Adaptação comportamental: o que é e exemplos

A adaptação de comportamento , comportamental ou etológico compreende uma série de características que aumentam a sobrevivência e a reprodução de um indivíduo, em relação a outro que não possui o referido traço.

O principal objetivo da etologia é estudar o comportamento animal e compreendê-lo do ponto de vista evolutivo. A pesquisa nesse conjunto de conhecimentos pode envolver trabalho de campo (observação direta do comportamento) ou manipulação do objeto de estudo em laboratório.

Adaptação comportamental: o que é e exemplos 1

Fonte: Por Serhanoksay [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

É um ramo que integra outras disciplinas da biologia , como fisiologia, neurologia, ecologia, entre outras. Essa tendência multidisciplinar permite não apenas apresentar uma descrição do fenômeno observado, mas também propor uma série de explicações.

A vantagem de um padrão etológico nem sempre depende de um controle genético. Em alguns casos, o comportamento pode ser o resultado de um efeito acidental, portanto não pode ser considerado um produto da seleção natural.

Em que consiste?

Charles Darwin é, sem dúvida, um dos personagens mais importantes do mundo da biologia . Sua obra-prima A Origem das Espécies foi publicada em 1859 e revolucionou o campo da biologia, aumentando o mecanismo da seleção natural para explicar as mudanças evolutivas.

Além disso, em 1872 em seu livro A expressão das emoções no homem e nos animais mostra como a seleção natural favorece comportamentos especializados para a sobrevivência.

De fato, é amplamente aceito pelos biólogos evolucionistas que a seleção natural é a única explicação conhecida para a existência de adaptações.

Na natureza, temos um número quase infinito de características que classificamos como adaptações, da camuflagem à resistência a medicamentos em vírus. As adaptações podem ocorrer em diferentes níveis, embora as morfológicas sejam geralmente as mais proeminentes e as mais conhecidas.

No entanto, se um comportamento aumenta a probabilidade de sobrevivência e reprodução – na biologia evolutiva, a união desses dois componentes é chamada de aptidão ou atitude biológica – em um determinado ambiente, pode ser considerado adaptativo e chamado de “adaptação etológica ou comportamental”.

Exemplos

Adaptação da temperatura em organismos ectotérmicos

A temperatura é um fator crucial em todos os seres vivos, pois afeta diretamente todas as reações químicas que ocorrem no interior.

Dependendo da maneira como os animais determinam, sua temperatura corporal pode ser classificada em endotérmicos e ectotérmicos. O primeiro grupo é capaz de regular sua temperatura interna, enquanto os ectotérmicos não. De fato, a maioria dos animais corresponde ao segundo grupo.

Animais ectotérmicos capazes de manter sua temperatura corporal mais ou menos constante e em faixas fisiológicas apropriadas seriam selecionados e aumentariam sua frequência na população. Esta afirmação está correta, de acordo com estudos realizados em vários grupos ectotérmicos, particularmente em répteis.

Nos répteis, as adaptações para manter a temperatura adequada consistem em uma série de comportamentos, como a seleção de ambientes que absorvem uma grande quantidade do espectro de radiação solar (rochas ou áreas escuras, por exemplo) para atingir altas temperaturas.

Da mesma forma, se a faixa térmica ideal para o indivíduo for baixa, o organismo poderá apresentar uma adaptação comportamental a uma vida noturna ativa, a fim de evitar as altas temperaturas do dia.

Migrações

O movimento de animais em busca de condições favoráveis ​​ou locais propícios à reprodução é um comportamento apresentado por uma ampla gama de grupos, de borboletas a pássaros e morcegos.

Mudar para um novo local traz vantagens óbvias para os indivíduos que realizam esse deslocamento; portanto, sua frequência aumentará na população.

Infanticídio em um pacote de leões

O infanticídio é um comportamento animal que pode ser usado pelos machos para competir entre si. Nos leões, por exemplo, esse fenômeno ocorre.

A unidade básica desses gatos é o rebanho, formado por um grupo de fêmeas com estreitas relações de parentesco e seus respectivos filhos. Os machos não são tão abundantes no pacote, geralmente dois ou três.

Os machos podem “mudar-se” para outro grupo, uma tarefa muito trabalhosa e traumática na maioria dos casos. Quando o novo membro chega, há duas possibilidades: eles podem ser violentamente rejeitados ou, após uma árdua luta, eles ganham a posição e se tornam novos membros do grupo.

No caso de chegar ao rebanho, os machos podem recorrer ao abate dos filhotes (por serem de outros pais) para obter oportunidades de acasalamento. Esse fato favorece os machos, mas prejudica o sucesso reprodutivo das fêmeas.

As leoas podem enfrentar a situação de duas maneiras: defender os filhotes à custa de suas próprias vidas ou abortar espontaneamente quando um novo macho chegar ao bando. Isso evita desperdiçar energia na reprodução.

Namoro nas aves do paraíso

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Um dos maiores espetáculos da natureza – aos olhos do homem – são as danças de namoro que os pássaros desenvolvem para atrair seus parceiros em potencial. Todo gasto energético em danças complexas, exibição de cores e sons tem apenas um objetivo: a reprodução.

Um dos casos mais exóticos são os namoros típicos das aves do paraíso. Esse grupo de quase 40 espécies de vertebrados voadores é muito heterogêneo, em termos de tamanho e cor da estrutura. Pertencem à família Paradisaeidae e estão distribuídos pela Oceania e a maioria na Nova Guiné.

Diferentes machos são responsáveis ​​por mostrar-se às fêmeas e escolhem o que consideram “o melhor”. A decisão da mulher tem sido amplamente estudada e os autores propuseram diferentes hipóteses.

As exibições exibidas pelos homens podem ser indicadores de “bons genes”. Assim, as fêmeas serão muito seletivas para garantir esses genes à sua prole.

Outra hipótese está relacionada ao fato do bom fornecedor. Se a fêmea conseguir identificar um homem capaz de fornecer comida, cuidados parentais e outros recursos, ela será a escolhida. A última explicação está relacionada a vieses sensoriais preexistentes.

Referências

  1. Colgan, PW (1996). Perspectivas em Etologia, Volume 11, Design Comportamental. Plenum Press
  2. Freeman, S. e Herron, JC (2002). análise evolutiva . Prentice Hall.
  3. Gould, SJ e Lewontin, RC (1979). Os spandrels de San Marco e o paradigma panglossiano: uma crítica ao programa adaptacionista. Proc. R. Soc. Lond. B , 205 (1161), 581-598.
  4. Hickman, CP, Roberts, LS, Larson, A., Ober, WC e Garrison, C. (2001). Princípios integrados de zoologia. McGraw-Hill
  5. Immelmann, K. (2012). Introdução à etologia . Springer Science & Business Media.
  6. Soler, M. (2002). Evolução: a base da biologia . Projeto Sul

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