Tubarão branco: características, reprodução, alimentação

O tubarão branco (Carcharodon carcharias) é o maior peixe predador que existe atualmente, podendo caçar grandes mamíferos marinhos que o excedem em peso. São animais vertebrados pertencentes à classe Condrictios. Portanto, seu esqueleto é de constituição cartilaginosa.

O grande tubarão branco tem dimorfismo sexual. As fêmeas são de maior comprimento e peso, crescendo até cerca de seis metros e pesando cerca de 1.905 kg. Os machos são menores, medindo entre 3,4 e 4 metros.

Tubarão branco: características, reprodução, alimentação 1

Fonte: Elias Levy [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons

É um dos elasmobrânquios de maior duração. Estudos recentes mostram que você pode viver até 70 anos.

O Carcharodon carcharias habita quase todas as águas costeiras tropicais e temperadas de 60 ° de latitude norte e 60 ° de latitude sul. É um animal altamente migratório, realizando grandes mobilizações todos os anos.

Seu corpo musculoso é adaptado para nadar rapidamente, atingindo velocidades superiores a 56 km / h. Dessa forma, você pode perseguir sua presa e capturá-la.

Devido à sua caça indiscriminada, este tubarão é listado pela IUCN como uma espécie de extinção altamente vulnerável. Isso resultou na proibição da pesca e comercialização de seus produtos em muitos países.

Evolução

Existem opiniões divergentes quanto à filogenia dessa espécie, originando duas hipóteses principais.

O primeiro afirma que Carcharodon carcharias tem como ancestral Cacharodon megalodon. Os dentes desta espécie já extinta não diferem muito dos dos tubarões brancos, embora fossem maiores.

Os proponentes dessa abordagem consideram-na um caso de heterocronia. As grandes semelhanças entre as características dentárias e o grande tamanho de ambas as espécies fizeram com que se estabelecesse uma estreita relação evolutiva entre elas.

A segunda hipótese afirma que Carcharodon carcharias se originou de uma espécie de tubarão já extinta, Isurus hastalis , conhecida como tubarão makro. A base dessa abordagem é a grande semelhança na forma dos dentes dessas duas espécies.

A forma e o tamanho dos dentes de C. carcharias e I. hastalis podem estar associados a uma evolução convergente, em resposta à predação compartilhada de mamíferos pinípedes.

Investigações Recentes

Atualmente, alguns estudos foram realizados com o intuito de elucidar a origem evolutiva do grande tubarão branco. Novas pesquisas sugerem que o tubarão branco é um parente distante de C. megalodon, ao contrário da abordagem que afirma que ele evoluiu.

As investigações incluem estudos comparativos das espécies C. carcharias, I. hastalis e C. megalodon, com base na estrutura fina dos dentes e sua análise morfométrica.

Os resultados mostraram que não há diferença perceptível na forma da prótese entre I. hastalis e C. carcharias . Portanto, esses estudos confirmam a hipótese de que o grande tubarão branco é um produto da evolução do tubarão makro.

Carcharodon hubbelli

Em 1988, na Formação Pisco, no sul do Peru, restos fósseis de uma espécie chamada C. hubbelli foram encontrados . Estes consistem em um crânio parcial de um tubarão que viveu cerca de 4,5 milhões de anos atrás. A formação óssea consiste em um conjunto de mandíbulas com 222 dentes e 45 vértebras.

A investigação determina, com base na forma de seus dentes, que o tubarão branco de Hubbell estava relacionado à extinta I. hastalis . Ao mesmo tempo, tem uma característica em comum com Carcharodon carcharias , seus dentes adaptados para consumir mamíferos marinhos.

Por compartilhar características com ambas as espécies, C. hubbelli é considerado um tipo de transição entre I. hastalis e C. carcharias .

Caracteristicas

Barbatanas

Sua barbatana dorsal tem uma forma triangular e é grande. A barbatana caudal é homocercal, cuja última vértebra está presa às estruturas ósseas que sustentam os raios da barbatana. Por esse motivo, a cauda tem a forma de um crescente.

Os lobos inferior e superior da cauda são do mesmo tamanho. Além disso, eles não possuem quilha secundária sob a quilha caudal.

Face

O tubarão branco tem olhos grandes, proporcionalmente às suas dimensões corporais. A íris é azul escuro. Seu focinho é robusto e com uma estrutura cônica, o que lhe confere uma certa forma pontiaguda.

Cor

A parte de trás deste tubarão é um tom preto acinzentado, mudando abruptamente para branco, em sua área ventral. Algumas espécies apresentam, próximo à última fenda branquial, pequenos pontos de forma irregular e cor escura.

A grande maioria dos tubarões brancos tem uma mancha preta oval na área axilar da barbatana peitoral.

