Urso de óculos: características, habitat, comida

O urso de óculos ( Tremarctos ornatus ) é um mamífero placentário endêmico da América do Sul. Seu nome se deve aos grandes círculos brancos localizados ao redor dos olhos, que se destacam por seu pêlo escuro. Esses pontos podem se estender até o peito, simulando um babador.

O Tremarctos ornatus também é conhecido como urso andino, Jukumari, urso frontino ou urso sul-americano. Habita as florestas úmidas da região andina da Venezuela, Equador, Peru, Bolívia e Colômbia.

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Fonte: pixabay.com

É um animal que, apesar de grande, sobe facilmente em árvores e montanhas rochosas. O urso de óculos tem hábitos diurnos, sendo menos ativo à medida que a noite se aproxima.

É onívoro, alimentando-se muito raramente de animais. Sua dieta é composta por mais de 90% de vegetais. Isso torna, depois do panda , a segunda espécie de urso que baseia sua dieta em um grande número de plantas e frutas.

Apesar da importância do urso de óculos na fauna da charneca andina, essa espécie foi listada pela IUCN como vulnerável à extinção. Isso se deve à fragmentação do ambiente e à caça indiscriminada.

Evolução

Registros fósseis indicam que Tremarctinae possivelmente se originou durante o período pré-histórico do Mioceno Médio, na região leste central da América do Norte. As espécies primitivas do urso de óculos chegaram à América do Sul durante a Grande Troca Biótica Americana.

Os ursos de Tremarctino se expandiram duas vezes para a América do Sul. A primeira ocorreu durante o início do Pleistoceno, momento em que a existência do burmeister de Arctotherium foi registrada pela primeira vez no centro da Argentina oriental.

A segunda invasão ocorreu há pelo menos 6.000 anos, com a entrada de Tremarctos ornatus , o único membro da família Ursidae que atualmente habita o continente sul-americano.

Registros fósseis

Na América do Norte e na América do Sul, existem muito poucos fósseis de T. ornatus . Existem duas razões não exclusivas que podem explicar isso. Primeiro, T. ornatus diferiu de T. floridanus , uma espécie irmã, nos tempos pós-pleistoceno.

Isso aconteceu porque algumas espécies primitivas de Tremarctos ornatus foram isoladas das populações de T. floridanus , que ficava na América Central. Então, o urso de óculos colonizou a área andina da América do Sul.

Outra possível causa da escassez de fósseis na América do Sul pode estar associada ao fato de o ambiente do urso de óculos não ser adequado para a fossilização. Portanto, as estruturas ósseas não foram preservadas ao longo do tempo.

Nova pesquisa

Anteriormente, pensava-se que os dois grupos de ursos, um localizado na América do Norte (Arctodus) e outro na América do Sul (Arctotherium), estavam intimamente relacionados. Esta afirmação foi baseada na anatomia dos dentes e do crânio.

Graças ao avanço das técnicas para realizar as análises genéticas, os cientistas obtiveram uma nova informação: os grandes ursos se originaram independentemente na América do Norte e do Sul.

Os resultados demonstraram que Tremarctos ornatus está relacionado ao grande urso extinto da América do Sul. Isso, como os ursos de óculos, consumia grandes quantidades de vegetais em sua dieta diária.

Características gerais

Membros

Seus membros dianteiros são mais longos que a traseira. As pernas são planas e grandes, medindo cerca de 20 centímetros. Isso facilita a postura ereta que ele usa para ampliar seu campo visual e intimidar as presas.

Possui cinco dedos, com garras afiadas e curvas. Além disso, eles não são retráteis, deixando uma marca muito particular no chão ao caminhar. A força de suas garras permite, entre outras coisas, caçar suas presas e subir em árvores com grande facilidade.

Como o urso de óculos é um animal plantígrado, quando se move, ele apoia completamente as palmas das pernas. Isso deixa grandes pegadas no chão. Os passos dos membros posteriores são mais longos e maiores do que os deixados pelas pernas da frente.

Estrutura óssea

O ornatus Tremarctos tem 13 pares de costelas, ao contrário de outras espécies de urso com 14 pares. Suas órbitas oculares são abertas no nível do crânio, fechando por meio de um ligamento.

Este animal tem uma linha do tempo, que está associada ao notável desenvolvimento muscular em sua cabeça. Uma de suas características no nível ósseo é a presença de 3 cavidades na escápula (escápula).

O maciço é grande e dividido. Isso poderia explicar a capacidade de mastigar plantas e animais.

Corpo

O urso de óculos tem um corpo robusto. Sua cauda é curta, com aproximadamente sete centímetros de comprimento. Isso pode estar oculto entre o pêlo e a pele, o que dificulta a observação.

