25 personagens históricos do circo

Existem personagens históricos do circo que são muito carismáticos e de renome mundial, como contorcionistas, escapistas, palhaços ou malabaristas . Além disso, entre cada uma dessas profissões, houve pessoas que se destacaram por suas habilidades e conhecimentos.

Nos séculos XIX e XX, o circo alcançou seu maior esplendor entre todos aqueles que desejavam se surpreender com seus espetáculos. Aqui você encontra a história de 25 artistas de circo que deixaram sua marca em suas apresentações.

As 25 principais figuras históricas do circo

1- Isaac Van Amburgh, o grande domador de leões

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De suas origens humildes como assistente no Instituto Zoológico de Nova York, o extravagante Isaac Van Amburgh se tornou o mais famoso domador de leões do século XIX.

Seu ato era famoso por sua extrema audácia, ele entrou na jaula do leão vestido de gladiador romano e conseguiu que os leões e leopardos cavalgassem nas costas.

No final de suas ações, o grande domador encharcou o braço ou a cabeça com sangue e introduziu a cabeça nas mandíbulas abertas de um leão.

A maioria dos truques de Van Amburgh foram alcançados através da brutalidade animal, mas ele ganhou grande aceitação nos Estados Unidos e na Europa. Sua admiradora mais famosa foi a rainha britânica Victoria, que participou de suas manifestações em Londres até sete vezes em 1839.

2- Dan Rice, o rei dos palhaços americanos

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Em meados do século XIX, Dan rice era um artista mundialmente famoso que apresentava pessoas como Mark Twain e o presidente Zachary Taylor como conhecidos e admiradores.

O nativo de Nova York entrou em cena pela primeira vez na década de 1840, com um ato de palhaços que misturavam comédia física e o truque de andar com grandes ocorrências e números musicais.

Este palhaço carismático conseguiu ganhar US $ 1.000 por semana como estrela e dono de seu próprio circo itinerante. Rice tinha a capacidade de misturar humor e sátira política com acrobacias tradicionais de circo.

Ele foi um dos críticos mais abertos de Abraham Lincoln durante a Guerra Civil. Sua popularidade diminuiu gradualmente ao longo dos anos até que ele finalmente se aposentou na década de 1890. Ele foi aclamado como um dos pais do circo moderno.

3- Annie Oakley, a incomparável senhora coldre

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Phoebe Anne Moses desenvolveu suas habilidades de rifle durante sua infância em Ohio. Depois de se casar com Frank Butler na década de 1870, ele adotou o nome de Annie Oakley e viajou pelo mundo em circos como um atirador de elite profissional.

Seu arsenal de truques incluía apagar uma vela com uma bala, voar alvos enquanto andava de bicicleta e até atirar e puxar um cigarro aceso da boca do marido.

As multidões ficaram fascinadas com o objetivo sobre-humano de Oakley, que passou quase três décadas viajando pelo mundo com seu espetáculo sobre o extremo oeste e outras manifestações.

Antes de se aposentar em 1913, ele se apresentou para a rainha Victoria, Kaiser Wilhelm II ou Thomas Edison, que uma vez filmou uma de suas exposições de tiro com um cinescópio recém-inventado.

4- Jules Leotard, o jovem ousado do trapézio voador

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O acrobata francês Jules Leotard é lembrado como o primeiro homem na história a tentar agir no trapézio voador. Filho de um dono de academia, ele primeiro praticou o truque voador sobre a piscina de sua família antes de apresentá-lo em 1859 no Cirque Napoleon, em Paris.

Mais tarde, ele levou sua apresentação a Londres, onde cativou o público pulando entre cinco trapézios diferentes, com apenas uma pilha de colchões velhos que o protegiam de uma eventual queda.

As ações mortais de Leotard fizeram dele uma espécie de sensação durante a década de 1860, mas sua carreira foi tragicamente interrompida logo depois por uma doença que levou à morte aos 28 anos.

Até então, o intrépido trapezista já havia sido imortalizado na canção popular “O jovem ousado do trapézio voador”.

