Ácidos graxos saturados: características, estrutura, funções, exemplos

Ácidos graxos saturados: características, estrutura, funções, exemplos

Os ácidos graxos saturados são lipídios formados por cadeias de átomos de carbono conectados por ligações simples. Diz-se que um ácido graxo está saturado quando não possui ligações duplas em sua estrutura. Como todos os lipídios, os ácidos graxos são compostos hidrofóbicos que se dissolvem bem em solventes não polares, como éter, clorofórmio e benzeno.

Os lipídios são de grande importância biológica, principalmente ácidos graxos e seus derivados, gorduras neutras (triglicerídeos), fosfolipídios e esteróis. Os triglicerídeos são uma forma de armazenamento de gordura, os ácidos graxos presentes nas gorduras naturais têm um número par de átomos de carbono e podem ser saturados ou insaturados.

Os ácidos graxos insaturados são desidrogenados, ou seja, alguns de seus átomos de carbono perderam um ou mais hidrogênios e, assim, formam quantidades variáveis ​​de ligações duplas e triplas.

Os ácidos graxos saturados, por outro lado, não possuem ligações duplas e são considerados “saturados com hidrogênios”.

Sobre lipídios e ácidos graxos complexos

Os ácidos graxos são os principais componentes de outros lipídios mais complexos, como fosfolipídios, esteróis e triglicerídeos.

Os fosfolipídios são os principais componentes das membranas biológicas e os esteróis incluem o colesterol e seus derivados, que são hormônios esteróides, vitamina D e sais biliares.

Os lipídios celulares são principalmente de dois tipos: lipídios estruturais, que fazem parte de membranas e outras estruturas celulares, e gorduras neutras, que são armazenadas nas células adiposas. O tecido adiposo decompõe as gorduras neutras, liberando os ácidos graxos que os compõem na circulação.

Como os lipídios são insolúveis na água, eles não circulam livremente no plasma, mas são transportados ligados à albumina ou associados a lipoproteínas (aquelas consumidas com a dieta: colesterol, fosfolipídios e triglicerídeos).

As gorduras consumidas na dieta, dependendo da fonte, podem ser constituídas por ácidos graxos saturados ou insaturados. Tradicionalmente, as “gorduras saturadas” são chamadas de gorduras não saudáveis, pois seu consumo tem sido associado ao aumento do colesterol e a algumas doenças cardiovasculares.

No entanto, atualmente alguns dados foram relatados mostrando que as gorduras saturadas não alteram necessariamente o perfil lipídico e que a classificação de gorduras “boas” ou “ruins” não é muito objetiva e deve ser revisada.

Ácidos graxos e alimentos

Nenhum alimento contém um único tipo de ácido graxo. No entanto, alguns alimentos podem conter mais de um certo tipo de ácido graxo, razão pela qual são chamados de “alimentos ricos em … (o tipo de ácido graxo)”.

Os alimentos ricos em ácidos graxos saturados são carnes com alto teor de gordura, banha ou gordura de porco, laticínios com alto teor de gordura, como queijos maduros, cremes e manteiga, coco e óleo de coco, óleo palm e chocolate, entre outros.

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Características dos ácidos graxos saturados

Os ácidos graxos são os lipídios mais simples. Estes, por sua vez, fazem parte de outros lipídios muito mais complexos.

No corpo humano, as cadeias de ácidos graxos sintetizados têm um número máximo de 16 átomos de carbono e a maioria dos ácidos graxos saturados sintetizados no corpo possui cadeias lineares com menos de 12 átomos de carbono.

A fluidez dos lipídios no ambiente celular diminui com o comprimento da cadeia de ácidos graxos que a compõem e aumenta com o grau de insaturação ou, em outras palavras, a fluidez é inversamente proporcional ao comprimento da cadeia e diretamente proporcional ao grau de insaturação.

Pelo exposto, entende-se que os ácidos graxos de cadeia mais longa são menos fluidos e que os ácidos graxos de ligação dupla e tripla são mais fluidos que os ácidos graxos totalmente saturados.

Os ácidos graxos saturados proporcionam às gorduras uma alta temperatura de fusão. Por esse motivo, à temperatura ambiente, as gorduras ricas em ácidos graxos saturados permanecem sólidas e as ricas em ácidos graxos insaturados, como o azeite, por exemplo, permanecem em estado líquido.

Exemplificação

A relação entre o ponto de fusão e a saturação de ácidos graxos pode ser exemplificada pelo estudo das membranas celulares dos cascos das renas. Os cascos desses animais são submetidos a temperaturas muito baixas enquanto caminham no gelo.

Quando a composição dos lipídios da membrana dos cascos das renas é examinada, pode-se observar que eles contêm uma proporção muito maior de ácidos graxos insaturados do que o restante das membranas.

Por esse motivo, eles têm pontos de fusão muito baixos e suas membranas permanecem fluidas e funcionais a essas temperaturas.

Dependendo da temperatura da cultura, as membranas das bactérias cultivadas sob condições in vitro têm proporções diferentes de ácidos graxos saturados e insaturados.

Dessa maneira, as bactérias que crescem a altas temperaturas têm uma concentração mais alta de ácidos graxos saturados em suas membranas, e as que crescem a baixas temperaturas têm mais ácidos graxos insaturados.

Estrutura de ácidos graxos saturados

A estrutura dos ácidos graxos saturados é composta por uma cadeia de átomos de carbono hidrogenados.

