A atenção plena pode ajudar a combater a obesidade infantil

A atenção plena pode ajudar a combater a obesidade infantil 1

É cada vez mais evidente que a obesidade é um problema de importância nas sociedades ocidentais. Não apenas os alimentos a que temos acesso contêm mais carboidratos e gorduras de baixa qualidade, mas é muito comum tentar dissipar o estresse associado ao trabalho fazendo viagens à geladeira , algo impensável alguns séculos atrás.

Nosso problema é a desnutrição, e não a desnutrição, e essa herança parece estar mudando drasticamente a saúde das novas gerações, que desde os primeiros anos de vida aprendem hábitos pouco saudáveis, tanto relacionados à má alimentação quanto aos que têm a ver com formas de lazer passivo (uso excessivo do computador e videogame etc.). Em 2014, por exemplo, cerca de 15% das crianças na Espanha apresentavam problemas de obesidade e 22,3% estavam acima do peso.

Melhorias permanentes na saúde da criança?

Como combater a obesidade infantil? É complicado, considerando que, além de ser produzida por certas rotinas e determinadas preferências de consumo, a obesidade tem um fator biológico: a impulsividade e a falta de controle sobre os comportamentos alimentares podem ser explicadas pela conectividade incomum entre áreas de cérebro , como em geral com vícios.

Se, além disso, queremos que os resultados da intervenção sobre a obesidade infantil sejam mantidos ao longo do tempo sem cair em recaídas, tudo se torna muito mais difícil, pois tanto o comportamento quanto a maneira de trabalhar o cérebro devem ser influenciados. e, por extensão, de todo o sistema neuroendócrino .

No entanto, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Vanderbilt parece ter encontrado evidências de que a obesidade infantil pode ser combatida através da prática do Mindfulness, que pode ser levantada a partir de sua descoberta: problemas de alimentação em crianças seriam explicados, de fato , por uma descompensação no grau de conectividade neuronal ao comparar áreas relacionadas à inibição e áreas relacionadas à impulsividade. Esses resultados foram publicados recentemente na revista Heliyon .

Outro escopo para a atenção plena

A chave, de acordo com os pesquisadores, seria identificar o problema da obesidade o mais rápido possível e desenvolver com eles um programa de atenção plena, que pode ser combinado com outras medidas para solucionar o problema. Essa poderia ser outra das funções relacionadas ao campo da saúde em que a atenção plena se mostrou eficaz .

Essas melhorias poderiam ser explicadas pelas mudanças na conectividade neuronal que parecem estar associadas à prática dessa atividade e que predispõem a um comportamento menos impulsivo a um melhor controle do próprio comportamento. E, de acordo com os pesquisadores da Universidade de Vanderbilt, existem razões para pensar que praticar Mindfulness ajuda a reequilibrar a quantidade de conexões associadas à inibição e impulsividade, fazendo com que algumas não tenham controle absoluto sobre as outras.

Assim, se a obesidade infantil estivesse relacionada a esse tipo de descompensação, o Mindfulness poderia ser muito útil para combatê-la. Para isso, no entanto, eles tiveram que garantir que esse tipo de desequilíbrio nas conexões neurais explicasse pelo menos em parte o aparecimento de obesidade em meninos e meninas. E para resolver esse mistério, eles projetaram um estudo.

Como foi conduzida a investigação?

A equipe de cientistas obteve dados sobre 38 meninos e meninas entre 8 e 13 anos de idade, dos quais 5 tinham obesidade infantil e 6 estavam acima do peso. Os dados coletados nessas crianças incluíram seu peso, suas respostas no Questionário de Comportamento Alimentar Infantil (CEBQ), que continham dados sobre seus hábitos alimentares, e ressonância magnética (RM) de seus cérebros.

A partir desses dados, eles foram capazes de verificar que problemas de peso e hábitos relacionados à obesidade infantil se correlacionam com padrões de conectividade entre três áreas do cérebro : a parte inferior do lobo parietal, relacionada à inibição comportamental; a parte anterior do lobo frontal, associada à impulsividade; e o núcleo accumbens, associado ao senso de recompensa.

Especificamente, em crianças com problemas de excesso de peso, as regiões do cérebro relacionadas à impulsividade estavam melhor conectadas ao resto do cérebro do que as áreas associadas à inibição. O oposto ocorreu em indivíduos mais capazes de evitar problemas de obesidade e os hábitos que os levam, uma vez que a região relacionada à inibição estava mais conectada ao restante das redes neurais do que a área associada à impulsividade.

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