Via mesolímbica (cérebro): anatomia e funções

Via mesolímbica (cérebro): anatomia e funções 1

O sistema nervoso humano é composto de milhões de neurônios , que se conectam formando redes neurais complexas.

Redes diferentes são geralmente responsáveis ​​pela transmissão de informações diferentes, permitindo a operação de vários sistemas com funções distintas. Um dos caminhos mais importantes para nossa sobrevivência é o caminho mesolímbico , que analisaremos ao longo deste artigo.

A via mesolímbica: uma das principais vias dopaminérgicas

A via mesolímbica é entendida como um dos principais circuitos dopaminérgicos cerebrais , que conecta o mesencéfalo ao sistema límbico que vai da área tegmental ventral ao núcleo accumbens , conectando-se a outras estruturas, como a amígdala e até o córtex pré-frontal .

A via mesolímbica foi identificada com o mecanismo de recompensa cerebral , incluindo a maioria das estruturas que fazem parte dela. Assim, é um circuito de grande importância para o desenvolvimento e funcionamento do ser humano, sendo fundamental na aquisição e experimentação de sentimentos de prazer e gratificação.

Isso nos permite abordar a estimulação, permitindo, por exemplo, que desejemos comer ou manter relacionamentos devido à experiência de satisfação. Do mesmo modo. seu correto funcionamento desse caminho nos permite aprender reforçando nosso comportamento, buscando repetir as mesmas ações nessas situações estimulantes semelhantes àquelas que provocaram a ativação dos sentimentos de gratificação. Com isso, nos permite, em grande parte, o aprendizado e o condicionamento do comportamento. Também possui uma participação importante em aspectos como o gerenciamento das emoções e as reações fisiológicas delas derivadas, controle comportamental, impulsividade e motivação.

Principais estruturas envolvidas

O caminho mesolímbico não é uma estrutura em si, mas um conjunto deles que trabalham juntos, formando uma rede através da qual a informação circula.

Existem inúmeras estruturas corticais e subcorticais que fazem parte desse caminho, sendo as seguintes as mais notáveis.

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1. Área tegmentar ventral

Essa região do cérebro é o ponto de partida da via mesolímbica, localizada no tronco cerebral . É uma das áreas que possui o maior número de receptores de dopamina , participando das vias mesolímbica e mesocortical. A área tegmentar ventral tem uma participação importante na manutenção da motivação, emoção e cognição, bem como na experimentação do prazer. Os neurônios nesta área modulam a liberação de dopamina em outras áreas da via mesolímbica.

2. núcleo Accumbens

Parte dos gânglios da base, o núcleo accumbens é uma das estruturas mais importantes do circuito de recompensa cerebral e da via mesolímbica. E é que esse núcleo controla amplamente a liberação de dopamina no cérebro. É nessa área que a maioria das drogas atua, bem como uma das mais ligadas aos processos de habituação e aquisição de dependências. Participa da integração da emoção e motivação para transformá-las em ações, além de contribuir para o gerenciamento do planejamento da agressividade, memória e comportamento (por meio da conexão com o pré-frontal).

3. Amígdala

O complexo das tonsilas é uma parte importante da via mesolímbica, ligando a emoção às respostas fisiológicas e comportamentais de sua experimentação. Esse é o principal núcleo responsável pelo gerenciamento emocional, especialmente no caso do medo (que explica em parte os sentimentos de medo gerados pelas alucinações de indivíduos com esquizofrenia) e agressividade. Também influencia a sexualidade e o sentimento de saciedade.

4. Hipocampo

O hipocampo é uma das regiões do sistema límbico mais associadas à memória e ao aprendizado, permitindo a formação e recuperação de memórias e associando-as à avaliação emocional da experiência.

5. Núcleo do terminal stria

Parte do sistema límbico, esse núcleo agrupa o conjunto de fibras que conectam o tálamo e a amígdala. Está ligada ao gerenciamento do estresse e à sexualidade (existem diferenças entre os sexos e as identidades sexuais nessa área).

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6. Córtex pré-frontal

O córtex pré-frontal é uma das áreas que governam os aspectos cognitivos do comportamento , permitindo o uso de habilidades como planejamento e inibição de impulsos. A via mesolímbica também se conecta a essa parte do córtex cerebral.

Papel em diferentes distúrbios

Um mau funcionamento da via mesolímbica, seja por hiperfunção ou hipofunção , tem sido freqüentemente associado à experimentação de diferentes transtornos mentais e alterações comportamentais. Especificamente, alguns dos distúrbios aos quais essa rota está mais ligada estão os seguintes.

1. Esquizofrenia e outros transtornos psicóticos

O principal distúrbio ao qual está associado, na esquizofrenia, foi observado que a presença de uma hiperativação da via mesolímbica devido ao excesso de dopamina está ligada ao aparecimento de alucinações e outros sintomas positivos, como inquietação, impulsividade e comportamento Caótico e desorganizado.

Mas não apenas na esquizofrenia , mas também esse vínculo foi encontrado com os sintomas de outros transtornos psicóticos, como transtorno delirante crônico, transtorno esquizofreniforme ou transtorno psicótico agudo, entre outros. A via mesolímbica é de fato o principal objetivo que a maioria dos neurolépticos visa, sendo essencial trabalhar com ela para solucionar problemas de natureza psicótica.

2. Dependência e retirada de substâncias

Como indicamos anteriormente, a via mesolímbica também faz parte do circuito de recompensa cerebral, que está associado à experimentação de sentimentos de prazer. Nesse sentido, é importante explicar o processo viciante de dependentes químicos, devido à facilitação e agonismo da dopamina, que tendem a gerar um grande número de substâncias.

Na abstinência, o nível de dopamina produzido pelo cérebro naturalmente, diferentemente da esquizofrenia , é insuficiente para manter um funcionamento normativo, com sintomas como desconforto e desejo ou desejo de consumo.

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3. distúrbios alimentares

Como parte fundamental do circuito de recompensa do cérebro, a via mesolímbica também participa do processo de alimentação e está ligada às sensações de prazer que sentimos quando comemos. A ativação dessa via está intimamente ligada à presença de distúrbios alimentares que envolvem uma perda de controle de impulso, como ocorre com a compulsão alimentar nos casos de bulimia e transtorno da compulsão alimentar periódica .

Embora a obesidade não seja um distúrbio mental, a ingestão excessiva de alimentos, apesar de saciada ou em resposta à percepção de ansiedade e estresse, também se deve em grande parte ao prazer obtido graças à ativação dessa via.

4. Outros transtornos

A disfunção da via mesolímbica também tem sido associada à presença de problemas relacionados à agressividade e controle de impulsos. Em geral, também está ligada ao comportamento compulsivo, e essa via pode ser afetada por outros distúrbios, como TOC ou parafilias.

Referências bibliográficas:

  • Adams R, Victor M, Ropper A. (1999). Princípios de Neurologia Sexta Edição. Cidade do México: Mac Graw-Hill Interamerican.
  • Haaga J, Lanzieri C, Sartoris D, Zerhouni E. (1996). Tomografia computadorizada e ressonância magnética-diagnóstico por imagem corporal total. Terceira Edição Barcelona: Mosby / Doyma Books.

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