Wolfgang Köhler: biografia deste psicólogo Gestalt alemão

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Pesquisas relacionadas à maneira como o ser humano aprende e é capaz de entender o mundo levou muitos pesquisadores a desenvolver diferentes modelos e teorias. Não apenas no ser humano, mas também encontramos grande interesse em entender a capacidade do animal de se adaptar ao meio ambiente e resolver os problemas que ele encontra.

Nesse sentido, muitas análises e experimentos comparativos com diferentes espécies foram realizados ao longo da história, com os chimpanzés sendo um dos mais próximos dos seres humanos.

Um dos pesquisadores mais importantes e renomados nessa área, que se tornou um dos principais pilares da escola Gestalt, descrevendo o aprendizado por insight e que até lideraria a Associação Americana de Psicologia foi Wolfgang Köhler, cuja biografia você pode encontrar em resumo abaixo .

Breve biografia de Wolfgang Köhler

Wolfgang Köhler nasceu em 21 de janeiro de 1887 na cidade portuária de Reval (hoje conhecida como Tallinn), em uma Estônia na época parte do Império Russo. Sua família era de origem germânica, seus pais eram Franz Köhler e Wilhelmine Girgensohn (diretor da escola e dona de casa, respectivamente) e tinham um irmão e várias irmãs.

Köhler viveria seus primeiros anos de vida na Estônia, mas aos seis anos de idade mudou-se com sua família para o país de origem de seus pais, a Alemanha, estabelecendo-se na cidade de Wolfenbüttel. Tendo sido pai, diretor de uma escola, a educação era muito importante em sua família e, na escola Köhler, ele começava a descobrir um grande interesse em ciência, trabalho de campo e música clássica .

Treinamento

O ensino universitário de Köhler ocorreu em várias universidades. Em primeiro lugar, seria aceito na Universidade de Tübingen em 1905, estudando nessa instituição até um ano depois. Depois disso, ele estudou na Universidade de Bonn, entre 1906 e 1907, e finalmente ingressou no último ano na Universidade de Berlim.

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Nesta última universidade, estudaria assuntos como biologia, física e química, sendo influenciado por figuras tão relevantes quanto Planck e Nernst no campo da física , e conhecendo e estudando ao lado do que seria seu tutor de tese, Carl Stumpf. Ele recebeu um doutorado em psicologia nesta universidade em 1909 com a dissertação “Akustische Untersuchungen”, uma tese sobre psicoacústica.

Alguns grandes contribuições

Pouco depois de fazer um doutorado, especificamente em 1910, Köhler iria trabalhar no Instituto de Psicologia de Frankfurt , onde primeiro atuaria como assistente e posteriormente se tornaria professo. Ele trabalharia com Wertheimer e Kofka em diferentes experimentos relacionados à percepção, um trabalho que convergiria na criação da conhecida escola Gestalt, que se concentrava no estudo de formas e considerava que o todo era mais do que a soma das partes. .

Em outubro de 1912, ele se casaria com a artista Thekla Achenbach e, um ano depois, seria recomendado e contratado como diretor da Academia Prussiana de Ciências de Tenerife, na chamada Casa Amarela. Lá, Köhler levaria a cabo diferentes investigações com os chimpanzés , analisando suas habilidades cognitivas e descobrindo o que viria a ser chamado aprendizado de insight. A partir disso, escreveria obras como A mentalidade dos macacos , desenvolvendo diferentes teorias a respeito da aprendizagem e da existência de inteligência em macacos não humanos.

A Primeira Guerra Mundial

Durante a estadia de Köhler e sua família em Tenerife, ocorreram diferentes eventos, incluindo a Primeira Guerra Mundial. Embora inicialmente Köhler quisesse participar do serviço militar de seu país , isso não foi possível devido à impossibilidade de navegar pelas águas controladas pelos britânicos. Permanecem na ilha durante a guerra.

No entanto, existem teorias e diferentes suspeitas surgiram sobre a possibilidade de Köhler agir como espião de seu governo em relação à atividade dos britânicos na ilha. Essas suspeitas acabaram provocando os protestos do consulado britânico, que acabariam fazendo a atividade da Casa Amarela se mudar para outro local. Depois disso, Köhler retornou à Alemanha em 1920 .

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De volta ao seu país de origem, Köhler foi contratado no Instituto de Psicologia da Universidade de Berlim, que seria nomeado diretor em 1921. Ele se divorciou de sua primeira esposa e se casar com Lily Harleman em 1927.

Ele também trabalhava como professor de filosofia e participava diretamente de pesquisas sobre a teoria da Gestalt , voltando a entrar em contato com Koffka e Wertheimer. Durante essas investigações, ele analisava e criticava a introspecção devido à sua subjetividade e buscava o uso de metodologias mais empíricas e objetivas.

No entanto, não seria propício ao behaviorismo, porque se baseia apenas em comportamentos diretamente observáveis ​​e evita o encoberto. Ele também viajaria e trabalharia nos Estados Unidos, juntamente com as universidades William James, Harvard e Chicago, embora voltasse à sua terra natal.

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A chegada dos nazistas e a emigração para os Estados Unidos

A chegada ao poder dos nazistas foi outro ponto de viragem na vida de Köhler. Embora inicialmente não mostrasse sua oposição ao regime de maneira aberta, ele acabaria publicando uma crítica a ele (na verdade, é considerada a última crítica publicada na Alemanha em relação ao seu regime até sua queda) depois que a renúncia de Planck foi forçada e ele começou a agir muito mais criticamente.

No entanto, embora aparentemente ele não tenha sido preso, o regime impunha restrições cada vez maiores no campo acadêmico e perdia cada vez mais autonomia na universidade, a ponto de precisar renunciar e emigrar para os Estados Unidos em 1935.

Uma vez na América do Norte, trabalhou como professor de psicologia e pesquisador no Swarthmore College, na Pensilvânia , onde se exercitaria até sua aposentadoria em 1955. Ele também realizaria várias pesquisas em Hannover, no Dartmouth College.

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Köhler, devido às suas múltiplas contribuições para a psicologia durante sua carreira, seria eleito presidente da Associação Americana de Psicologia em 1959. Ele já havia recebido um prêmio da mesma instituição em 1956.

Morte e legado

Wolfgang Köhler morreu em 11 de junho de 1967. Sua morte ocorreu em sua casa no Líbano, em New Hampshire.

O legado desta importante psicólogo hoje permanece em vigor e faz parte de muitas teorias atuais. O conceito de insight, por exemplo, é ainda presente , bem como o seu importante papel na escola gestalt.

Além disso, a análise e o estudo das habilidades cognitivas dos primatas permitiram o desenvolvimento e reformulação de diferentes teorias de aprendizagem e a consideração das habilidades cognitivas dos macacos e de outros animais (incluindo também galinhas). Por fim, contribuiria também para a investigação dos processos corticais, em aspectos como percepção visual ou auditiva.

Referências bibliográficas:

  • Schultz, DP & Schultz, SE (2016). Uma história da psicologia moderna. Décima primeira edição. Cengage Learning

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