Essa coloração específica dificulta as represas ver Carcharodon carcharias , visto de cima, que se misturam com a escuridão do mar. De baixo, sua área branca inferior permite camuflar seu corpo com a luminosidade da luz solar.

Temperatura corporal

O grande tubarão branco tem adaptações para manter sua temperatura interna mais alta que a água ao redor. Um deles é a “rede maravilhosa”. Esta é uma grande rede de veias e artérias, localizada nas laterais do corpo do animal.

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Nesta estrutura, o sangue arterial frio é aquecido quando misturado com o sangue venoso proveniente do seu sistema muscular. Assim, a temperatura interna pode ser vários graus mais alta que a do ambiente externo.

Corpo

Possui um corpo robusto e fusiforme, com fendas branquiais em torno da cabeça. Devido às características do sistema respiratório, o tubarão branco precisa constantemente obter água para suas brânquias.

A pele é áspera e recoberta por dentículos dérmicos, escamas cônicas duras, curvas em direção à extremidade caudal do tubarão.

Este animal não possui bexiga natatória, portanto deve estar em constante movimento. No entanto, seu fígado é extremamente lipídico, facilitando a flutuabilidade do animal

Dentes

Seus dentes são eretos, grandes e triangulares. Na mandíbula inferior, eles são um pouco mais finos. Os tubarões brancos têm uma fileira de dentes serrilhados atrás dos principais.

Os recém-nascidos não têm os dentes marginais na prótese inferior. Quando o animal está na fase juvenil, os dentes têm cúspides pequenas.

Tamanho

O Carcharodon carcharias dimorfismo sexual, com os machos maiores que as fêmeas. Eles medem entre 3,4 e 4 metros, pesando em torno de 522 e 771 kg. As fêmeas têm um comprimento de 4,6 a 4,9 metros e seu peso é de cerca de 680 a 1.110 kg.

O tamanho máximo registrado para este animal foi o de uma fêmea, 6,1 metros, com um peso estimado de 1.905 kg.

Ampola Lorenzini

Esses cetáceos têm a capacidade de detectar o campo eletromagnético emitido pelos animais enquanto estão em movimento. Isso é alcançado graças à ampola Lorenzini, que consiste em uma rede de canais de eletrorreceptores localizados em todo o corpo.

Cada ampola possui uma substância gelatinosa e células sensíveis, que capturam variações de temperatura e estímulos eletromagnéticos. A ampola de Lorenzini forma aglomerados, tendo uma abertura fora do corpo do animal por meio de um poro preto.

Nos grandes tubarões brancos, esta ampola é altamente desenvolvida, sendo capaz de detectar variações de até meio bilionésimo de volt. Em distâncias curtas, é capaz de perceber o batimento cardíaco de um animal que está próximo.

Habitat e distribuição

O grande tubarão branco é encontrado na maioria dos oceanos e mares, com alta concentração nas águas temperadas da costa. São animais pelágicos que vivem em águas temperadas médias ou próximas à superfície, limitando o máximo possível a descer para o fundo do mar.

Eles também poderiam se estender para o mar aberto, longe da costa e perto das ilhas oceânicas e dos boreais subantárticos. Seu alcance se estende da linha entre marés e maré até uma área distante da costa.

As Carcharodon carcharias podem ser encontradas na superfície ou submersas até 1300 metros. Você pode entrar em estuários e baías salinas, desde que não durante a estação de maré baixa.

Anteriormente, pensava-se que esses peixes marinhos eram predadores territoriais da costa. No entanto, estudos recentes sugerem que o tubarão branco migra para outros locais, provavelmente devido ao acasalamento ou escassez de alimentos em sua área de origem.

Um exemplo de migração é o realizado por Carcharodon carcharias nadando da costa sul-africana para o sul da Austrália, retornando após um ano.

Localização geográfica

Os grandes tubarões brancos estão localizados nas águas da África do Sul, particularmente em KwaZulu, Namíbia, Ilha Dyer e Moçambique. Eles também estão geralmente na Austrália Ocidental e Oriental, no arquipélago japonês e na Nova Zelândia.

Em relação ao Pacífico, estende-se da Sibéria à Nova Zelândia, Ilhas Marshall e Ilhas Havaianas.

O Atlântico oriental também é habitado pelo tubarão branco, da França à África do Sul, incluindo o Mar Mediterrâneo. Lá eles estão localizados na região oeste e no centro do Mar Tirreno, do Mar Marmara e do Estreito de Istambul.

No Oceano Índico, eles vivem no Mar Vermelho para a África do Sul, Seychelles, Reunião e Maurício.

