A terapia eletroconvulsiva é perigosa?

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Desde que em 1938, o neurologista italiano Ugo Cerletti introduziu a terapia eletroconvulsiva como tratamento para vários transtornos mentais, essa técnica tem sido sujeita a críticas poderosas, às vezes com base em informações incorretas.

Atualmente, e após mais de 80 anos de uso, esse método terapêutico continua gerando dúvidas quanto à sua eficácia e segurança. Mas por que essa controvérsia? A terapia eletroconvulsiva é perigosa? Primeiro, vamos ver em que consiste esse tipo de intervenção.

O que é terapia eletroconvulsiva?

A eletroconvulsoterapia (ECT) é um procedimento realizado sob anestesia geral e consiste em introduzir pequenas correntes elétricas no cérebro para, dessa maneira, desencadear uma convulsão breve intencionalmente.

Essa técnica consiste em colocar o paciente com vários eletrodos na testa e um elástico ao redor do qual os cabos estão conectados, que por sua vez estão conectados à máquina que controla e executa o mecanismo elétrico.

Durante o procedimento, a corrente elétrica passa dos eletrodos para o cérebro em apenas alguns segundos. É isso que causa a convulsão que geralmente dura menos de 1 minuto. Como o paciente é anestesiado e seus músculos relaxados, há pouco ou nenhum sinal de que ele esteja convulsionando e seu corpo normalmente esteja completamente parado.

O objetivo final desta técnica terapêutica é causar alterações na neuroquímica cerebral, para que alguns dos sintomas de distúrbios mentais graves e doenças que ela tenta aliviar possam ser rapidamente revertidos .

Para que tipo de distúrbios a terapia é indicada

A principal indicação da terapia eletroconvulsiva (ECT) é a depressão grave grave que ameaça a vida ou prejudica significativamente o funcionamento do indivíduo. Devido à sua velocidade de ação e eficácia, pode ser o tratamento de escolha em distúrbios psiquiátricos graves, como catatonia, depressão, transtorno bipolar e psicose .

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Essa técnica é considerada o tratamento agudo mais eficaz e mais rápido para tratar a depressão maior . De acordo com estudos randomizados, a remissão ocorre em 70-90% dos pacientes que recebem terapia.

Outra indicação específica da ECT é a depressão unipolar psicótica, pessoas com tendências suicidas e desnutrição secundárias à rejeição de alimentos, catatonia grave, bem como pessoas com episódios de depressão recorrente e tratadas com esta terapia após inúmeras falhas de medicação.

Considera-se que não há contraindicações absolutas para a ECT , independentemente do tipo de população e de sua situação clínica, exceto para populações de risco que devem ser tratadas com supervisão mais rigorosa.

Principais efeitos colaterais

Como qualquer procedimento terapêutico, a terapia eletroconvulsiva não está isenta de possíveis efeitos colaterais . Estes são os mais comuns:

  • Perda de memória ou amnésia
  • Desconforto muscular
  • Náusea
  • Dor de cabeça
  • Confusão

Dores de cabeça, náuseas e desconforto muscular são geralmente leves e podem ser prevenidos ou mitigados com medicamentos. O efeito colateral mais desagradável é geralmente a perda de memória , embora seja verdade que ele reverte e desaparece após algumas semanas.

Deve-se esclarecer, no entanto, que esse tipo de efeito colateral depende das condições prévias do paciente, como idade, susceptibilidade que ele tem a esse tipo de tratamento, técnica utilizada ou frequência de administração.

A terapia eletroconvulsiva é realmente perigosa?

Há evidências de que a terapia eletroconvulsiva é um dos tratamentos psiquiátricos com maiores taxas de eficácia e segurança para tratar alguns transtornos mentais graves.

A pesquisa concluiu que o efeito colateral mais comum é perda de memória ou amnésia. No entanto, esta terapia parece ter menos efeitos colaterais do que aqueles produzidos por alguns antidepressivos e antipsicóticos em pacientes idosos fracos.

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Os efeitos que essa técnica pode ter no cérebro em desenvolvimento ainda são desconhecidos . Em mulheres grávidas e que amamentam, nas quais existem preocupações sobre possíveis sequelas teratogênicas (defeitos congênitos durante a gravidez do feto) e outros efeitos colaterais da medicação, ela também pode ser eficaz e pode ser tratada com segurança com esta terapia.

Uma revisão de 300 casos de ECT durante a gravidez encontrou cinco casos de anomalias congênitas (hipertelorismo, pé torto), atrofia óptica, anencefalia e cistos pulmonares. A revisão concluiu que essas malformações não eram o resultado da terapia e que não havia evidências de efeitos no desenvolvimento pós-natal.

A pesquisa clínica também apóia a eficácia e a segurança da terapia eletroconvulsiva como uma ferramenta terapêutica para a prevenção de recaídas no transtorno depressivo maior, mesmo em adolescentes.

Portanto, parece que, tendo em vista os estudos e pesquisas realizados, para a questão de saber se a terapia eletroconvulsiva é perigosa, devemos responder com um inequívoco não, pelo menos até prova em contrário.

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Eficácia na intervenção em distúrbios

As investigações realizadas indicam que a terapia eletroconvulsiva (ECT) é eficaz no curto prazo para o tratamento da depressão e provavelmente é mais eficaz que a terapia medicamentosa , sendo a ECT bilateral (com eletrodos nos 2 lados da cabeça) moderadamente mais eficaz que o unilateral.

Os estudos também concluem que altas doses de ECT parecem ser mais eficazes do que doses baixas no tratamento de doenças mentais graves, como depressão e transtorno bipolar. Além disso, a ECT também é eficaz na depressão bipolar grave.

A ECT também seria indicada em crianças e adolescentes com depressão grave grave e persistente , com sintomas que colocam suas vidas em risco ou não respondem a outros tratamentos. No entanto, nesse tipo de população mais jovem, a ECT deve ser usada excepcionalmente e sempre realizada por um profissional qualificado.

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No entanto, a ECT é uma terapia reservada apenas e principalmente para pacientes com sintomas graves e persistentes, principalmente quando não respondem a outro tipo de tratamento ou quando há uma ameaça realmente séria à sua vida.

Referências bibliográficas:

  • Gallegos J.; Vaidya P.; D’Agati D.; et al. (2012). Diminuir os resultados adversos da terapia eletroconvulsiva não modificada: sugestões e possibilidades. O Jornal de Terapia Eletroconvulsiva. 28 (2): 77-81.
  • Fitzgerald, PB (2013). Abordagens de tratamento biológico não farmacológico para depressão de difícil tratamento. The Medical Journal of Australia. 199 (6): 48-51.

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