17 benefícios de caminhar para a saúde física e mental

17 benefícios de caminhar para a saúde física e mental

A caminhada é um dos esportes mais completos existentes, e os  benefícios da caminhada se  estendem aos campos da saúde física e psicológica. Por esse motivo, e devido à simplicidade com que essa disciplina pode ser praticada, mais e mais pessoas estão decidindo incorporá-la em suas vidas diárias.

Estudos mostram que uma pessoa sedentária pode começar a notar efeitos muito positivos em seu corpo e mente apenas andando 30 minutos por dia. Além disso, esse exercício pode ser realizado mesmo por indivíduos com dificuldades em praticar outros esportes mais intensos, tornando-o uma boa alternativa em qualquer situação.

Por outro lado, além de queimar calorias, os benefícios da caminhada podem ter um impacto muito significativo em todas as áreas de nossas vidas. Neste artigo, veremos alguns dos mais importantes, todos eles apoiados pela ciência mais moderna e fácil de obter, se você incorporar esse hábito simples em sua vida diária.

Principais benefícios da caminhada

1- Perda de gordura

Certamente, a primeira coisa que muitas pessoas pensam quando consideram começar a andar regularmente pela primeira vez é perder alguns quilos a mais. Embora, à primeira vista, caminhar não pareça um exercício especialmente intenso ou cansado, a verdade é que é uma das melhores alternativas para melhorar sua silhueta.

A perda de gordura é baseada principalmente em uma idéia muito simples: sempre que ingerimos mais calorias do que gastamos, ganhamos peso e vice-versa. Certamente, existem outros fatores que influenciam essa equação, mas em um primeiro nível essa regra é a mais importante.

É aqui que o primeiro dos benefícios da caminhada entra em jogo. Verificou-se que caminhar 30 minutos ou mais por dia, especialmente em um ritmo regular, ativa seu metabolismo com muito mais intensidade do que quase qualquer outro tipo de exercício. Isso implica que o mesmo esforço queima muito mais calorias do que com outras disciplinas semelhantes.

Obviamente, perder gordura andando normalmente não é suficiente: o exercício físico deve ser acompanhado por uma dieta equilibrada e saudável. No entanto, se você adicionar uma boa caminhada à sua rotina diária, será muito mais fácil eliminar esses quilos extras em pouco tempo.

2- Melhore o seu humor

Nem todos os benefícios de caminhar têm a ver com ser mais atraente diante do espelho. De fato, as pesquisas mais recentes sobre essa disciplina indicam que um dos órgãos mais impactados por esse esporte é o cérebro.

E é que caminhar 30 minutos por dia se tornou uma das maneiras mais eficazes de melhorar nosso humor de maneira consistente ao longo do tempo. Embora não exista uma explicação única para o porquê disso ocorrer, existem várias hipóteses que podem lançar alguma luz sobre os efeitos benéficos da caminhada em nosso cérebro.

Por um lado, o exercício físico moderado é conhecido por ajudar a aumentar a quantidade de endorfinas liberadas pelo cérebro. Essas substâncias são responsáveis ​​por causar nosso humor positivo, portanto, ter um número maior delas é muito bom para o nosso bem-estar psicológico.

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Além disso, também existem outros fatores secundários que fazem a caminhada ajudar a melhorar nosso humor indiretamente. Entre outros, podemos mencionar o aumento dos níveis de vitamina D ao caminhar ao ar livre, ou a eliminação de toxinas de todos os tipos, graças ao aumento da oxigenação dos pulmões.

3- Fortalecer o coração

Atualmente, um dos problemas de saúde mais comuns e graves para a população dos países ocidentais é a doença cardiovascular. Mais e mais pessoas morrem de ataque cardíaco ou derrame; E o pior de tudo, esses acidentes de saúde são amplamente evitáveis.

Todas as pesquisas realizadas sobre esse tema sugerem que a combinação de uma boa dieta e atividade física moderada pode impedir o aparecimento de doenças cardiovasculares de maneira extremamente eficaz. Nesse sentido, caminhar é uma das melhores alternativas para alcançá-lo.

Segundo um estudo recente, caminhar por pelo menos 30 minutos, cinco dias por semana, pode reduzir a probabilidade de ter um ataque cardíaco em 19%; e a porcentagem aumenta proporcionalmente ao tempo gasto andando. É claro que este não é o único fator importante a esse respeito, mas pode ter um grande peso.

