Tricotilomania: sintomas, causas, tratamentos e consequências

O Tricotilomania é uma desordem psicológica que se caracteriza principalmente por fortes desejos que sentem a pessoa para puxar seu cabelo. Os puxões são tão fortes e tão frequentes que acabam causando uma calvície que pode ser detectada a olho nu. Normalmente, o cabelo puxado é o da cabeça ou do rosto (como cílios).

Para ser considerado um distúrbio, o problema precisa atingir uma certa intensidade, ocorrer por algum tempo e gerar ansiedade na pessoa que sofre. Muitas vezes, as pessoas afetadas tentam parar de puxar os cabelos, mas não conseguem obtê-las por conta própria.

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Fonte: pixabay.com

Em geral, a tricotilomania geralmente ocorre com outros distúrbios psicológicos. Geralmente está associado aos comportamentos repetitivos do transtorno obsessivo-compulsivo ; Mas puxar o cabelo também pode ser devido à ansiedade excessiva. Em outros casos, a causa pode ser um distúrbio dismórfico ou outro problema semelhante.

Para superar a tricotilomania, geralmente é necessário o uso de terapia. O mais comumente usado para tratar essa condição é cognitivo-comportamental, embora existam outras abordagens que também podem ser eficazes. Em alguns casos, as pessoas afetadas podem precisar tomar medicação para eliminar o problema.

Sintomas

Nesta seção, veremos as características mais comuns apresentadas por pessoas com tricotilomania.

Puxos freqüentes

O principal sintoma das pessoas com tricotilomania é a presença de puxões de alta intensidade nos cabelos de determinadas áreas do cabelo. Esses puxões geralmente aparecem de forma recorrente, embora em alguns casos possam desaparecer por períodos mais ou menos longos antes de retornar.

Para que os puxões possam realmente considerar a presença de tricotilomania, eles devem causar áreas carecas que podem ser detectadas a olho nu. Ou seja, não basta que a pessoa puxe os cabelos de vez em quando; Os afetados por esse distúrbio arrancam os cabelos continuamente.

A área mais comum da qual o cabelo é arrancado é a cabeça. No entanto, os afetados também podem arrancar cabelos de outras áreas, como barbas, cílios, sobrancelhas ou axilas. Os puxões podem envolver, por exemplo, arrancar cada cabelo das raízes, quebrá-lo ao meio, ou uma mistura dos dois comportamentos.

Consciente vs. Inconsciente

A maneira pela qual o comportamento de arrancar os cabelos ocorre varia de pessoa para pessoa. Algumas pessoas afetadas pela tricotilomania não percebem o que estão fazendo e só sabem que têm um problema em detectar manchas calvas na cabeça, barba ou área afetada.

Outras pessoas, por outro lado, sentem grande prazer em puxar os cabelos e adotam rituais conscientes durante aqueles que praticam esse comportamento. Por exemplo, eles podem puxar cada cabelo até encontrar o “ponto certo” da tensão, arrancá-lo e comê-lo ou arrancá-lo em uma ordem estabelecida.

Freqüentemente, a tricotilomania inconsciente ocorre em crianças, enquanto adultos e adolescentes geralmente percebem o que estão fazendo.

Perturbação psicológica

Outro dos principais sintomas da tricotilomania é que os indivíduos que sofrem disso sabem que têm um problema. Aqueles que puxam os cabelos conscientemente são incapazes de parar, e isso lhes causa ansiedade ou sofrimento emocional.

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Pelo contrário, as pessoas que puxam os cabelos sem perceber se sentem mal quando vêem a calvície que seu comportamento os deixa. Muitas vezes, isso causa vergonha e um grande senso de falta de controle.

Além disso, na maioria dos casos de tricotilomania, as pessoas afetadas apresentam sintomas de outros distúrbios psicológicos. Alguns dos mais frequentes são transtorno obsessivo-compulsivo, dismorfia corporal, ansiedade generalizada ou social ou certos distúrbios alimentares.

Tentativas de esconder a perda de cabelo

Finalmente, devido ao desconforto causado pela falta de cabelos, muitas pessoas com tricotilomania tentam impedir que outras pessoas percebam o que está acontecendo com elas.

Para conseguir isso, eles podem recorrer, por exemplo, a cortes de cabelo que ocultam áreas carecas, maquiagem de sobrancelhas ou cílios, uso de chapéu ou diretamente para evitar situações sociais.