Tamanho

Esta espécie de urso é relativamente pequena, em comparação com o resto dos membros da família Ursidae. Possui dimorfismo sexual, sendo o macho significativamente maior que a fêmea.

Os machos podiam pesar entre 100 e 175 kg, medindo no mínimo 150 centímetros e no máximo dois metros. Em média, a fêmea pesa 65 kg e é até 33% menor que os machos.

O urso de óculos é um dos maiores mamíferos placentários da América do Sul. Ficar em duas pernas pode atingir até 2,2 metros de altura

Casaco de pele

Tem uma pelagem dura, longa e áspera. Geralmente é preto, embora possa variar de marrom escuro a tons avermelhados. O ornatus Tremarctos distingue-se por manchas brancas-amareladas, em tons ao redor dos olhos. Estes também são encontrados na parte superior do tórax e no focinho.

Cada membro desta espécie tem seu próprio padrão de manchas e pode ser interpretado como uma pegada que a identificaria do resto.

Devido ao calor do clima em que vive, a pele do urso de óculos é mais fina que a do restante das espécies de sua família.

Face

A mandíbula é forte, com molares planos e largos que ajudam a mastigar vegetação dura, como casca de árvore.

O rosto é arredondado, com um focinho largo e curto. Seu pescoço é grosso e as orelhas são pequenas, eretas e de formato redondo.

Os olhos são pequenos. Ele tem um excelente senso de audição e olfato, contrastando com sua visão muito limitada.

Perigo de extinção

Desde 1982, a IUCN catalogou o urso de óculos como uma espécie vulnerável de extinção, devido ao notável declínio de sua população.

Causas

Alteração de seu habitat natural

A agricultura extensiva e a exploração madeireira fizeram com que o urso de óculos perdesse grande parte de seu habitat. Segundo estudos, apenas 5% do ambiente original das florestas de nuvens andinas mantém condições adequadas para que o urso de óculos possa se desenvolver nelas.

O meio ambiente também foi afetado pelos diferentes urbanismos e estradas construídos nas áreas circundantes ao local habitado por este animal.

Tudo isso resulta em, entre outras coisas, que fontes naturais de alimentos se tornam escassas. Dessa maneira, esses ursos podem ser forçados a se alimentar de animais ou culturas próximas.

Caça indiscriminada

O ornatus Tremarctos é caçado ilegalmente para vender sua carne, que é vendido a preços elevados para ser considerado exótico. A vesícula biliar é vendida em algumas regiões da Ásia, onde é usada para fins medicinais tradicionais.

Eles também são capturados e usados ​​como troféus, um aspecto muito popular durante o século XIX em algumas regiões rurais da América do Sul.

Devido à diminuição de alimentos em seu habitat, esses animais podem atacar o gado e agredir parte da terra cultivada. Em resposta a isso, o homem os ataca, matando-os.

Ações Conservacionistas

A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) recomenda a expansão de áreas protegidas, juntamente com o controle e a supervisão das já estabelecidas para esse fim.

Da mesma forma, é aconselhável monitorar constantemente as ameaças às quais o urso de óculos está exposto. Para o sucesso dos diferentes programas, é importante envolver os moradores locais, pois serão os principais monitores de conformidade.

Planos de ação

Governos em nível nacional, comunidades e várias organizações protecionistas assumiram compromissos importantes com a preservação dessa espécie.

Na Venezuela, desde 1990, foram implementadas ações voltadas à educação ambiental, bem como o estabelecimento de áreas de proteção ao urso de óculos.

As organizações da Colômbia, onde o habitat dessa espécie é altamente afetado, trabalham em conjunto com as comunidades para proteger essa emblemática espécie andina. A maior área protegida está localizada entre o Peru e a Bolívia, na região conhecida como Tambopata-Madidi.

No Equador e no Peru, as estratégias de conservação produziram informações valiosas sobre ecologia, padrões de deslocamento e número de membros da população. Esses aspectos contribuem para o estabelecimento de ações precisas e vigorosas para a proteção desse animal.

Atualmente, grande parte do esforço gira em torno do estabelecimento, manutenção e interconexão entre áreas protegidas existentes e recém-estabelecidas. Como exemplo disso está o corredor Vicabamba – Amboró, entre Peru e Bolívia, e as áreas de conservação nos Andes venezuelanos.

Como parte dos resultados da avaliação desses programas, especialistas afirmam que ainda existem áreas desprotegidas. Da mesma forma, eles sustentam que a caça furtiva continua a ocorrer incontrolavelmente nessas áreas.

