A teoria de Lamarck e a evolução das espécies

A teoria de Lamarck e a evolução das espécies 1

Durante séculos, o mistério de como os diferentes modos de vida surgiram tem sido uma questão que fascinou a humanidade. Em torno dessa questão, mitos e lendas foram criados, mas teorias mais completas e sistemáticas também foram desenvolvidas .

A teoria de Lamarck é uma das mais famosas tentativas de propor uma idéia da evolução das espécies em que há uma inteligência divina para liderar o processo.

Quem foi Lamarck?

A pessoa que propôs o que conhecemos hoje como teoria de Lamarck foi Jean-Baptiste de Lamarck , naturalista francês nascido no ano de 1744. Na época, o estudo dos seres vivos era uma disciplina totalmente diferente da que é hoje em dia. Dia da biologia, e é por isso que continha idéias relacionadas à operação de processos naturais nos quais o divino interveio, algo que seria escandaloso pelos atuais padrões científicos.

Lamarck fez com que a biologia se tornasse amplamente independente da religião, propondo uma teoria da evolução na qual as inteligências do além não tinham nenhum papel .

O que era lamarckismo?

Antes que o naturalista inglês Charles Darwin propusesse a teoria da evolução que mudaria para sempre o mundo da biologia, a teoria de Lamarck já propunha uma explicação sobre como as diferentes formas de vida poderiam ter aparecido sem recorrer a uma. ou vários deuses.

Sua idéia era que, embora a origem de todas as formas de vida pudesse ser criada espontaneamente (presumivelmente pela obra direta de Deus), mas que, depois disso, a evolução fosse produzida como produto de um processo mecânico resultante de propriedades físicas e físicas. química da matéria com a qual os organismos são formados e seu ambiente.

A idéia básica da teoria de Lamarck era a seguinte: o ambiente muda, os modos de vida lutam para se adaptar continuamente às novas demandas de seu habitat , esses esforços modificam seus corpos fisicamente e essas mudanças físicas são herdadas pelos filhos. Ou seja, a evolução proposta pela teoria de Lamarck foi um processo que se baseia em um conceito chamado herança de características adquiridas : os pais transmitem aos filhos os traços que adquirem pela maneira como se relacionam com o meio ambiente.

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Adoramos como esse processo hipotético funcionou usando o exemplo mais famoso da teoria de Lamarck: o caso de girafas que esticam o pescoço.

O exemplo de girafas e Lamarck

A princípio, um animal semelhante a um antílope vê seu ambiente se tornando cada vez mais seco, de modo que a grama e os arbustos se tornam cada vez mais escassos e precisam recorrer à alimentação das folhas das árvores com mais frequência. . Isso faz do alongamento do pescoço um dos hábitos definidores da vida cotidiana de alguns dos membros de sua espécie.

Assim, de acordo com a teoria de Lamarck, pseudo-antílopes que não lutam para acessar as folhas das árvores esticando o pescoço tendem a morrer deixando pouca ou nenhuma descendência, enquanto aqueles que esticam o pescoço não apenas sobrevivem porque têm o Esse pescoço esticado é prolongado, mas essa característica física (o pescoço mais longo) é transmitida à sua herança.

Desta forma, com o passar do tempo e das gerações, aparece um modo de vida que não existia antes: a girafa .

Da simplicidade à complexidade

Se partirmos do primeiro plano da descrição do processo pelo qual uma geração passa suas características adquiridas para a próxima, veremos que a explicação pela qual a teoria de Lamarck tenta explicar a diversidade de espécies se assemelha idéias de Charles Darwin.

Lamarck acreditava que a origem das espécies estava incorporada de uma maneira muito simples da vida, que geração após geração estava dando lugar a organismos mais complexos. Essas espécies tardias carregam traços dos esforços adaptativos de seus ancestrais , com os quais as maneiras pelas quais eles poderiam se adaptar a novas situações são mais diversas e dão lugar a mais variedade de formas de vida.

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Como a teoria de Lamarck falha?

Se a teoria de Lamarck é considerada um modelo desatualizado, é, primeiro, porque hoje se sabe que os indivíduos têm um leque limitado de possibilidades quando se trata de modificar seu corpo com o seu uso. Por exemplo, os pescoços não são alongados pelo simples fato de esticá-los, e o mesmo acontece com as pernas, braços, etc.

Em outras palavras, o fato de usar muito certas estratégias e partes do corpo não as faz adaptar sua morfologia para melhorar o cumprimento dessa função, com algumas exceções.

A segunda razão pela qual o lamarckismo falha é por causa de suas suposições sobre a herança das capacidades adquiridas. Essas modificações físicas que dependem do uso de certos órgãos, como o grau de construção muscular dos braços, não são transmitidas automaticamente para a prole , pois o que fazemos não modifica o DNA das células germinativas cujos genes são transmitido durante a reprodução.

Embora tenha sido comprovado que algumas formas de vida transmitem seus códigos genéticos a outras pessoas através de um processo conhecido como transferência genética horizontal, essa forma de modificação do código genético não é a mesma que a descrita na teoria de Lamarck (entre outras coisas, porque na época a existência de genes era desconhecida).

Além disso, recentemente foi descoberto um tipo de gene cuja função é reiniciar o epigenoma das formas de vida que estão sendo criadas em sua fase zigoto , ou seja, para garantir que não haja alterações adquiridas que possam ser herdadas pela prole.

As diferenças com Darwin

Charles Darwin também tentou explicar os mecanismos da evolução biológica, mas, diferentemente de Lamarck, ele não colocou simplesmente a herança dos personagens adquiridos no centro desse processo.

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Em vez disso, ele teorizou sobre a maneira pela qual as pressões e demandas do meio ambiente e os modos de vida que coexistem, causam, a longo prazo, certas características a serem transmitidas aos filhos com uma frequência maior que outras , que com o passar do tempo faria boa parte dos indivíduos da espécie, ou mesmo quase todos, acabando por possuir essa característica.

Assim, o acúmulo progressivo dessas mudanças causaria a criação de diferentes espécies ao longo do tempo.

Os méritos do lamarckismo

O fato de esse naturalista ter rejeitado a ideia de que os milagres desempenham um papel importante na criação de todas as espécies fez com que a teoria da evolução de Lamarck fosse ignorada ou menosprezada até sua morte. Apesar disso, hoje Lamarck é muito reconhecido e admirado, não porque sua teoria estava correta e serviu para explicar o processo da evolução, uma vez que a teoria de Lamarck se tornou obsoleta, mas por duas razões diferentes.

A primeira é que a maneira pela qual Lamarck concebeu a evolução pode ser interpretada como um passo intermediário entre o criacionismo clássico, segundo o qual todas as espécies foram criadas diretamente por Deus e permanecem as mesmas ao longo das gerações, e a teoria de Darwin , a base da teoria da evolução que é a base atual da ciência da biologia.

A segunda é simplesmente o reconhecimento das dificuldades que esse naturalista teve que enfrentar ao conceber e defender a teoria da evolução lamarckista em seu contexto histórico, numa época em que o registro fóssil de formas de vida era escasso. e foi classificado de maneira caótica. Estudar algo tão complexo quanto a evolução biológica não é fácil, porque para isso você precisa analisar em detalhes aspectos muito específicos das formas de vida e construir com ele uma teoria altamente abstrata que explica o tipo de lei natural por trás de tudo isso. classe de mudanças.

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