Essas tentativas de ocultar a perda de cabelo são frequentemente acompanhadas de baixa auto-estima , vergonha e desconforto de todos os tipos. Se o problema não for tratado, pode acabar levando ao isolamento da pessoa dos outros ou ao desenvolvimento de um distúrbio emocional mais sério.

Causas

Devido à baixa incidência desse distúrbio, ainda não conseguimos realizar estudos suficientes para nos informar por que ele ocorre. No entanto, abaixo, você encontrará uma lista das possíveis causas que têm mais aceitação na comunidade científica no momento.

Presença de um distúrbio psicológico subjacente

Como a maioria das pessoas com tricotilomania sofre de algum tipo de transtorno mental, alguns psicólogos têm a teoria de que esses podem realmente ser a causa do problema e não simplesmente uma coincidência.

Isso seria visto claramente no caso de transtorno obsessivo-compulsivo. As pessoas que sofrem dessa patologia realizam certos comportamentos que os ajudam a aliviar seu desconforto emocional. No caso de pessoas com tricotilomania, o ato de arrancar os cabelos ou arrancá-los poderia ser simplesmente um deles.

A relação de outros distúrbios com a tricotilomania pode ser mais difícil de explicar, mas ainda estar presente. No caso de pessoas com distúrbio dismórfico, a causa da pessoa arrancando os cabelos pode ser que ela fique feia e tentando mudar sua imagem de uma maneira não funcional.

Condicionamento operante

Em alguns casos, a tricotilomania pode ser apenas um tipo de dependência. Como em todos os problemas desse tipo, a causa seria a presença de uma série de reforços e punições que tornaram o comportamento de puxar cabelos cada vez mais provável.

Quais podem ser os reforços e punições presentes nesse distúrbio? Um dos mais prováveis ​​é o alívio que puxar ou puxar cabelos pode produzir em situações de estresse ou ansiedade. Ao se acalmar momentaneamente após realizar esse comportamento, a pessoa o executaria mais e mais vezes até acabar desenvolvendo um vício.

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No caso de pessoas sem estresse ou ansiedade subjacentes, o fato de puxar o cabelo pode ser muito reforçador. Quando você começa a puxar, uma tensão é criada na pele que quebra quando o cabelo é arrancado. Essa dinâmica de alívio de tensão pode atuar como um reforço que estaria na base do vício.

Anormalidades ao nível do cérebro

Finalmente, ficou provado que muitas das pessoas que sofrem de tricotilomania têm diferenças anatômicas em certas áreas-chave do cérebro . Essas diferenças podem explicar por que o comportamento aparece em primeiro lugar e por que permanece.

Por exemplo, sabe-se que o lobo pré-frontal é responsável por suprimir e regular comportamentos problemáticos; Parece que esta área do cérebro tem menos conexões com outras partes no caso de pessoas com tricotilomania.

Outras áreas do cérebro que podem desempenhar um papel importante no aparecimento desse distúrbio são o núcleo caudado, o cerebelo e os gânglios da base . As causas para essas diferenças anatômicas podem ser genéticas e causadoras do ambiente em que o indivíduo foi imerso durante a infância.

Consequências

Em geral, a tricotilomania não é considerada um distúrbio psicológico muito grave. No entanto, se não for tratado e os sintomas se tornarem mais graves, pode acabar causando um grande desconforto nas pessoas que sofrem com isso. Abaixo, veremos algumas das consequências mais comuns desse problema.

Perda permanente de cabelo

Se o hábito de arrancar os cabelos for muito exagerado e for praticado por um período de tempo suficiente, a pessoa pode acabar sofrendo um tipo de calvície causada pela tricotilomania. A causa é que, ao arrancar cabelos radiculares suficientes, áreas completamente despovoadas podem aparecer.

Este é apenas um problema estético; mas a calvície auto-induzida pode causar grande desconforto nos indivíduos que sofrem com isso.

Prevenção de situações sociais

Vários sintomas, como a vergonha de aqueles afetados pelo comportamento de arrancar os cabelos ou pela presença de áreas carecas, podem fazer com que os pacientes com tricotilomania não se sintam confortáveis ​​na presença de outras pessoas. Isso pode levar ao isolamento social e à evasão de outros indivíduos.

