Acrofobia: sintomas, causas, tratamentos

A acrofobia , ou medo de altura é uma fobia ou medo irracional de alturas. As pessoas que sofrem disso sofrem ataques de pânico em lugares altos e ficam agitadas para tentar se proteger.

Geralmente afeta atividades recreativas, embora em alguns casos possa afetar a vida diária. Por exemplo: evite grades, elevadores e escadas, evite pisos altos, evite passar por pontes …

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Entre 2 e 5% da população sofre desse distúrbio, com o dobro de mulheres afetadas que os homens.A palavra “vertigem” é frequentemente usada como sinônimo para esta fobia. No entanto, vertigem refere-se a uma sensação de tontura ou que o ambiente gira quando a pessoa realmente não gira.

A vertigem pode ser causada por:

  • Olhe para baixo de um lugar alto.
  • Olhe para um lugar alto.
  • Movimentos como levantar, sentar e andar …
  • Mudanças na perspectiva visual: subir ou descer escadas, olhar pela janela de um carro ou de um trem em movimento …

Quando a tontura é causada pelas alturas, é descrita como “vertigem às alturas”.

Sintomas

Para ser acrofóbico, o medo de altura deve ser excessivo e irreal. Portanto, os sintomas devem ser exagerados em comparação com a situação em que aparecem.Como em outros tipos de fobias, a acrofobia está associada a três tipos principais de respostas: ansiedade, medo e pânico.

Embora sejam usados ​​de forma intercambiável, ansiedade, pânico e medo são diferentes:

  • Ansiedade: é uma emoção focada em um possível perigo no futuro. Está associado à tendência de se preocupar e antecipar possíveis perigos. Os sintomas físicos são tensão muscular, taquicardia, dor de cabeça, tontura …
  • Medo: é uma emoção básica que é sentida quando uma situação é interpretada como ameaçadora. Os sintomas físicos são tremores, taquicardia, sudorese, náusea, sensação fora da realidade …
  • Pânico: é uma onda de medo que cresce rapidamente. Seus sintomas podem ser medo da morte, medo de perder o controle, tonturas, falta de ar, taquicardia …

Dependendo da situação, uma pessoa pode experimentar níveis médios de ansiedade ou medo até um ataque de pânico completo.Além de ansiedade, pânico e medo, várias respostas fisiológicas podem ser geradas:

  • Tensão muscular
  • Dores de cabeça.
  • Palpitações
  • Tonturas
  • Falta de ar.
  • Perda de controle

Comportamento

A emoção do medo geralmente é acompanhada por algum tipo de comportamento que reduz a sensação de medo.Na maioria dos casos, a resposta é escapar ou evitar.

Pessoas com medo de altura geralmente evitam estar em prédios altos, varandas, assentos de teatro ou estádios esportivos … Outras pessoas podem evitar até mesmo olhar para pessoas que estão em lugares altos ou em lugares altos.

Se alguém com acrofobia está em um lugar alto, geralmente realiza comportamentos de segurança como: evitar olhar para baixo, evitar se aproximar de janelas ou varandas, impedir que alguém se aproxime deles …

Causas

Parece que o medo da maioria das pessoas com acrofobia não está relacionado ao condicionamento com base em experiências anteriores.A teoria da evolução afirma que o medo de altura é uma adaptação natural a um contexto em que a queda pode resultar em morte ou grande perigo.

A partir dessa teoria, todos os seres humanos têm medo de alcançar grandes alturas. O grau de medo varia entre cada pessoa e o termo fobia é reservado para medo irracional.

Por outro lado, de acordo com um estudo publicado na revista Psychological Science, a acrofobia depende da visão periférica que temos quando nos movemos.

Experiências anteriores

Em alguns casos, o medo de altura pode se desenvolver passando por experiências diretas, indiretas (observadoras) ou informativas (contadas).

  • Direto: ter uma experiência traumática ou estressante em um lugar alto. Por exemplo, se uma pessoa sofre um ataque de pânico em uma varanda, ela pode associar esse ataque a um local elevado.
  • Experiências vicárias (observar): alguém pode desenvolver acrofobia observando que outra pessoa tem medo a uma altura alta ou que essa pessoa tem uma experiência ruim. Por exemplo, se uma criança observa que seu pai sempre tem medo de altura, ela também pode desenvolvê-la.
  • Informação: alguém pode desenvolver o medo em grande altura porque leu ou foi informado de que é muito perigoso estar em grandes alturas. Por exemplo, os pais com medo podem dizer ao filho para tomar cuidado com as alturas.

Pensamentos negativos

O medo de altura tende a estar associado a pensamentos fóbicos ou pensamentos negativos sobre os perigos de estar em lugares altos.

Se você tem certeza de que está seguro em um lugar alto, não terá medo. No entanto, se você acha que um lugar não é seguro e é provável que caia, é normal sentir ansiedade ou medo.