Taxonomia

  • Reino animal.
  • Subreino Bilateria.
  • Filum Cordado.
  • Subfilum de vertebrados.
  • Superclasse Tetrapoda.
  • Classe de mamíferos.
  • Subclasse de Theria.
  • Eutheria infraclase.
  • Ordem Carnivora.
  • Família Ursidae.

Gênero Tremarctos

Ornatus de Tremarctos da espécie (FG Cuvier, 1825)

Habitat e distribuição

O urso de óculos é um animal endêmico da região tropical dos Andes. Atualmente, essa espécie pertencente à família Ursidae é a única que habita a América do Sul. Sua distribuição abrange aproximadamente 4.600 quilômetros nas montanhas andinas, da Venezuela à Bolívia.

De norte a sul, esses animais estão localizados na Serra de Perijá e na Cordilheira dos Andes, em Mérida – Venezuela e nas cadeias montanhosas do leste, centro e oeste da Colômbia. Na região equatorial dos Andes, eles estão localizados em direção às encostas leste e oeste.

Eles também habitam as 3 cadeias de montanhas andinas do Peru, incluindo uma área desértica na costa do Pacífico Norte. Na Bolívia, está distribuído na encosta oriental dos Andes tropicais.

Anos atrás, foi informada a possível presença de Tremarctos ornatus no Panamá. No entanto, pesquisas realizadas na área não apresentaram evidências que pudessem corroborar essa afirmação.

Atualmente, a existência de alguns membros dessa espécie no norte da Argentina foi confirmada. No entanto, como esta região está localizada a cerca de 300 km ao sul da Bolívia, pode haver alguns ursos de óculos que perambulam pelo local. Dessa forma, eles podem não representar uma população residente como tal.

Faixa Altitudinal

Esta espécie de mamífero se estende de 200 a 4.750 m acima do nível do mar, ocupando uma área de aproximadamente 260.000 km² ao longo dos Andes tropicais. O limite inferior está na faixa ocidental do Peru, enquanto o limite superior está dentro do Parque Nacional Carrasco, na Bolívia.

Habitat

A espécie habita uma grande diversidade de ecossistemas nos Andes tropicais. Isso inclui planícies tropicais úmidas, florestas tropicais secas e florestas montanhosas.

Eles também costumam viver em arbustos tropicais úmidos e secos e em pastagens de alta altitude. No entanto, não foi provado que eles poderiam habitar as terras altas e pastagens que não têm acesso a regiões florestais.

Na região costeira do Peru, Tremarctos ornatus está localizado em matagais tropicais secos. Devido à disponibilidade de alimentos, os ursos de óculos poderiam realizar algum tipo de migração sazonal.

Uma característica comum das várias regiões onde este animal vive é a umidade. As densas florestas nubladas têm precipitação anual superior a 1.000 mm.

Alimento

Apesar de pertencer à ordem carnívora, a dieta Tremarctos ornatus é composta apenas por 5% de carne. A grande maioria de seus alimentos são frutas e plantas.

Quanto ao material de origem vegetal, o urso de óculos consome bulbos de orquídeas, nozes e fibras de palma, frailejón ( Espeletia spp.) E cacto. Ele também gosta do coração de bambu, cana-de-açúcar ( Saccharum ssp. ) E musgos.

Uma de suas plantas favoritas é a bromélia ( Puya ssp., Tillandsia ssp. E Guzmania ssp.), Da qual ele geralmente ingere a parte interna, que é mais macia. As frutas que você consome sazonalmente são importantes porque fornecem as proteínas, carboidratos e gorduras necessárias.

Às vezes, Tremarctos ornatus pode descer da floresta úmida e se transformar em plantações de milho ( Zea mays ). Eles também costumam comer a casca da árvore, que se desprende para ingerir a segunda camada nutritiva.

Os óculos do urso de óculos geralmente são pequenos; no entanto, eles podem caçar lhamas, veados, cavalos e gado doméstico. Também estão incluídos em sua dieta coelhos, ninhos de pássaros, antas, ratos e alguns artrópodes.

Técnicas de alimentação

Este animal é um excelente alpinista. Uma vez carregado para eles, eles geralmente criam uma plataforma. Nela, eles podem descansar, esconder-se de uma ameaça, comer algumas frutas e até usá-las como uma loja de comida.

Essa estrutura também é usada para ter um melhor alcance desses alimentos, como orquídeas, frutas e bromélias, encontrados no dossel da árvore.

Como, entre outras coisas, a comida está disponível durante todo o ano, os ursos de óculos não hibernam. Os padrões de atividade de Tremarctos ornatus são fundamentalmente diurnos e podem variar de acordo com a estação e entre cada área geográfica.