5- Zazel, o projétil humano

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Em 1877, a primeira bala humana do mundo decolou quando a acrobata adolescente Rosa Richter (mais conhecida por seu nome artístico “Zazel”) foi filmada no Royal Aquarium, em Londres.

O “canhão” que o enviou ao ar foi inventado por William Leonard Hunt e consistia em molas em espiral presas a uma plataforma. Quando as fontes expulsaram Zazel do canhão, um trabalhador de circo lançou uma carga de pólvora para recriar a aparência e o som de um tiro de canhão.

A fama de Zazel, a mulher que desafiou a morte, se espalhou rapidamente, e não demorou muito para que multidões de até 15.000 pessoas se reunissem para ver a bala humana.

Sua sorte finalmente muda em 1891, quando sofreu um acidente durante uma performance no Novo México que o deixou com fraturas que o forçaram a se aposentar para sempre do circo.

6- Charles Blondin, o grande Blondin

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Charles Blondin fez sua primeira aparição no circo quando ele ainda era muito jovem. Ele era um acrobata e atleta habilidoso, mas era realmente famoso por seus feitos na corda bamba.

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Em junho de 1859, Blondin, 35 anos, fez história atravessando as Cataratas do Niágara e passeando pelo abismo, parando para desfrutar de alguns copos de vinho.

Esse ato foi repetido várias vezes, o mais famoso de todos foi o ato em que ele cruzou com um fogão de cozinha e parou no meio do caminho para preparar uma omelete, mantendo o equilíbrio em uma corda de duas polegadas de largura suspensa sobre 160 pés acima da água.

“O grande loiro” mais tarde faria uma fortuna mostrando seu heroísmo na corda bamba que viaja pelos Estados Unidos, Europa, Ásia e Austrália.

Ele se tornou tão famoso em todo o mundo que vários impostores e imitadores usaram seu nome para obter publicidade com suas próprias acrobacias na corda bamba.

7 de maio – Wirth, o mais intrépido cavaleiro bareback do mundo

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Poucos ciclistas se tornaram tão famosos quanto o australiano May Wirth. Ele nasceu em uma família de circo em 1894 e começou a trabalhar como dançarino infantil e contorcionista antes de pular para o cavalo aos 10 anos.

Mais tarde, ele se juntou ao circo Barnum e Bailey nos Estados Unidos, onde deslumbrou a platéia com um ato que combinava acrobacias com incríveis cavalgadas. Que Wirth pudesse cavalgar de joelhos – a primeira mulher a fazer isso – e aperfeiçoou um truque no qual ele pulava de um cavalo em movimento para outro.

Wirth também mostrou sua força física pulando do chão para as costas de um garanhão galopante, às vezes com os olhos vendados e com cestos pesados ​​nos pés. A boa aparência e truques ousados ​​de Wirth conquistaram milhares de fãs.

Quando ele finalmente se aposentou em 1937, ele havia passado 25 anos como uma das principais artistas femininas do circo.

8- Lillian Leitzel, a rainha das ginastas aéreas

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Durante a idade de ouro do circo, no início do século XX, nenhuma estrela brilhou mais que a alemã Lillian Leitzel. Ela cativou o público com um ato que consistia em truques acrobáticos pendurados em anéis romanos suspensos a 15 metros do chão, sempre sem uma rede de segurança abaixo.

Ela foi eleita “a mulher mais bonita e atraente do mundo” pelos soldados americanos durante a Primeira Guerra Mundial e se tornou a primeira estrela a receber um carro particular durante as turnês de circo.

Leitzel continuou seu ato até os 30 anos de idade, mas sua carreira terminou tragicamente em 1931, quando um dos aros de metal interrompeu em uma apresentação em Copenhague e fez com que caísse no chão. Ela morreu de seus ferimentos dois dias depois.

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9- Maria Spelterini, a grande artista da corda bamba

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Às vezes referida como Maria Spelterina, ela se tornou a primeira mulher na corda bamba a atravessar as Cataratas do Niágara em 8 de julho de 1876, quando tinha apenas 23 anos.

