Zona intertropical: características, clima, flora e fauna

A zona intertropical é uma faixa geográfica imaginária ao redor do planeta delimitada pelo Trópico de Câncer ao norte e pelo Trópico de Capricórnio ao sul. Seu centro é o equador; É por isso que inclui toda a área tropical. É a zona climática mais extensa do planeta: ocupa uma área de aproximadamente 220 milhões de km 2 .

Abrange tanto o neotrópico (trópico americano) quanto o paleotrópico (trópicos do Velho Mundo). É caracterizada por receber alta radiação solar e ter uma pequena oscilação térmica anual. A duração do dia e da noite é relativamente constante ao longo do ano, e chuvas e secas extremas ocorrem.

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Zona Intertropical Fonte: pixabay.com

Na zona intertropical existe a maior biodiversidade do planeta. Nesta região estão a floresta amazônica, a floresta do Congo e as florestas tropicais do sudeste da Ásia. Recifes de coral se desenvolvem em suas águas quentes.

A espécie humana se originou nessa região. Considera-se que os primeiros humanos apareceram nas savanas africanas e de lá se mudaram para outras áreas geográficas.

Características gerais

Delimitação

A zona intertropical é a faixa geográfica localizada entre os 23º 26 ′ 14 ″ norte do equador (Trópico de Câncer) e os 23º 26 ′ 14 ″ sul do equador (Trópico de Capricórnio).

Incidência de radiação solar

A incidência de radiação solar no planeta é determinada principalmente por dois fatores: o grau de inclinação que a Terra possui em seu eixo (aproximadamente 23,5 º) e o movimento de translação ao redor do Sol.

Devido a isso, ocorre uma variação periódica do ângulo de incidência da radiação solar. Nos dias 21 ou 22 de dezembro, os raios do sol atingiram o Trópico de Capricórnio e, nos dias 20 ou 21 de junho, atingiram o Trópico de Câncer.

Como mencionado anteriormente, a zona intertropical está localizada entre o Trópico de Câncer e o de Capricórnio; portanto, recebe uma quantidade constante de radiação solar ao longo do ano. Nas áreas localizadas ao norte do Trópico de Câncer e ao sul do Trópico de Capricórnio, essa variação gera as estações do ano.

Territórios que abrange

América

Inclui a América tropical, do sul do Golfo do México (Península de Yucatán) ao Paraguai e a margem norte da Argentina e Chile. Além disso, também abrange as ilhas de Cuba, Hispaniola e Pequenas Antilhas.

África

Vai do deserto do Saara para o sul, com exceção da maior parte da República da África do Sul, além do sul da Namíbia, Botsuana e Moçambique. Inclui quase todo o território de Madagascar.

Ásia

Abrange o sul da península Arábica (sul da Arábia Saudita, Omã e Iêmen), sul da Índia e Bangladesh. Também inclui o Sudeste Asiático (sul de Mianmar, Tailândia, Laos, Camboja, Vietnã e a costa sul da China na plataforma continental) e as ilhas da Malásia, Indonésia, Filipinas e Timor Leste.

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Oceania

Inclui a metade norte da Austrália, Papua Nova Guiné e os arquipélagos vulcânicos e de coral da Melanésia, Micronésia e Polinésia, com exceção da Nova Zelândia, localizada abaixo do Trópico de Capricórnio.

Hidrologia

Na zona intertropical estão os maiores rios do planeta, graças às condições climáticas desta região. Na América, destaca-se a Amazônia, considerada o maior e maior rio do mundo. Os rios Orinoco, Paraná e Rio da Prata também são grandes rios.

Na África, encontramos o Nilo, que é o segundo rio mais longo do mundo. Neste continente existem outros rios muito grandes, como o Congo e o Níger. Na Ásia, destaca-se o rio Mekong, o mais longo do sudeste deste continente e atravessa seis países.

Zona de convergência intertropical

Como na zona equatorial há uma alta radiação luminosa ao longo do ano, grandes massas de ar quente são geradas.

Essas massas produzem uma zona de baixa pressão e se movem para nordeste e sudeste para formar os contra-ventos. Quando esses ventos atingem 30º de latitude norte e sul, respectivamente, esfriam e descem.

As massas de ar mais frio e carregado de umidade são atraídas para a zona equatorial de baixa pressão e formam os ventos alísios do nordeste e sudeste.

Os movimentos de subida e descida dos ventos alísios e contra-ventos formam um padrão de circulação conhecido como célula de circulação de Hadley; Esse padrão gera a chamada zona de convergência intertropical.

Essa área se move geograficamente ao longo do ano. Seu deslocamento é determinado pelo local da incidência vertical dos raios solares (solstícios); portanto, entre junho e julho, fica mais ao norte do equador, e entre dezembro e janeiro, mais ao sul.

Além disso, este regime de movimento dos ventos traz consigo um alto teor de umidade, causando períodos de fortes chuvas na zona intertropical. Por exemplo, na Ásia, gera os ventos sazonais conhecidos como monções.

Aquecimento do oceano

A alta radiação solar que afeta a zona intertropical gera o aquecimento das águas oceânicas. Isso resulta na formação de vários fenômenos meteorológicos.

Um desses fenômenos são ciclones, tempestades de circulação fechada em torno de um centro de baixa pressão. Na área do Atlântico, eles são chamados de furacões, e no Índico e no Pacífico, são conhecidos como tufões.

Existem outros fenômenos climáticos causados ​​pelo aquecimento do leste do Oceano Pacífico na zona intertropical. Esses são os fenômenos chamados El Niño e La Niña, que ocorrem em ciclos irregulares de três a oito anos.