Esta espécie é geralmente solitária, no entanto, eles podem formar pequenos grupos para alimentar, quando recebem uma área com uma grande fonte de alimento. Em um campo de milho, até 9 ursos podem ser encontrados juntos, consumindo essa grama juntos.

Adaptações anatômicas para uma dieta herbívora

O urso de óculos é, depois do panda, o segundo urso que consome mais vegetais em sua dieta. Isso causou que seu organismo passou por algumas modificações, que lhe permitem se adaptar ao seu tipo de alimentação.

Em relação ao tamanho do corpo, o Tremarctos ornatus possui o maior músculo zigomático mandibular e o focinho mais curto de quase todas as espécies de ursos, com exceção do panda, que o excede um pouco em tamanho relativo.

A sala de pré-molar possui 3 cavidades pulpares e 3 raízes. O forte músculo maxilar e suas dentaduras permitem esmagar e mastigar alimentos fortes, como casca de árvore.

Os ursos de óculos têm um estômago simples, com um piloro muito musculoso. O intestino é curto, sem cego.

Reprodução

O macho desta espécie amadurece sexualmente entre 4 e 8 anos de idade, enquanto a fêmea o faz entre 4 e 7 anos de idade. O sistema reprodutor masculino é caracterizado pelo fato de os testículos aumentarem de tamanho durante a fase reprodutiva e por terem uma pequena próstata.

Os machos têm
equenas bolhas glandulares nas extremidades distais do ducto deferente. Em algumas fêmeas lactantes, os dois pares de mamilos posteriores se desenvolvem mais que o par anterior, que permanece pequeno em tamanho.

O urso de óculos pode se reproduzir em qualquer época do ano; no entanto, geralmente ocorre entre os meses de março a outubro, quando há maior abundância de alimentos.

Durante o namoro, o casal pode passar vários dias tentando se aproximar. Quando o contato entre eles é finalmente estabelecido, os ursos de óculos podem empurrar e morder o pescoço e a cabeça. Eles poderiam ir tão longe quanto brigar um com o outro.

Esses comportamentos de namoro ocorrem enquanto a mulher está em seu ciclo estral, que geralmente dura entre 1 e 5 dias. O casal fica juntos por uma ou duas semanas, copulando várias vezes durante esse período.

Gestação e parto

A gestação pode durar entre 160 e 255 dias, sugerindo que a fêmea do urso de óculos atrasou o implante. Nisso, a divisão celular que ocorre no embrião para e sua fixação no útero é adiada por vários meses.

Assim, a fêmea pode planejar o período de gestação e parto, garantindo que o nascimento da prole seja cerca de 3 meses antes do início da temporada de frutas. Quando maduros, o filhote terá sido desmamado e poderá comê-los.

Quando a fêmea estiver em gestação, construa uma toca. Coloca plantas secas no chão, com a intenção de fazer uma espécie de ninho. Em cada nascimento, um a três filhotes podem nascer.

O jovem nasce pesando cerca de 300 gramas e medindo 35 centímetros, fechou os olhos e não tem pêlo. Após cerca de 15 dias, eles abrem os olhos. A fêmea imediatamente assume o cuidado do filhote, que inclui sua proteção e alimentação com leite materno.

Posteriormente, ela periodicamente deixa a toca em busca de comida para seus filhotes. Após 2 ou 3 meses, os filhotes deixam o abrigo materno e, no quarto mês, já podem subir para pegar frutas e bromélias das árvores.

Comportamento

O ornatus Tremarctos é um animal fundamentalmente solitário. É durante o acasalamento quando quase exclusivamente a fêmea geralmente fica ao lado do macho por um curto período de tempo. Seus hábitos são geralmente diurnos, embora às vezes possam ser ativos durante o crepúsculo.

Embora sejam grandes animais, são ótimos nadadores. O urso de óculos sobe nas árvores para construir sua plataforma de descanso ou para colher algumas frutas. Ao subir, deixe arranhões profundos no tronco da árvore. Essas marcas são usadas para se comunicar, delimitando o território que habita.

O urso de óculos é tímido, geralmente tendendo a se isolar. Dessa maneira, evitam a competição com membros de sua própria espécie.

Se ele encontrasse outros ursos ou até o humano, o impulso inicial não é agressivo, mas é cauteloso. No entanto, sentir-se ameaçado ataca o inimigo, como acontece quando um predador se aproxima de seus filhotes.

Seu sentido mais desenvolvido é o cheiro, do chão você pode sentir quando o fruto da árvore está maduro. Para se comunicar, eles emitem vários tipos de vocalizações, rosnam quando sentem medo ou gritam quando lutam por comida.

Referências

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