4- É adequado para todos

Um dos maiores problemas que muitas pessoas encontram quando querem começar a se exercitar é que estão em um estado de condição física muito enfraquecido, para que não possam acessar facilmente a maioria das disciplinas esportivas. Isso, no entanto, é algo que simplesmente não acontece se você deseja começar a andar.

Independentemente do estado de condicionamento físico a partir do qual começamos, todos podem aproveitar os benefícios da caminhada. Por exemplo, essa disciplina é uma das poucas que tem pouco impacto nas articulações ou que os idosos podem começar a praticar.

Além disso, a intensidade desse esporte também pode ser aumentada. No início, basta alterar o tempo em que você está andando, mas mais tarde você pode introduzir outros elementos, como irregularidades ou maior velocidade da marcha, para obter benefícios ainda maiores.

5- Pode reduzir os níveis de açúcar no sangue

Ter níveis elevados de açúcar no sangue pode ser uma séria ameaça à nossa saúde. Além de aumentar as chances de sofrer de diabetes tipo II, também facilita o aparecimento de condições como obesidade ou todos os tipos de doenças cardiovasculares.

Felizmente, verificou-se que a caminhada regular pode reduzir bastante os níveis de açúcar no sangue, enquanto melhora a resistência à insulina.

Esses dois fatores combinados impedem o aparecimento das complicações mencionadas acima, principalmente quando esse exercício físico é combinado com um bom descanso e hábitos saudáveis.

6- Melhora as funções do sistema digestivo

Poucas pessoas associariam o fato de caminhar com ir ao banheiro regularmente, mas a verdade é que entre os principais benefícios da caminhada está a melhoria da digestão e outros processos associados a ela.

Diferentes estudos sugerem que simplesmente caminhar 15 minutos por dia após uma refeição pesada pode ativar o trânsito intestinal. Isso nos ajudará a ir ao banheiro mais facilmente, permitindo que nosso corpo absorva mais nutrientes e elimine toxinas com mais eficiência.

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7- Fortalece o sistema imunológico

O sistema imunológico é o principal responsável por nos proteger contra todos os tipos de doenças, das mais inofensivas, como um simples resfriado, às mais graves.

Felizmente, para fortalecer essa função do nosso corpo, precisamos apenas levar um estilo de vida saudável; e caminhar regularmente é uma das melhores maneiras de fazer isso.

Um estudo com 1.000 participantes durante a temporada de gripe sazonal constatou que aqueles que andavam em ritmo moderado por mais de 30 minutos por dia eram quase metade dos dias de doença do que aqueles que não o faziam. Além disso, eles também tinham um número muito menor de infecções respiratórias.

Como se isso não bastasse, mesmo nos momentos em que adoeciam, esses indivíduos apresentavam sintomas muito menos graves do que aqueles sofridos por adultos com um estilo de vida mais sedentário.

8- Aumente sua energia

Mais e mais pessoas reclamam que se sentem cansadas o tempo todo e precisam recorrer a estimulantes como o café para funcionar normalmente no dia a dia. No entanto, entre os benefícios da caminhada, encontramos um aumento significativo de energia de uma maneira completamente natural e saudável.

Entre outras coisas, a caminhada regular aumenta a quantidade de oxigênio disponível no sangue, o que pode reduzir bastante alguns sintomas de fadiga, como “nevoeiro cerebral” ou dificuldade em pensar com clareza. Além disso, também ajuda o sangue a circular pelo corpo com mais facilidade, melhorando ainda mais nossos níveis de energia.

Por outro lado, caminhar regularmente faz com que nosso corpo libere certos hormônios, como adrenalina ou norepinefrina, que são conhecidos por ter um grande impacto nos níveis de ativação do nosso corpo.

9- Aumente sua expectativa de vida

Já vimos muitos dos principais benefícios da caminhada, mas ainda temos um dos mais importantes. De acordo com os estudos mais recentes sobre esse assunto, caminhar regularmente pode diminuir em até 20% as chances de morrer de todos os tipos de causas, aumentando significativamente a expectativa de vida.

