O curioso caso de Phineas Gage e a barra de metal na cabeça

O curioso caso de Phineas Gage e a barra de metal na cabeça 1

Em setembro de 1848, a vida de um jovem capataz da linha férrea se transformou em um terrível acidente de trabalho .

Naquela época, seu trabalho era voar pedras com explosivos para permitir a passagem de trilhos de trem, e ele precisava colocar pólvora e areia em um buraco perfurado na pedra.

Phineas Gage: um estudo de caso

Infelizmente, um erro no procedimento causou que, quando esse trabalhador tentava compactar o pó colocado na cavidade usando uma barra de metal, uma faísca pulava. A explosão da mistura ocorreu a alguns centímetros do rosto do jovem e, como resultado, a barra de metal de um metro de comprimento e cerca de três centímetros de diâmetro perfurou seu crânio antes de pousar a mais de vinte metros de onde ele Eu encontrei inicialmente.

Phineas Gage , como esse era o nome do trabalhador, recuperou a consciência alguns minutos depois com um buraco que traçava uma diagonal de uma das bochechas até o topo da cabeça, logo acima da testa. Muitos de seus lobos frontais do cérebro deixaram de existir como tais. No entanto, Phineas Gage não apenas sobreviveu a essa experiência, mas foi capaz de recuperar a maior parte de suas habilidades mentais e entrou na história como um dos casos mais estudados nas áreas de psicologia, medicina e neurociências .

Dr. Harlow e o milagre médico

Quase tudo o que sabemos sobre Phineas Gage é o que o Dr. Harlow , o médico que o tratou , documentou sobre ele . Esse banheiro ficou bastante impressionado com o fato de Gage estar ciente e poder falar no momento em que entrou em seu consultório, mas ficou mais surpreso com o fato de seu paciente ter se recuperado alguns meses após sua chegada, depois de ter passado um tempo. estágio de febre e delírios.

Assim, após algumas semanas, as funções do cérebro de Gage pareciam ter se recuperado quase automaticamente , como se os tecidos celulares do cérebro tivessem sido capazes de se reorganizar para compensar a ausência de vários centímetros cúbicos de lobo frontal. No entanto, o Dr. Harlow captou outra coisa: embora objetivamente o capataz não parecesse ter déficits intelectuais ou de movimento significativos, sua personalidade parecia ter mudado como resultado do acidente. Phineas Gage não era mais exatamente o mesmo.

O novo Phineas Gage

Quando Gage voltou ao trabalho, o trabalhador medido e cordial que todos sabiam desapareceu para dar lugar a uma pessoa de mau humor, fácil de irritar , provocada por insultos, propensa a desperdiçar e com uma visão de curto prazo do trabalho. vida Ele era, em geral, uma pessoa impaciente e irreverente, que se deixava levar por desejos, fruto de um capricho, e que pensava pouco nos outros.

Logo ele parou de trabalhar e, alguns meses depois, Phineas Gage foi trabalhar no museu Barnum, exibindo-se ao lado da barra de metal que havia perfurado sua cabeça. Nos últimos anos, ele viveu no Chile, onde trabalhou como motorista de carruagem, até voltar aos Estados Unidos sentindo-se deteriorado e um pouco doente. Lá ocorreram os primeiros ataques epiléticos, que o acompanhariam até sua morte em 1860 .

Por que o caso do Phineas Gage é relevante?

Esse pequeno episódio histórico é uma parada obrigatória em muitas carreiras universitárias relacionadas à neurociência e comportamento, porque, de fato, foi um dos primeiros exemplos bem documentados em que foi visto como as mudanças materiais no cérebro modificaram não apenas habilidades cognitivas, mas aspectos da psicologia tradicionalmente associada à “alma”, isto é, ao modo de ser e à essência dos seres humanos .

Existe uma teoria de que Phineas Gage se tornou outra pessoa não apenas através de um processo de aprendizado ou auto-reflexão, mas por um acidente muito específico que modificou fisicamente seu cérebro. O que foi verificado posteriormente poderia ter sido um exemplo de como o cérebro é reorganizado para substituir as deficiências materiais produzidas pela explosão dos recursos mais limitados disponíveis, mas os efeitos colaterais disso foram observados em aspectos que se acreditava que eles não estavam tão sujeitos ao mundo material quanto, por exemplo, a memória.

De alguma forma, o acidente da barra de metal serviu para indicar as bases biológicas nas quais processos psicológicos bastante abstratos são sustentados , como gerenciamento de emoções e tomada de decisão. Além disso, o caso de Phineas Gage também serviu para reforçar a hipótese de que diferentes áreas do cérebro lidam com diferentes aspectos do comportamento.

Possível síndrome pré-frontal?

Hoje acredita-se que a mudança de personalidade de Phineas Gage possa ser, de fato, um exemplo da síndrome pré-frontal , causada pela alteração do funcionamento dos lobos frontais . A área frontal do cérebro desempenha um papel importante na ligação das motivações atuais aos objetivos futuros, que inclui a possibilidade de estabelecer metas de longo prazo, a capacidade de desistir de recompensas imediatas em favor de projetos mais ambiciosos e a faculdade de levar em conta as conseqüências que os próprios atos têm sobre as pessoas ao nosso redor e, em geral, sobre a sociedade.

Isso explicaria que o novo estilo de comportamento da gaiola de Phineas que havia sofrido o acidente com a barra de metal se assemelhava em alguns aspectos ao repertório de comportamentos esperados em alguém com personalidade psicopática . Os psicopatas também parecem mostrar dinâmica de ativação neuronal nos lobos frontais, exceto no restante da população, mas no caso de Gage isso seria causado pela reorganização dos neurônios após a lesão do cérebro.

Outra explicação provável para o caso de Phineas Gage

A ideia de que a lesão cerebral foi a causa raiz da mudança de personalidade de Phineas Gage é generalizada, mas há também outra explicação alternativa: que as mudanças foram devidas ao impacto social de serem desfiguradas.

Como Zbigniew Kotowicz aponta, é muito provável que pelo menos parte de suas mudanças de comportamento se deva ao impacto social de ser visto pelos outros como alguém que não possui uma parte do cérebro. Como sempre, é difícil separar os aspectos biológicos dos de natureza social e cultural e , no final do dia, Gage poderia ter a mesma coisa que aconteceu com o monstro do Dr. Frankenstein no romance de Mary Shelley: era a sociedade, e não a sua própria natureza, que a transformaria em um corpo estranho.

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