Esse truque foi apenas o primeiro de uma série destinada a comemorar o centenário dos Estados Unidos. Quatro dias depois de realizar sua façanha na corda bamba, ele voltou, retornando para realizar a travessia, mas desta vez com cestas de pêssegos amarradas aos pés.

Uma semana depois, ele voltou e o fez com um saco de papel sobre a cabeça como um curativo. Três dias depois, Spelterini cruzou Niagara com algemas nos pulsos e tornozelos.

10- Arthur James, o gigante do Middlebush

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Ele era conhecido como Coronel Routh Goshen, mas PT Barnum deu-lhe o nome de gigante do Middlebush. Arthur James foi listado como o homem mais alto do mundo.

Com 2 metros e 41 centímetros e pesando 281 quilos, o gigante fazia parte da tradição circense em meados e no final de 1800. Como coronel, ele serviu em diferentes campanhas militares.

Ele morreu em sua casa na Amwell Road, em Middlebush, Nova Jersey, aos 62 anos. Ele foi originalmente enterrado sem uma lápide por medo de que seu corpo fosse desenterrado e exposto.

11- Katie Sandwina, a mulher de aço

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Katharina Brumbach nasceu em uma família de circo austríaca e praticou atos de força ao longo de sua infância. Com mais de 2 metros de altura desde a adolescência, Katie logo estava brigando com homens que estavam apostando seus anéis e procurando uma vitória contra ela. Katie venceu todas as brigas que enfrentou.

O maior desafio de Katie foi levantado por um homem incrivelmente forte chamado Eugene Sandow. Em Nova York, Katie desafiou os homens a levantar mais peso do que ela. Sandow aceitou o desafio, mas perdeu quando Katie levantou 136 quilos na cabeça com uma mão.

12- Maud Wagner, a mulher tatuada

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Maud Stevens, era uma garota contorcionista do Kansas que viajou pelos Estados Unidos com o circo. Na Louisiana Shopping Exhibition, em 1907, ele conheceu Gus Wagner, um carismático tatuador conhecido por ser “o homem mais artisticamente tatuado da América”.

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Maud ficou intrigada com sua profissão e se ofereceu para trocar um encontro com seu futuro marido por uma lição sobre como fazer uma tatuagem. Foi assim que ele fez suas muitas tatuagens.

Os Wagners saíram em turnê como artistas e “atrações tatuadas” e depois treinaram sua filha Lovetta na arte de tatuar. Hoje, Maud é creditada como a primeira tatuadora feminina nos Estados Unidos.

13- Mario Zacchini, a bala humana

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Mario era um artista de circo nascido na Itália que foi o último de sua família a se apresentar em circos e carnavais como uma bala de canhão humana, sendo baleado de um canhão para uma rede através da tenda do circo, um truque que realizou milhares vezes em sua carreira de várias décadas.

Zacchini, que costumava lançar a uma velocidade de 150 quilômetros por hora (aproximadamente 1500 quilômetros por hora), fazia o voo milhares de vezes, geralmente três vezes ao dia.

Mario Zacchini disse que voar não era a parte mais difícil, a parte mais difícil era o pouso na rede. Mario Zacchini morreu aos 87 anos em Tampa, Estados Unidos.

14- Mabel Stark, domador de leões

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Mabel era pequeno em estatura, mal tinha meio metro 52, mas foi aclamado entre a multidão por ser o mais bravo domador de leões da história. Nos primeiros anos da década de 1920, seu ato foi o mais popular dos seis atos de animais no mundo de Ringling.

Em 1928, ela escorregou e dois tigres a atacaram, coçando os ombros, braços e peito e rasgando os músculos das costas, coxas e quadril.

Suas feridas precisaram de 378 pontos, mas em poucas semanas Mabel estava de volta às gaiolas de aço, envolto em bandagens e andando com uma bengala.

Em 1950, Mabel foi atacada tão brutalmente por um de seus tigres que levou 175 pontos para salvar o braço direito.

