A hipótese serotoninérgica da depressão

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A depressão é, juntamente com os transtornos de ansiedade, um dos distúrbios ou psicopatologias mais frequentes e conhecidas em todo o mundo ao longo da história. Pesquisas sobre o que exatamente é e quais são as causas são, portanto, muito relevantes para a comunidade científica e para a população em geral. A partir dos dados refletidos pela pesquisa, foi proposto um grande número de modelos explicativos que levam em consideração os fatores biológicos e ambientais.

Entre os primeiros, estão frequentes as tentativas de explicar a depressão como resultado de problemas de equilíbrio ou dos níveis de certos neurotransmissores . E entre essas hipóteses, uma das mais populares e reconhecidas é a hipótese serotoninérgica da depressão .

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Serotonina

A serotonina é um dos principais e mais conhecidos neurotransmissores presentes no cérebro. Esse hormônio, que além do sistema nervoso pode ser encontrado em outros sistemas do corpo (na verdade, a maior parte da serotonina em nosso corpo está fora do sistema nervoso, especialmente no trato digestivo), foi um dos primeiros neurotransmissores a ser identificados . É sintetizado a partir do triptofano , que por sua vez pode ser introduzido no corpo através da dieta.

Devido às inúmeras funções que desempenha, é considerada ligada à regulação dos ritmos circadianos e dos níveis de energia (principalmente pela presença importante nos núcleos supraquiasmático, ventromedial e paraventricular), controle térmico, apetite, libido , relaxamento e sentimentos de bem-estar e conforto. Também é considerado um dos principais hormônios ligados à manutenção do humor, sendo alterado nas pessoas que apresentam problemas depressivos.

Hipótese serotoninérgica da depressão

A hipótese serotoninérgica da depressão é uma das hipóteses biológicas mais conhecidas que tentam explicar as causas que a depressão pode ter . Ele propõe que as causas da depressão são um déficit ou falta de serotonina no cérebro. Essa teoria parte do papel da serotonina na regulação do humor, indicando que uma diminuição nos níveis de serotonina no sistema nervoso ou em pontos-chave como o sistema límbico seria responsável pela sintomatologia depressiva.

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Da mesma forma, a chamada hipótese permissiva de serotonina indica que a alteração e diminuição da serotonina no nível cerebral gera uma desregulação de outros sistemas de neurotransmissão, como o da noradrenalina. Faz parte das hipóteses monoaminérgicas, que afirmam que os transtornos mentais associados à depressão são devidos a um mau funcionamento, síntese ou transmissão de neurotransmissores como serotonina, catecolaminas (dopamina e noradrenalina).

Tratamentos farmacológicos

No tratamento da depressão, diferentes modelos e técnicas foram utilizados, tanto no nível da psicoterapia quanto no nível farmacológico. Nesse último aspecto, os principais fármacos psicoativos utilizados no tratamento farmacológico da depressão são os que regulam ou alteram os níveis de monoamina, sendo especialmente utilizados aqueles que aumentam os níveis de serotonina.

Hoje, especificamente, os medicamentos psicoativos mais comuns no combate à depressão são os ISRS , inibidores específicos da recaptação de serotonina. É um grupo de medicamentos cujo principal mecanismo de ação é (como o próprio nome diz) impedir que os neurônios pré-sinápticos recapturem ou absorvam a serotonina que emitiram, para que permaneça no espaço sináptico e, geralmente, aumente o nível de esse neurotransmissor no cérebro.

Apesar disso, deve-se levar em consideração que a serotonina não é o único neurotransmissor envolvido e que existem alternativas focadas em estimular os níveis de outras substâncias, secundárias ou principais. Por exemplo, medicamentos que, além da serotonina, aumentam os níveis de noradrenalina , o ISRN , têm cada vez mais sucesso , gerando um nível equivalente de melhora sintomática.

Também não devemos esquecer que o tratamento farmacológico gera alterações no cérebro que reduzem os sintomas, mas que geralmente não tratam o problema básico que a própria pessoa associa à depressão (por exemplo, ausência de reforços, baixa percepção de controle, estresse prolongado ou ansiedade). A terapia psicológica tem sido mais eficaz a longo prazo , o que sugere que a depressão não é um problema meramente serotoninérgico.

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Cuidado: estamos falando de uma hipótese

A existência de alterações nos níveis de serotonina no cérebro é um pouco documentada e supõe-se que um dos principais problemas neurobiológicos apresentados pelos pacientes com depressão seja uma deficiência de serotonina. Também foi observado que a diminuição dos níveis desse hormônio gera sintomatologia depressiva .

No entanto, ainda é verdade que esses déficits estão simplesmente ligados à sintomatologia depressiva, sem ter que ser a causa. De fato, as causas da depressão ainda não são totalmente conhecidas, sendo geradas pela combinação de elementos biológicos e socioambientais. Da mesma forma, foram encontrados outros neurotransmissores relacionados à sintomatologia depressiva ou que podem participar de sua melhora, como noradrenalina, dopamina ou GABA.

Dessa forma, não se deve supor que a hipótese serotoninérgica descreva a causa última da depressão, uma vez que existem muitos fatores que desempenham um papel em sua gênese. É por isso que hoje a hipótese serotoninérgica perdeu força e passou a ser vista não como causa da depressão, mas como gerador de uma vulnerabilidade biológica a ela.

A hipótese serotoninérgica e o uso de medicamentos como os ISRSs têm recebido inúmeras críticas, entre outros aspectos, devido ao fato de a atenção ter sido excessivamente focada neles e por limitarem bastante o desenvolvimento de outros modelos e drogas. O debate sobre a real eficácia dos antidepressivos no tratamento do problema em si também é amplamente conhecido.

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