Os pensamentos que acompanham o medo podem ser tão rápidos e automáticos que você não os percebe.Alguns exemplos normais de acrofobia são:

  • Vou perder o equilíbrio e cair.
  • A ponte é insegura.
  • O elevador é inseguro e pode cair.
  • Se eu chegar muito perto da varanda, alguém vai me empurrar.
  • Se eu estiver em um lugar alto, vou me aproximar da beira e cair.

Consequências

Em alguns casos, essa fobia não é um problema na vida. Por exemplo, se uma pessoa tem medo de escalar montanhas e não pratica montanhismo, nada acontece.

No entanto, em outros casos, pode influenciar e ter consequências negativas na vida diária.Por exemplo, alguém com acrofobia pode viver em uma cidade e evitar constantemente elevadores, prédios altos, pontes ou escadas.

Neste último caso, a fobia pode afetar o tipo de trabalho que é procurado, as atividades realizadas ou os locais onde é visitado.

Tratamentos

Terapia comportamental cognitiva

A terapia comportamental cognitiva é o principal tratamento para o tratamento de fobias específicas.

São utilizadas técnicas comportamentais que expõem o paciente à situação temida gradualmente (dessensibilização sistemática, exposição) ou rapidamente (inundação).

Realidade virtual

Uma das primeiras aplicações da realidade virtual em Psicologia Clínica foi na acrofobia.

Em 1995, o cientista Rothbaum e colaboradores publicaram o primeiro estudo; O paciente conseguiu superar o medo de altura, expondo-se em um palco virtual.

Exposição

Nesta seção, explicarei especificamente a técnica de exposição, que geralmente é usada na terapia cognitivo-comportamental.Com a exposição, a pessoa com medo de altura enfrenta essa situação progressivamente e com várias atividades. Para isso, uma hierarquia é usada.

O objetivo é dessensibilização, o que significa que a pessoa se sente cada vez menos em altura.Esta terapia consiste em:

  • Esqueça a associação entre as alturas e a resposta do medo, ansiedade ou pânico.
  • Acostume-se às alturas.
  • Reassocie sentimentos de relaxamento e tranquilidade em altura.

Criação de uma hierarquia

A hierarquia pretende criar uma escala do menor para o maior, do menos temido para o mais temido.Essa hierarquia envolverá as etapas que o aproximarão da situação mais temida, como, por exemplo, estar em uma varanda ou subir e descer andares com um elevador.

Dessa maneira, o primeiro passo causará ansiedade mínima e o último causará ansiedade máxima. É recomendável que a hierarquia seja composta por 10 a 20 etapas.Por outro lado, se a pessoa com fobia tem um medo excessivo de altura, ela pode acompanhá-la para executar as etapas.

Exemplo com um elevador:

  1. Observe como as pessoas sobem e descem nos elevadores.
  2. Digite um elevador ao lado de alguém.
  3. Entre em um elevador sozinho.
  4. Eleve ou abaixe um piso com alguém.
  5. Eleve ou abaixe um piso sozinho.
  6. Subir ou descer três andares com alguém.
  7. Subir ou descer três andares juntos sozinhos.
  8. Aumente o número de andares com alguém.
  9. Aumente o número de andares sozinho.

Nesse caso, se você tiver medo de altura ao usar elevadores, precisará executar essas etapas várias vezes por semana até que o medo ou a ansiedade diminuam quase completamente.

Idealmente, é praticado 3-5 vezes por semana. As sessões mais longas tendem a produzir melhores resultados do que as curtas.

É recomendável que você se afaste da situação se a ansiedade que você sente é realçada. Ou seja, você sente tonturas, batimentos cardíacos acelerados, tensão muscular, medo de perder o controle …

Se você se sentir desconfortável, mas sentir que tem controle, poderá continuar se expondo à situação.

Dessensibilização imaginária

É importante que, para superar o medo, você se exponha a situações reais. No entanto, para começar, você pode se expor à imaginação.

Trata-se de visualizar as situações que você colocou na hierarquia, embora na imaginação.

Dicas para lidar com a resistência

Você geralmente tem resistência para se expor a situações que causam ansiedade.Para superar essa resistência:

  • Veja se você está atrasando as sessões de exposição.
  • Reconheça que é normal experimentar emoções fortes durante a exposição a situações temidas.
  • Evitar pensamentos negativos como “nunca superará o medo”, “é perigoso”.
  • Veja a terapia como uma oportunidade de melhoria.
  • Pense nas recompensas de superar o medo.
  • Reconheça que se sentir mal na exposição é a maneira de superar o medo.
  • Não exagere: se você sentir ansiedade excessiva, retire-se momentaneamente ou repita no dia seguinte.
  • Prepare soluções: por exemplo, como precaução de uma possível parada de um elevador, você pode atender um telefone de emergência.
  • Recompense-se por pequenos sucessos.

E você tem medo de altura? O que você está fazendo para superá-lo?

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