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A fase de aquecimento é chamada El Niño e a fase de resfriamento é chamada La Niña. Esses fenômenos se originam quando as correntes aéreas e marítimas são alteradas, gerando secas severas em alguns lugares e fortes chuvas em outros.

Alívio e formação de pisos térmicos

Na zona intertropical, as faixas de temperatura associadas à altitude são claramente definidas; Estes são conhecidos como pisos térmicos.

Os pisos térmicos são determinados pelas mudanças de temperatura que ocorrem na direção altitudinal. Na zona intertropical são bem definidos, pois as temperaturas não mostram grandes variações interanuais.

Existem várias propostas para classificação de pisos térmicos nessa área. O mais difundido postula cinco andares, que são: quente (0 a 800-1000 metros acima do nível do mar), temperado (800-2000 metros acima do nível do mar), frio (2000-3000 metros acima do nível do mar), muito frio ou áspero (3000-4700 metros acima do nível do mar) e congelamento (> 4700 masl).

Alterações antrópicas

O desmatamento antrópico das grandes áreas de selva existente na zona intertropical está causando sérias alterações nos ecossistemas.

Estudos baseados em modelos de simulação indicam que o desmatamento causará grandes mudanças nos padrões climáticos globais.

Tempo

A zona intertropical é caracterizada por apresentar um clima isotérmico quente. Isso ocorre porque não há grandes variações na temperatura média anual superior a 18 ° C. Por outro lado, a oscilação térmica diária pode ser muito acentuada em algumas regiões.

O fator climático mais determinante na zona intertropical é a chuva, que gera uma sazonalidade das chuvas. Há uma estação chuvosa marcante ou estação e uma estação seca em que o déficit hídrico pode ser muito grande.

Outro fator que gera importantes variações climáticas na região é o relevo, particularmente associado a mudanças de altitude.

Flora

A zona intertropical abriga a maior parte da biodiversidade do planeta. Esses valores ótimos de diversificação biológica estão associados ao fato de que a alta radiação solar ao longo do ano fornece energia para a produção fotossintética.

As condições climáticas da região permitiram o desenvolvimento de uma vegetação muito diversificada em muitas áreas. A floresta amazônica está localizada na zona intertropical americana e na África existem as grandes selvas do Congo. Por seu lado, no sudeste da Ásia, encontramos as selvas de Bornéu, que estão entre as mais extensas e diversas.

Um grupo característico da zona intertropical são as palmeiras (Arecaceae), embora muitas outras famílias de plantas atinjam sua maior diversificação nessa área. Entre estes, temos as Bromeliaceae (família dos abacaxis) e as Orchidaceae.

Plantas domesticadas

Muitas das culturas mais importantes do mundo têm sua origem na zona intertropical. Isso inclui cereais como arroz, milho e sorgo, e também cana-de-açúcar, todos do grupo das gramíneas.

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Solanáceas de grande importância econômica, como batata, tomate, pimentão e tabaco, também são frequentes. Outras culturas tropicais de interesse são cacau, café, mandioca ou mandioca, borracha, abacaxi, coco e banana.

Vida selvagem

Como na flora, na zona intertropical existe uma alta diversidade de animais. Em todos os grupos, encontramos um grande número de espécies, algumas endêmicas da região tropical.

No grupo de répteis, existe uma grande diversidade de cobras. Nesta região, vivem as cobras mais venenosas do mundo, como mamba negra, corais, cobras, abacaxi e mapnares.

Há também um grande número de espécies de boas. Na região amazônica, é comum encontrar anaconda, a maior cobra do mundo. Da mesma forma, jacarés e crocodilos têm seu centro de origem e diversificação nessa área do planeta.

Entre os mamíferos, destacam-se os das savanas africanas. Nesta região, encontramos grandes herbívoros, como elefantes e girafas. Também existem grandes carnívoros, como leões, leopardos, guepardos e guepardos.

Anta e onça-pintada são distribuídas na bacia amazônica e peixes-boi e toninas (golfinhos de água doce) vivem em seus rios.

Entre os grupos mais diversificados de mamíferos da zona intertropical estão os primatas distribuídos na América, África e Ásia. Entre os grandes símios estão os gorilas e chimpanzés da África, assim como os gibões e orangotangos do sudeste da Ásia.

Os ecossistemas aquáticos – de água doce e marinha – são altamente diversos. Isso inclui recifes de coral: o maior recife de coral do mundo está localizado nos mares tropicais da Austrália.

Animais domesticados

Não há muitos animais domesticados de origem tropical. Uma delas é a lhama ( Lama glama ), que é distribuída nas terras altas dos Andes. Também encontramos alguns bovinos, como a vaca indiana ( Bos indicus ) e o búfalo do sudeste asiático ( Bubalus bubalis ).

Referências

  1. Cane MA (2005). A evolução do El Niño, passado e futuro. Earth and Planetary Science Letters 230: 227-240.
  2. Humboldt A e A Bonpland (1956) Viajam para as regiões equinociais do Novo Continente (1799-1804). Edições do Ministério da Educação, Direção de Cultura e Belas Artes.
  3. Leon G, J Zea e J Eslava (2000) Circulação geral dos trópicos e da Zona de Confluência Intertropical na Colômbia. Meteorol Colomb. 1: 31-38.
  4. Polcher J e K. Laval. (1994). O impacto do desmatamento da África e da Amazônia no clima tropical. Journal of Hydrology 155: 389–405.
  5. Os dados foram coletados por meio de questionários, entrevistas e entrevistas com os participantes. Influência da zona de convergência intertropical nas monções do leste asiático. Nature 445: 74–77.

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