Utilitarismo: uma filosofia centrada na felicidade

Utilitarismo: uma filosofia centrada na felicidade 1

Às vezes, os filósofos são criticados por teorizar demais a realidade e as idéias que usamos para defini-las e prestam pouca atenção à investigação da natureza do que nos faz realmente felizes.

Esta é uma acusação equivocada por duas razões. A primeira é que ele não é a tarefa dos filósofos que estudam os hábitos que podem contribuir para trazer felicidade para grandes grupos de pessoas; Essa é uma função dos cientistas. A segunda é que não é pelo menos uma corrente filosófica que coloca a felicidade no centro da sua área de interesse. O nome dele é utilitarismo .

Qual é o utilitarismo?

Muito relacionado ao hedonismo, o utilitarismo é uma teoria do ramo ético da filosofia segundo a qual comportamentos moralmente bons são aqueles cujas conseqüências produzem felicidade. Assim, há dois elementos de base que definem utilitarismo: a maneira como eles se relacionam também com a alegria de indivíduos e conseqúencialismo .

Essa última propriedade significa que, ao contrário do que acontece com algumas doutrinas filosóficas que identificam o bem com as boas intenções que alguém tem ao agir, o utilitarismo identifica as conseqüências das ações como o aspecto que deve ser examinado em julgar se uma ação é boa ou ruim .

O cálculo da felicidade Bentham

Examinar a bondade ou maldade de atos focados nas intenções que temos pode parecer fácil ao avaliar o grau em que somos moralmente bons ou não. Afinal, só precisamos nos perguntar se, com nossas ações, queremos prejudicar alguém ou melhor, beneficiar alguém.

Da perspectiva do utilitarismo, no entanto, ver se nos apegamos ao bem ou ao mal não é tão fácil, porque a referência clara a nossas intenções se perde, uma área em que cada um de nós é nosso único juiz. Dirigimo-nos a ter a necessidade de desenvolver uma forma de “medir” a felicidade gerada por nossas ações. Essa empresa foi empreendida, na sua forma mais literal, por um dos pais do utilitarismo, o filósofo inglês Jeremy Bentham , que acreditava que a utilidade pode ser avaliada quantitativamente, como é feita com qualquer elemento que possa ser identificado no tempo e no espaço.

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Esse cálculo hedonístico foi um esforço para criar uma maneira sistemática de estabelecer objetivamente o nível de felicidade que nossas ações têm como consequência e, portanto, totalmente em conformidade com a filosofia utilitarista. Ele incluiu certas medidas para pesar a duração ea intensidade de sensações positivas e agradáveis que são experientes e fazer o mesmo com experiências dolorosas. Contudo, as reivindicações de objetivar o nível de felicidadeuma ação pode ser posta em causa facilmente. Afinal, não há julgamento único e inquestionável sobre o grau de importância deve ser dada a cada nível de “variável” de felicidade; algumas pessoas estão mais interessados ​​na duração destes, outra intensidade, outros o grau de probabilidade com a qual têm consequências mais agradáveis, etc.

John Stuart Mill e utilitarismo

John Stuart Mill é considerado um dos pensadores mais influentes no desenvolvimento teórico do liberalismo e também foi um entusiasta defensor do utilitarismo. Stuart Mill preocupou-se em resolver um problema específico: a maneira pela qual os interesses do indivíduo podem colidir com os de outras pessoas na busca da felicidade. Esse tipo de conflito pode aparecer com muita facilidade devido ao fato de que a felicidade e o prazer associados a ele só podem ser experimentados individualmente, e não socialmente, mas, ao mesmo tempo, os seres humanos precisam viver em sociedade para ter certas garantias de sobrevivência.

É por isso que Stuart Mill relaciona o conceito de felicidade com a justiça . Faz sentido que ele tenha feito dessa maneira, porque a justiça pode ser entendida como um sistema de manutenção de uma estrutura de relacionamento saudável, na qual cada indivíduo tem proteção garantida contra certos ataques (transformados em infrações) enquanto ainda desfruta Liberdade para perseguir seus próprios objetivos.

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Tipos de Felicidade

Se a felicidade Bentham era basicamente uma questão de quantidade, John Stuart Mill estabeleceu uma diferença qualitativa entre diferentes tipos de felicidade .

Assim, segundo ele, a felicidade de natureza intelectual é melhor do que a baseada na satisfação produzida pela estimulação dos sentidos. No entanto, como psicólogos e neurocientistas verificariam anos depois, não é fácil delimitar esses dois tipos de prazer.

O princípio da maior felicidade

John Stuart Mill fez outra coisa pelo utilitarismo com o qual entrou em contato através de Bentham: acrescentou definição ao tipo de felicidade que deve ser buscada a partir dessa abordagem ética. Assim, se até então se entendeu que o utilitarismo era a busca da felicidade que é o resultado das consequências das ações, Stuart Mill especificou a questão de quem experimentar essa felicidade: o maior número possível de pessoas .

Essa idéia é chamada de princípio da maior felicidade : devemos agir para que nossas ações produzam a maior quantidade de felicidade no maior número possível de pessoas, uma ideia que se parece um pouco com o modelo moral proposto décadas antes o filósofo Immanuel Kant .

Utilitarismo como filosofia de vida

O utilitarismo é útil como referência filosófica através da qual estruturar nosso modo de vida? A resposta fácil para essa pergunta é que descobrir isso depende de si mesmo e do grau de felicidade que a implementação dessa forma de ética gera em nós.

No entanto, há algo que pode ser concedido ao utilitarismo como uma filosofia generalizável; Atualmente, há um número maior de pesquisadores dispostos a realizar estudos sobre os hábitos de vida associados à felicidade, o que significa que essa teoria filosófica pode oferecer padrões de comportamento um pouco mais claros do que 100 anos atrás.

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