Ocasionalmente, eu podia fazer incursões nas águas frias e do norte, inclusive na área costeira do Canadá e do Alasca

No Atlântico ocidental, estende-se da Terra Nova à Flórida, Bahamas, norte do Golfo do México e Cuba. Também é encontrado do Brasil para a Argentina.

Perigo de extinção

O Carcharodon carcharias foi submetido a caça indiscriminada, consequentemente resultando em uma diminuição acentuada na população nos seus habitats naturais.

No mundo inteiro, eles são protegidos pelo Apêndice II da CITES. Esse órgão, desde 2002, regularizou e restringiu a exploração do tubarão branco.

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A União Internacional para a Conservação da Natureza classificou o grande tubarão branco como vulnerável a ser extinto em seu habitat natural.

Causas

Muitos são os fatores que levaram esse animal a ser ameaçado. O grande tubarão branco tem sido frequentemente associado a ataques letais a seres humanos.

Como conseqüência, o homem geralmente considera sua caça como um troféu ou poderia fazer parte de uma atividade esportiva. Além disso, a captura acidental nas redes de pesca é adicionada.

Sua mandíbula e dentes têm um alto valor comercial. A carne é consumida como um prato requintado; Com a barbatana, a bem conhecida sopa de barbatana de tubarão é preparada.

Ossos são usados ​​para fazer farinha de peixe. O óleo é extraído do fígado e a pele é usada na fabricação de artigos de couro.

Outro fator influente no declínio dos tubarões brancos é a baixa taxa de fertilidade, determinada entre outras coisas pela maturidade sexual tardia.

Ações de Conservação

Este animal marinho está protegido em Israel, Austrália, Nova Zelândia, Malta, Namíbia, África do Sul e Estados Unidos. As leis que a protegem são rigorosas, no entanto, a comercialização dos diferentes produtos obtidos a partir desta espécie ainda continua.

Em 1999, as Carcharodon carcharias foram declaradas vulneráveis ​​pelo Governo da Austrália. No entanto, vários estados já haviam proibido a caça ou a posse de qualquer produto derivado.

Nueza Zeeland juntou-se a essas ações protecionistas, impondo pesadas multas e tempo de prisão àqueles que capturaram esse animal. Em meados de 2015, o estado de Massachusetts, na América do Norte, proibiu as armadilhas, o mergulho em gaiolas e a caça do grande tubarão branco

O desafio mais relevante na determinação de medidas de conservação é a falta de dados precisos relacionados à idade, crescimento, fertilidade e números populacionais.

Por esse motivo, pesquisadores e organizações protecionistas sugerem que as medidas de conservação sejam baseadas no “princípio da precaução”, até que informações mais confiáveis ​​estejam disponíveis.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino Bilateria.

Filum Cordado.

Subfilum de vertebrados.

Superclasse de Chondrichthyes.

Classe Chondrichthyes.

Subclasse Elasmobranchii.

Ordem Laniformes.

Família Lamnidae.

Gênero Carcharodon

Espécies de Carcharodon carcharias (Linnaeus, 1758)

Reprodução

Anteriormente, estimava-se que a fêmea amadurecesse em torno de 15 anos e o macho perto de 12. Estudos recentes argumentam que a fêmea pode se reproduzir aos 33 anos e o macho aos 26. Além disso, sua longevidade é de aproximadamente 70 anos.

Esses tubarões têm uma taxa de reprodução muito baixa. Eles são férteis apenas por 4 anos, além de amadurecer sexualmente em idade avançada.

Um macho difere da fêmea porque possui estruturas reprodutivas chamadas claspers. Estes são dois e estão localizados nas barbatanas pélvicas. Através dos fechos, o macho transfere o esperma para o esgoto da fêmea.

Processo reprodutivo

Pouco se sabe sobre o comportamento reprodutivo do tubarão branco. Algumas fêmeas têm mordidas nos flancos, nas costas e nas barbatanas peitorais. Isso pode ser interpretado como um produto cicatricial do acasalamento. Acredita-se que o macho agarra a fêmea através dessas áreas durante a fase de acoplamento.

Esta espécie costuma acasalar em águas temperadas, durante a primavera ou o verão. Possui uma reprodução oofágica, onde os embriões eclodem dentro do útero, nutrindo-se dos óvulos produzidos pelo ovário da mãe. No útero, os embriões continuam a se desenvolver até a hora de nascer.

O tempo de gestação pode ser de cerca de um ano. Geralmente nascem de 3 a 4 filhotes, que podem medir aproximadamente um metro.

Alimento

O tubarão branco é um peixe epipelágico que vive no mar, em uma área localizada entre a superfície e uma profundidade de até 200 metros. São carnívoros, alimentando-se de peixes (raias, atuns), cetáceos (botos, golfinhos e baleias) e pinípedes (leões-marinhos, focas e leões-marinhos).