Nos casos mais graves, a tricotilomania pode acabar causando até um distúrbio de ansiedade social. Esse problema é muito mais difícil de tratar e pode ser um sério impedimento para a vida da pessoa afetada.

Distúrbios emocionais

A falta de auto-estima, a evitação social e o descontentamento com a própria imagem corporal podem se combinar e, eventualmente, levar ao aparecimento de um distúrbio de humor mais grave. Alguns dos mais comuns são ansiedade ou depressão generalizada ; ambos são geralmente devastadores para os indivíduos que os sofrem.

Felizmente, nem todas as pessoas com tricotilomania acabam desenvolvendo esses distúrbios. Mesmo assim, é necessário estar ciente de que isso pode acontecer e tentar resolver o comportamento do problema o mais rápido possível.

Complicações de saúde

Embora não seja frequente, em alguns casos as pessoas com tricotilomania podem acabar sofrendo problemas físicos relacionados ao distúrbio.

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Alguns dos mais comuns são a síndrome do túnel do carpo devido a movimentos repetitivos ou certas infecções relacionadas ao puxar os cabelos.

Nos casos em que o comportamento problemático também inclui a ingestão de cabelos (tricofagia), a pessoa também corre o risco de sofrer a formação de uma bola de pelos em seu sistema digestivo, conhecido como “tricobezoar”.

Embora isso não seja frequente, nesse caso, pode acabar representando um risco muito sério para a vida do paciente.

Tratamentos

O tratamento dado às pessoas com tricotilomania depende da idade. A maioria das crianças pequenas que têm esse problema acaba resolvendo isso sozinha com o tempo. Por outro lado, no caso de adolescentes e adultos, geralmente é necessário intervir se você deseja eliminá-lo.

Normalmente, o tratamento mais comum para a tricotilomania é a terapia cognitivo-comportamental para aliviar os sintomas. No entanto, o uso de certos medicamentos ou o uso de outras terapias para acabar com os problemas psicológicos subjacentes também podem ser considerados.

Terapias psicológicas

Uma versão da terapia cognitivo-comportamental , conhecida como “treinamento para reduzir hábitos”, provou ser a abordagem mais eficaz para o tratamento da tricotilomania.

O procedimento é muito simples: a pessoa é treinada para reconhecer seus impulsos de arrancar os cabelos, enquanto é ensinada a redirecionar essa energia para outro comportamento.

Outras terapias psicológicas que também aparecem para ser eficaz no tratamento deste problema incluem hipnose, biofeedback e terapia de aceitação e compromisso .

Medicação

Embora algum tipo de terapia cognitiva seja geralmente usada para tratar a tricotilomania, às vezes o uso de drogas psicotrópicas pode ampliar o efeito dessas abordagens e ajudar a acabar com o problema mais rapidamente.

Hoje, nenhum medicamento específico foi aprovado para acabar com esse distúrbio; mas existem vários que provaram ser bastante eficazes para alcançá-lo. Por exemplo, alguns antidepressivos podem reduzir o comportamento problemático, como clomipramina ou naltrexona.

Pelo contrário, outros medicamentos freqüentemente usados ​​para tratar distúrbios semelhantes (como inibidores da recaptação de serotonina ) parecem ser contraproducentes no caso da tricotilomania.

No momento, são necessários mais estudos para decidir se existe algum medicamento eficaz no tratamento de todos os casos desse distúrbio. Até então, o uso exclusivo de terapias psicológicas parece ser a melhor opção.

Referências

  1. “Tricotilomania (puxar o cabelo)” em: Mental Health America. Retirado em: 12 de novembro de 2018 de Mental Health America: mentalhealthamerica.net.
  2. “Tricotilomania” em: Anxiety Recovery Centre Victoria. Retirado em: 12 de novembro de 2018 do Anxiety Recovery Centre Victoria: arcvic.org.au.
  3. “Tricotilomania” em: Saúde dos Adolescentes. Retirado em: 12 de novembro de 2018 de Teens Health: kidshealth.org.
  4. “Tricotilomania (Transtorno de Puxar Cabelo)” em: OCD UK Retirado em: 12 de novembro de 2018 de OCD UK: ocduk.org.
  5. “Tricotilomania” em: Wikipedia. Retirado em: 12 de novembro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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