Agitação antes de dormir: espasmos mioclônicos

Agitação antes de dormir: espasmos mioclônicos 1

São três horas da noite. Você acorda abruptamente, praticamente com um pulo na cama, com a sensação de cair de um prédio de oito andares . Notas como as vísceras ainda estão reagindo com algum pânico.

Seu parceiro acorda você às três da manhã, um pouco surpreso e chateado. Diz a você que enquanto você dormia, você acertou vários chutes. Esses dois pequenos fragmentos refletem a existência de um fenômeno que ocorre com muita frequência na maioria da população: a realização de pequenos movimentos repentinos e involuntários durante o sono .

Esses movimentos são chamados de espasmos mioclônicos noturnos .

O que é mioclonia?

Quando se fala de espasmos mioclônicos, é feita referência a uma série de contrações musculares repentinas e breves e completamente involuntárias que causam um deslocamento do corpo ou de uma parte dele. Eles geralmente são causados ​​por contrações musculares repentinas ou relaxamento muscular .

Embora esse tipo de espasmo possa ser encontrado em alguns distúrbios, como a epilepsia, também existem os chamados mioclonos benignos. Estes geralmente não são considerados patológicos, sendo considerados normais em pessoas sem patologia associada. De fato, um fenômeno tão comum quanto os soluços seria um exemplo válido de espasmo mioclônico benigno .

Esses espasmos podem aparecer tanto na vigília quanto durante o sono, com o presente artigo focando neste último.

Espasmos mioclônicos noturnos

Embora a definição geral de mioclonia reflita o tipo de fenômeno sobre o qual estamos falando, os que ocorrem durante o sono têm uma peculiaridade: como é o caso das alucinações hipnagógicas e hipnopompicas, elas ocorrem em um estado alterado de consciência: sono ou a transição entre ela e a vigília. Os espasmos mioclônicos seriam, neste caso, um tipo de parassonia , fenômeno ou distúrbio episódico que ocorre durante o sono e é caracterizado pela presença de sintomas vegetativos ou motores.

É um fenômeno não patológico geral, com alta prevalência na população. Estima-se que cerca de 70% da população tenha apresentado em algum momento espasmo mioclônico durante o sono. No entanto, se os sintomas ocorrerem repetidamente e constantemente, seria aconselhável procurar um médico, pois, se persistirem, isso poderia indicar a presença de um distúrbio .

Lembre-se de que é possível confundir esse tipo de alteração, não perigosa, com uma crise epiléptica. Nesse aspecto, uma das poucas maneiras de diferenciá-los é por eletroencefalograma, espasmos mioclônicos não assumindo o mesmo tipo de alteração observada nos casos de epilepsia.

Causas neurológicas de espasmos mioclônicos durante o sono

A razão para esses espasmos durante o sono tem uma explicação neurocientífica.

O aparecimento de mioclonia noturna é devido à presença de uma descoordenação, à manutenção da atividade, de duas áreas cerebrais específicas . Especificamente, a formação reticular ou sistema de ativação reticular (SAR) e o núcleo pré-óptico ventrolateral.

Sistema de ativação reticular

Este sistema localizado no tronco cerebral é o principal responsável por nos manter vivos, porque é o sistema cerebral que dirige processos inconscientes, como respiração , digestão ou ritmo cardíaco. Além desses processos fisiológicos, também participa da manutenção do alerta e do foco da atenção, mantendo o estado de vigília.

Núcleo pré-óptico ventrolateral

O núcleo pré-óptico ventrolateral pode ser encontrado no hipotálamo anterior, próximo e em contato com o lobo occipital . Esse núcleo é responsável por “saciar a consciência”, induzindo o estado do sono, além de proteger o organismo durante o sono, causando paralisia corporal que nos impede de se mover e danificar durante o sono profundo.

Quando ocorrem espasmos mioclônicos

Para entender a aparência dos espasmos, deve-se levar em consideração que, embora durante o sono reduza seu funcionamento, a SAR não cessa de funcionar (pois isso causaria a morte da pessoa afetada).

Assim, esse sistema ainda possui uma certa ativação que às vezes pode entrar em contradição com o funcionamento durante o sono do núcleo pré-óptico ventrolateral que nos leva a dormir.

Essa contradição, cuja causa ainda é desconhecida, pode causar reações motoras parciais, típicas da vigília durante o sono . Em outras palavras, é a origem dos espasmos mioclônicos durante o sono.

Tipos de mioclonia noturna

Os espasmos mioclônicos durante o sono não são uniformes e homogêneos, mas existem três tipos básicos .

Um primeiro tipo é encontrado em movimentos repetitivos durante o sono. Semelhante aos movimentos típicos das crises epilépticas, esses movimentos aparecem durante o sono não paradoxal, no caso de movimentos repetitivos de curta duração. Embora o tratamento geralmente não seja necessário, formas muito graves podem ser tratadas farmacologicamente.

Um segundo tipo de espasmo de apresentação mioclônica durante o sono é agitação noturna ou mioclonia surpreendente. O exemplo mais claro desse tipo de espasmo é o movimento típico que é feito ao acordar de um sonho no qual temos a sensação de cair . Geralmente ocorrem no sono superficial, ou seja, nas duas primeiras fases do sono, causando o despertar do sofredor com alguma brusquidão. Eles geralmente são empurrões maciços de todo o corpo, especialmente das extremidades inferiores.

Finalmente, alguns espasmos podem ser encontrados no momento da transição entre a vigília e o sono. Esse tipo de mioclonia, classificado como inespecífico, atua sobre os músculos da face e das extremidades.

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