Ele morreu de overdose auto-administrada após realizar seu último show, em um parque temático chamado “Terra da Selva”.

15- Gargântua, o gorila

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O gorila conhecido como Gargântua, o Grande, salvou os irmãos Ringling da falência quando ingressou no show, em 1938.

O circo alegou que o gorila havia sido capturado na África e disseram que ele odiava seres humanos. Nos seus primeiros anos, Gargantua era conhecido como “Buddy”, mas seu nome foi alterado para Gargantua, um gigante da literatura francesa, pois parecia muito mais assustador do que “Buddy”.

16- Harry Houdini, o melhor escapista do mundo

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O nome verdadeiro de Harry Houdini era Ehrich Weiss. Um dos melhores mágicos e escapistas do mundo começou sua vida artística com o circo dos irmãos de Gales em Lancaster, Pensilvânia, em 1895.

Por 26 semanas, Harry Houdini e sua esposa, Beatrice, cantaram, dançaram e fizeram um truque chamado “metamorfose”. Houdini inventou uma especiaria de um grande tanque de água, onde Houdini foi algemado e seu interior foi selado, depois liberado pelas esposas e capaz de deixar o tanque em alguns minutos.

Acredita-se há muito tempo que ele morreu de um golpe que um espectador (um estudante) lhe deu para verificar sua força no abdômen, mas a verdade é que ele morreu de apresentar peritonite aguda como resultado da ruptura de seu apêndice.

17- As Wallendas

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Em 1922, Karl Wallenda formou um quarteto chamado “The Great Wallenda”. Eles viajaram pela Europa, realizando atos imprudentes, como a formação de uma pirâmide de quatro homens e andando de bicicleta por uma corda bamba acima da multidão.

John Ringling ficou tão impressionado com uma performance que viu em Cuba que os contratou para se apresentar no circo Ringling Bross. Eles estreou no Madison Square Garden em 1928 e atuou sem rede.

O ato foi muito marcante para as pessoas, mas nem sempre foi à prova de queda. Em uma apresentação em Akron, Ohio, o grupo caiu das alturas para o chão, mas felizmente não foi ferido. Um repórter testemunhou o acidente e disse: “Os Wallendas caíram tão graciosamente que parecia que estavam voando”.

Aproximadamente quarenta anos depois, em 22 de março de 1978 em San Juan, Porto Rico, Karl Wallenda caiu das alturas no chão, morrendo aos 73 anos.

18- Fecho de correr, cabeça cônica

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William Henry Johnson era uma raridade. Seu corpo se desenvolveu normalmente, mas sua cabeça ainda era pequena e cônica na ponta. O Van Emburgh Circus, em Somerville, Nova Jersey, pagou aos pais de Johnson para mostrar seu filho e o enviou chamado “o garoto negro selvagem” preso na África e exposto em uma gaiola.

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A popularidade de Johnson veio ao conhecimento de PT Barnum, que lançou um novo visual e mudou seu nome para “Cone Head Zip”.

Dizem que durante seus 67 anos no mundo do entretenimento, mais de 100 milhões de pessoas visitaram Zip no circo. Suas últimas palavras foram: “Bem, nós as enganamos há muito tempo, certo?”

19- General Tom Thumb

Em 1842, Barnum contratou um anão de quatro anos, Charles Stratton, que logo se tornou o mundialmente famoso general Tom Thumb.

Com apenas 0,635 cm de altura, Stratton começou a viajar pelos Estados Unidos com o circo Barnum, personificando Cupido e Napoleão Bonaparte. Ele também cantou, dançou e participou de diferentes shows.

Em 1844, Barnum o levou para uma turnê européia, onde a rainha Victoria apareceu duas vezes antes e se tornou uma celebridade internacional.

Mas foi seu casamento com Lavinia Warren (que medeia quase o mesmo que ele), que atraiu a atenção do público. Barnum cobrou US $ 75 por ingresso e 2.000 pessoas (incluindo representantes do Congresso, milionários e generais) compareceram ao seu casamento. Durante a lua de mel, o casal jantou com o Presidente Lincoln na Casa Branca.

