo humano.

Referências

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