Pesquisas sobre esse tópico descobriram que caminhar a uma velocidade moderada (cerca de 6 quilômetros por hora) cinco vezes por semana e por mais de 30 minutos por sessão reduziu bastante a probabilidade de morrer devido a problemas como câncer, doenças cardiovasculares , ou simplesmente devido aos efeitos associados à idade.

10- Ajude a combater o câncer de mama

De acordo com um estudo publicado pelo Journal of Clinical Oncology , mulheres diagnosticadas com câncer de mama que andam regularmente por longos períodos de tempo têm 45% mais chances de sobreviver à doença do que aquelas que não são.

11- Previne problemas ósseos

Com uma boa caminhada, você pode evitar muitos problemas ósseos, como perda de massa. Caminhar produz produção de vitamina D, responsável por melhorar a força e a qualidade de nossos ossos.

Da mesma forma, o Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos afirma que 6.000 passos por dia ajudam a protegê-lo da osteoporose do joelho.

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12- Ajuda a dormir melhor à noite

Um estudo do Fred Hutchinson Cancer Research Center, em Seattle, descobriu que as mulheres que faziam caminhadas de uma hora pela manhã dormiam melhor do que aquelas que não.

13- Atrasa o aparecimento de varizes

O aparecimento de varizes é um processo natural à medida que o corpo envelhece, sendo também uma marca muito feia. No entanto, diferentes estudos asseguram que aqueles que andam regularmente atrasem o aparecimento dessas dilatações venosas.

A razão é que o sistema venoso é fortalecido por um fluxo sanguíneo saudável; portanto, uma pessoa que sofre de varizes pode optar por caminhar para evitar esse tipo de inchaço.

14- Melhorar a criatividade

Há cada vez mais empresas de marketing ou publicidade que incentivam seus funcionários a realizar alguma atividade física ou que incentivam caminhadas mesmo no trabalho.

E, embora possa parecer contraproducente para muitos, vários estudos demonstraram o potencial de uma caminhada quando se trata de limpar a mente, esclarecer a ideia e aumentar a criatividade do indivíduo.

15- Melhoria do equilíbrio

Embora pareça que o equilíbrio seja algo que obtemos naturalmente, a verdade é que também requer treinamento, especialmente em adultos mais velhos. 

Para isso, caminhar é um dos exercícios mais seguros, confortáveis ​​e adequados para qualquer pessoa, mesmo exigindo uma bengala ou andador.

16- Ajude a socializar

Caminhar é uma das atividades físicas mais praticadas no mundo, por pessoas de todas as idades, e pode ser praticada individual ou coletivamente. De fato, é cada vez mais frequente a criação de clubes de caminhada para que se possa registrar e organizar caminhadas com outros membros.

Se você é uma pessoa tímida, sempre pode passear com seu cachorro, com certeza ele também gostará de acompanhá-lo.

17- Reunião com a natureza ou ambiente cultural

Passear em um guincho natural como a praia ou o campo aumenta ainda mais os benefícios descritos acima. Não apenas porque você respira ar puro, mas porque seus sentidos demonstram interesse em um ambiente ao qual não estão acostumados.

Se você é mais uma cidade, o passeio pode ajudá-lo a descobrir ruas ou monumentos que você nunca visitou antes, expandindo seu conhecimento cultural sobre sua própria região.

Nos dois casos, a experiência de descobrir novos locais manterá sua mente ocupada e livre de preocupações ou estresse.

Referências

  1. “Caminhada: apare sua cintura, melhore sua saúde” em: Clínica Mayo. Retirado em: 22 de abril de 2020 da Clínica Mayo: mayoclinic.org.
  2. “Caminhando para uma boa saúde” em: Better Health. Retirado em: 22 de abril de 2020 de Better Health: betterhealth.vic.gov.au.
  3. “Quais são os benefícios de caminhar?” em: Healthline. Retirado em: 22 de abril de 2020 na Healthline: healthline.com.
  4. “Como obter os maiores benefícios da caminhada” em: Consumer Reports. Retirado em: 22 de abril de 2020 no Consumer Reports: consumerreports.org.
  5. “11 maiores benefícios da caminhada para melhorar sua saúde, de acordo com os médicos” em: Prevenção. Retirado em: 22 de abril de 2020 em Prevention: prevent.com.

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