Tartarugas marinhas, lontras, aves marinhas e outros tubarões, como o tubarão-baleia, também compõem sua dieta.

As espécies jovens consomem principalmente peixes e outros elasmobrânquios, como os raios. Isso ocorre porque suas mandíbulas não são fortes o suficiente para atacar presas grandes.

O Carcharodon carcharias é conhecido para cercar as concentrações de alguns óssea peixe, anchova, e prosseguindo com grandes volumes de sardinhas em seu movimento migratório na província de KwaZulu-Natal, África do Sul.

As carcaças de baleia são uma base importante na dieta dos tubarões brancos, porque sua carne é rica em gordura. No entanto, isso ocorre raramente, uma vez que as baleias morrem em áreas distantes de seu habitat.

Técnicas de caça

O tubarão branco geralmente levanta a cabeça na superfície do mar para observar sua presa. Esse comportamento é conhecido como mergulho espião e o utiliza para capturar, entre outros animais, a foca ( Phoca vitulina ). Depois de colocá-lo fora da água, eles o levam com os dentes e o arrastam para baixo, até morrerem afogados.

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Para imobilizar o elefante marinho adulto, ele fornece uma mordida em um dos quartos traseiros. Então espere ele sangrar para comê-lo.

Embora na maioria das vezes seus movimentos de caça sejam horizontais, ele também os faz verticalmente. Dessa forma, eles nadam perpendicularmente à superfície, sendo difícil de serem vistos por suas presas. O ataque surpresa é uma das razões para o sucesso dessa técnica.

Os leões-marinhos ( Zalophus californianus ) são atacados por baixo, para posteriormente os atingir, arrastar e engolir. Quando as tartarugas marinhas são caçadas, são mordidas através da concha, perto de uma barbatana. Dessa forma, eles a imobilizam e depois os comem.

Identidade errada

Dentro de um conjunto de silhuetas, o tubarão branco escolherá atacar aquele que tiver a forma de acordo com seu “arquivo” de imagens relacionadas à comida.

Isso poderia explicar a hipótese da “identidade errada”, referindo-se ao ataque do referido animal ao ser humano. Um mergulhador, visto de baixo, pode ser associado a um pinça. Como conseqüência, o tubarão atacaria o homem acreditando que era um leão-marinho ou uma foca.

Os estudiosos do tubarão branco argumentam que os tubarões atingem objetos que não conhecem, para determinar se poderiam ser alimentos em potencial.

Padrões de consumo

Existe uma teoria que levanta um modelo sobre como comer Carcharodon carcharias . Anteriormente, pensava-se que o tubarão mordeu sua presa e a soltou. Uma vez que ela estava morrendo ou morta, ela começou a consumi-la.

Estudos recentes indicam que o grande tubarão branco pode abandonar ou soltar sua presa por ser considerado um alimento nutritivo. Enquanto segura a presa na boca, você pode decidir sobre sua palatabilidade.

O fato de esse animal preferir a gordura antes dos tecidos musculares da baleia confirma que para eles a prioridade são os alimentos que fornecem energia.

Comportamento

O Carcharodon carcharias é uma espécie geralmente solitárias. Às vezes, eles podem ser encontrados em pares ou em pequenos grupos sociais temporários, onde existem hierarquias.

Estes são baseados no sexo do animal, seu tamanho corporal e idade dentro do grupo. Assim, espécimes menores são controlados por grandes, as fêmeas exercem dominância sobre os machos.

Os recém-chegados estão localizados hierarquicamente em um intervalo menor do que os tubarões que já estão no grupo.

A maneira de agrupar cria intervalos com funções e limitações claras, lideradas por um membro alfa. Quando espécies de diferentes grupos se encontram, interações não violentas são frequentemente estabelecidas entre eles.

Comportamentos

Muito raramente, o tubarão branco é agressivo com membros da mesma espécie; geralmente resolvem conflitos com exibições de domínio. No entanto, foram encontradas marcas de mordida, que podem estar associadas a sinais de aviso ou domínio.

Para manter seu espaço individual, eles podem ter vários comportamentos. Uma é tomar uma atitude cautelosa quando um animal se aproxima. Além disso, eles podem nadar em paralelo, mantendo uma distância fixa entre eles.

Se dois tubarões competem por presas, um deles pode usar sua cauda para atingir a superfície com força, levando uma grande quantidade de água sobre o seu rival. Eles também podem subir acima da água a uma altura equivalente a dois terços do seu corpo, caindo abruptamente contra a água.

Esse comportamento também pode ser usado para atrair a fêmea durante o namoro, no caso de capturar uma presa ou eliminar alguns parasitas externos.

Referências

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