20- Emmet Kelly, o palhaço mais versátil

De 1942 a 1956, ele apareceu como um palhaço clássico chamado “Weary Willie”, representando a versão de um andarilho durante o período de depressão nos Estados Unidos.

Causou um grande impacto no público americano e é considerado o melhor palhaço de todos os tempos. Emmet era um artista multi-talentoso dentro e fora do circo.

Ele também era o mascote de um time de beisebol e ator de filmes de Hollywood, estrelou vários programas de televisão, apareceu em vários comerciais de televisão e atuou em pelo menos duas produções da Broadway.

21- Jumbo, o elefante

PT Barnum apresentou Jumbo “o elefante” na cidade de Nova York no domingo de Páscoa de 1882, bem a tempo da abertura anual do “Great Earth Show” no Madison Square Garden.

Nas primeiras seis semanas, a Jumbo ajudou a arrecadar US $ 336.000. Foi considerada a maior atração de circo da história dos Estados Unidos. O Jumbo viajou como a realeza em um carro particular chamado “The Jumbo Palace”, um carro vermelho e dourado com enormes portas duplas.

Infelizmente, Jumbo morreu em 15 de setembro de 1885, em St. Thomas, Ontário, enquanto era levado para seu palácio.

22- Antoinette Conzello, trapezista

Aos 16 anos, Antoinette Comeau, nascida em Quebec, morava em um convento quando sua irmã biológica, Gertrude, pediu que ela a acompanhasse no circo Ringling Bros. e Barnum & Bailey.

Ele se casou com o trapezista Arthur Concello, que a treinou e formou a dupla “Concellos los Voladores”. Seu ato foi uma das atrações mais populares do circo Ringling.

Ela também é creditada como a primeira mulher a conseguir um salto mortal triplo no ar. Cecil B. DeMille, contratou-a para treinar Betty Hutton, Cornel Wilde e Dorothy Lamour para realizar um drama centrado no circo chamado “O melhor show do mundo”.

Ela e o marido apareceram no filme. Depois de décadas, Antoinette se aposentou do circo Ringling em 1983.

23- Barbara Woodcock, domador de leões

A carreira de Barbara no circo começou na década de 1930, quando ela era criança. Ela treinou como doma de leopardo antes de conhecer seu futuro marido, William “Buckles” Woodcock, que veio de uma longa fila de treinadores de elefantes.

Juntos, eles criaram seu próprio ato, combinando suas habilidades. O ato deles foi um sucesso, conquistando um lugar no Big Apple Circus de 1982 a 2000, e eles até apareceram no Ed Sullivan Show em 1965. Seus filhos faziam parte do casal Woodcock.

24- Gladys Roy, acrobata em aviões

Os três irmãos de Gladys Roy eram pilotos da Northwest Airlines, e essa imprudente mulher de Minnesota deixou sua marca na aviação, mas caminhava nas asas dos aviões.

Roy andou e dançou Charleston nas asas dos aviões a 16.000 pés. Ela também é lembrada por jogar tênis com Ivan Unger na asa de um biplano. Bem, fingindo jogar (não havia bola de verdade envolvida).

No auge de sua popularidade, Roy ganhou entre US $ 200 e US $ 500 por desempenho (aproximadamente US $ 6700 em dólares de hoje). Ele morreu em um acidente de avião aos 25 anos.

25- Annie Jones, a mulher barbada

Embora tenha sido sua longa barba que atraiu multidões, foram seus talentos musicais que fizeram de Annie a mulher barbada mais famosa de seu tempo.

Nascida com barba, Jones ainda usava fraldas quando ganhou a atenção de PT Barnum, que pagou aos pais uma quantia pesada (US $ 150 em 1860) pelo direito de colocar a pequena Annie em seu programa como “A Garota Barbuda” ».

Ele morreu em 1922, aos 47 anos.

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