Paul Ekman e o estudo das microexpressões

Paul Ekman e o estudo das microexpressões 1

Paul Ekman não é apenas um dos psicólogos da mídia (ele participou do desenvolvimento da série Lie to Me e do filme Inside Out ), ele também é um dos pioneiros em um dos campos mais interessantes da ciência do comportamento: o estudo de linguagem não verbal e, mais especificamente, microexpressões .

Saber mais sobre eles pode ser muito útil para melhorar nossa compreensão da comunicação e a natureza das emoções básicas e universais, se elas realmente existirem.

O que são microexpressões?

Basicamente, uma microexpressão é uma expressão facial feita de forma involuntária e automática e que, apesar de durar menos de um segundo, poderia teoricamente ser usada para conhecer o estado emocional da pessoa que a executa.

De acordo com as idéias de Ekman e outros pesquisadores, as microexpressões são universais , pois são o resultado da expressão de certos genes que fazem com que certos grupos musculares da face se contraiam ao mesmo tempo, seguindo um padrão sempre que um estado emocional básico aparece. . Duas outras idéias derivam disso: que as microexpressões sempre aparecem da mesma maneira em todas as pessoas da espécie humana, independentemente de sua cultura, e que também há um grupo de emoções universais ligadas a esses breves gestos do rosto.

Através do estudo das microexpressões, Paul Ekman tentou ver mecanismos psicológicos e fisiológicos básicos que teoricamente se expressam da mesma maneira em todas as sociedades humanas e que, conseqüentemente, teriam um alto grau de herdabilidade genética.

Emoções básicas

A ligação entre as microexpressões faciais e as 5 emoções básicas propostas por Paul Ekman baseia-se na idéia de potencial adaptativo: se há uma série de emoções bem definidas e uma maneira predefinida de expressá-las, isso significa que outros membros da espécie podem reconhecê-las e Use essas informações para o bem da sua comunidade.

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Dessa forma, situações de perigo ou aquelas em que a importância de um elemento do ambiente faz com que os indivíduos se tornem emocionalmente muito ativados , outros saberão instantaneamente que algo está acontecendo e começarão a procurar pistas para conhecer. mais detalhes o que acontece. Essa ideia não é nova; Charles Darwin já avançou em seus escritos sobre emoções em humanos e animais. No entanto, pesquisadores mais recentes se especializaram nesse campo de estudo, dedicando grande parte de seu tempo e esforço para analisar esse pequeno enredo de psicologia e fisiologia.

O papel da educação

Deve-se dizer que ainda não se sabe ao certo se existem microexpressões faciais universais. Para isso, o comportamento típico dos membros de todas as culturas existentes deve ser conhecido em profundidade, e esse não é o caso. Além disso, em um ambiente de laboratório, é difícil fazer as pessoas experimentarem as emoções que os pesquisadores desejam, e não outras.

É por isso que, embora Paul Ekman tenha se esforçado para investigar até que ponto existem emoções básicas universais e gestos faciais associados a elas, é sempre possível que exista uma exceção em algum canto remoto do planeta e a teoria da universalidade seja desmoronar

No entanto, foram encontradas evidências de que, pelo menos por alguns milésimos de segundo, membros de muitas culturas expressam seus sentimentos através das mesmas expressões.

Por exemplo, em um estudo publicado na Psychological Science com base na análise de filmagens em que se pareciam os atletas que jogavam uma medalha nos Jogos Olímpicos, verificou-se que todos exibiam o mesmo tipo de microexpressão imediatamente após saberem que eles venceram ou perderam , embora cada um deles modulasse esses gestos, dependendo da cultura à qual ele pertencia. Essa é exatamente a essência das microexpressões sobre as quais Paul Ekman teorizou: primeiro uma reação automática e estereotipada aos estímulos emocionais aparece e logo após cada um assumir o controle de seus gestos.

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Gestos que nos traem

Outra das idéias mais interessantes sobre as microexpressões é que, sendo automáticas, elas não podem ser “escondidas” ou ocultadas com sucesso absoluto.

Ou seja, se uma pessoa for treinada o suficiente para detectar microexpressões, ela terá algum conhecimento sobre o estado emocional da outra pessoa, mesmo que tente evitá-lo (a menos que cubra o rosto, é claro).

No entanto, na prática, reconhecer essas microexpressões não é tão simples, pois nas situações cotidianas há muito “ruído” na forma de informações que mascaram a maneira pela qual você pode ver como os pequenos músculos faciais de alguém Além disso, muitas vezes é necessária uma equipe especializada para capturar uma imagem clara desses breves momentos.

Detectar microexpressões

Se microexpressões são geradas seguindo padrões estereotipados, é lógico pensar que um método pode ser desenvolvido para identificar sistematicamente cada uma delas. Portanto, na década de 70, Paul Ekman e seu colega Wallace V. Fiesen desenvolveram um sistema para rotular cada tipo de movimento facial vinculado a um estado emocional baseado no trabalho de um anatomista sueco chamado Carl-Herman Hjortsjö . Essa ferramenta foi chamada Sistema de Codificação Facial (em inglês, FACS, do Sistema de Codificação de Ação Facial).

No entanto, isso não significa, de longe, que as mentiras possam ser detectadas apenas pela identificação de microexpressões, e não vamos falar sobre algo semelhante à leitura de pensamentos. O fato de esses gestos serem automáticos devido à expressão de genes torna, ao mesmo tempo, as informações fornecidas pelas microexpressões são tremendamente ambíguas, uma vez que os detalhes do contexto não são “traduzidos” pelos movimentos Músculos no rosto .

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Uma microexpressão pode ser uma pista para saber se alguém está triste ou não em um determinado momento, mas não nos diz nada sobre o que esse sentimento produz. O mesmo vale para as microexpressões ligadas ao medo . Eles podem ser um indicador de que se teme que as mentiras contadas sejam expostas ou também podem expressar o medo de que acreditemos que o que foi dito são mentiras.

Como sempre, o estudo do comportamento humano raramente avança em grandes progressos, e o trabalho de Paul Ekman sobre microexpressões não é nada como uma pedra de Rosetta dos estados mentais. É claro que pode servir para aprender mais sobre nossas predisposições genéticas quando se trata de expressar emoções , e também pode ser estudado para aprender padrões de empatia e melhoria da comunicação. No entanto, uma vez que, por definição, as microexpressões são automáticas e inconscientes, seria impossível influenciá-las diretamente.

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