A cadeia de qualquer ácido graxo possui, em uma extremidade, um grupo carboxila que corresponde ao carbono 1 e, na outra, um grupo metila que corresponde ao último carbono e que é designado como carbono “ômega” (ω) ou nC.

Se começarmos com o ácido graxo mais simples, que seria o ácido acético como o primeiro membro da série (CH3-COOH) e -CH2-, são adicionados entre as extremidades carboxila e metila, os diferentes ácidos graxos saturados são construídos.

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Os ácidos graxos são nomeados de acordo com o sistema IUPAC ou por seus nomes comuns. O sistema IUPAC usa o nome do hidrocarboneto que possui o mesmo número e disposição de carbonos, substituindo a última letra “o” do nome do hidrocarboneto pelo terminal “oico”.

Quando se trata de um ácido graxo saturado, a desinência “sénica” é usada e, se não saturada, a desinência “enômica” é usada.

Os átomos de carbono são numerados do carbono correspondente ao carboxil que é o carbono 1. A partir disso, os outros carbonos são designados por números em ordem crescente até o carbono que forma o grupo metil.

Na nomenclatura vulgar, o primeiro carbono ou C-1 é o carbono do grupo carboxila. Começando com C-1, o próximo carbono adjacente é designado com letras gregas em ordem alfabética. Dessa maneira, o carbono 2 é α carbono, o carbono 3 é β carbono, o carbono 4 é γ e assim por diante.

O último carbono pertence ao grupo metil e é designado como ômega “ω” ou n-carbono. Nos ácidos graxos insaturados, a posição das ligações duplas é numerada a partir do carbono ω.

Por exemplo, um ácido graxo saturado de 12 carbonos, de acordo com a nomenclatura IUPAC, é chamado ácido dodecanóico e, de acordo com seu nome comum, é ácido láurico. Outros exemplos incluem ácido decanóico ou ácido caprico, ácido octanóico ou ácido caprílico, etc.

Recursos

As principais funções das gorduras, em geral, são fornecer energia para as funções metabólicas, produzir calor e servir como isolantes para as fibras nervosas, favorecendo um aumento na velocidade de condução nervosa.

Os lipídios também têm funções estruturais muito importantes. Eles fazem parte da estrutura das membranas celulares e de muitos outros elementos ou organelas celulares.

A proporção ou relação entre gorduras saturadas e insaturadas na membrana plasmática fornece a fluidez necessária para o seu bom funcionamento.

Os ácidos graxos também são necessários para o desenvolvimento do cérebro, um dos órgãos com maior teor de gordura. Eles também participam de processos de coagulação sanguínea, entre outros.

Exemplos de ácidos graxos saturados

Os alimentos ricos em ácidos graxos saturados são carnes gordurosas de carne bovina e suína, derivados de leite com alto teor de gordura, como manteiga, cremes lácteos e queijos amadurecidos.

Coco e óleos de coco, chocolate amargo, óleo de palma, aves de capoeira sem casca, cordeiro, banha ou gordura de porco, embutidos e embutidos, entre outros.

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Exemplos conhecidos de ácidos graxos saturados, além disso, incluem o ácido palmítico (16 átomos de carbono, denominado ácido hexadecanóico IUPAC), que é o ácido graxo saturado mais comum em microorganismos, plantas e animais.

Também pode ser denominado ácido octadecanóico ou ácido esteárico de 18 carbonos, que representa o segundo ácido graxo saturado mais comum na natureza e que caracteriza gorduras sólidas ou cerosas.

Finalmente, destaca-se o ácido mirístico ou o ácido 1-tetradecanóico, um ácido graxo com 14 átomos de carbono que enriquece as gorduras de diferentes espécies vegetais, bem como as de algumas gorduras lácteas e animais.

Benefícios / malefícios para a saúde

Os ácidos graxos saturados são obtidos a partir de gorduras animais e óleos ou gorduras vegetais.

Ácidos graxos saturados com cadeias entre 8 e 16 átomos de carbono, quando consumidos na dieta, com capacidade de aumentar as concentrações de lipoproteína de baixa densidade (LDL) no plasma sanguíneo.

Comer ácidos graxos saturados na dieta também aumenta o colesterol no sangue. No entanto, o consumo de ácidos graxos saturados equilibrados com ácidos graxos insaturados também demonstrou aumentar também as lipoproteínas de alta densidade (HDL).

O consumo excessivo de gordura e o estilo de vida sedentário em geral levam à obesidade e aumentam o risco de doença cardiovascular. Embora se tenha pensado que as gorduras saturadas devam ser removidas da dieta, agora se sabe que elas são necessárias.

As gorduras devem ser ingeridas com moderação, mas não devem ser eliminadas da dieta, pois cumprem funções fundamentais. Nem os ácidos graxos saturados devem ser suprimidos; alguns nutricionistas recomendam que sejam ingeridos em menos de 10%.

Alguns estudos mostram que o consumo excessivo de ácidos graxos saturados aumenta os processos inflamatórios, em oposição ao consumo de ácidos graxos poliinsaturados, que os reduzem.

As gorduras ajudam a manter a pele e o cabelo em boas condições e também promovem a absorção de vitaminas lipossolúveis, tornando-as necessárias para o bom funcionamento do corpo humano e de outros animais.

Referências

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