Adaptação de seres vivos: tipos, características e exemplos

Adaptação de seres vivos: tipos, características e exemplos

adaptação dos seres vivos  ou adaptação biológica é o conjunto de mudanças pelas quais animais, plantas e outros seres vivos passam para ajustar ou “se instalar” no ambiente em que vivem. Essas mudanças permitem melhorar suas chances de sobrevivência nesse ambiente.

Darwin e Wallace foram os primeiros pesquisadores a demonstrar, com fatos, as adaptações dos seres vivos, sendo a versão mais popular e conhecida a publicada por Charles Darwin em seu famoso livro ” A Origem das Espécies “, em 1859.

Nesta publicação, Darwin apresentou as principais descobertas que obteve no início da década de 1830, quando viajou no barco HMS Beagle pelo continente americano, concentrando-se de maneira especial nas observações que ele fez nos tentilhões, alguns pássaros que habitam as Ilhas Galápagos.

Darwin observou, detalhando as semelhanças e diferenças entre essas aves, que espécies ligeiramente diferentes se aninhavam em cada ilha , todas relacionadas entre si, e que ao longo do tempo elas se diferenciaram, adaptando-se ao ambiente particular de cada ilha.

Darwin propôs que tais adaptações fossem estabelecidas nas diferentes aves de cada ilha devido à competição entre espécies pela exploração de recursos (alimentos) e reprodução (geração de filhotes).

As espécies que se adaptaram menos bem desapareceram ao não obter alimento e ao se reproduzir. Darwin atribuiu à seleção natural o estabelecimento dos tentilhões “melhor adaptados” e o desaparecimento dos “menos adaptados”.

Desde a exposição de Darwin a essas explicações, biólogos evolucionistas e naturalistas se dedicaram ao estudo de muitos dos fenômenos ligados ao estabelecimento de adaptações em diferentes espécies de seres vivos, uma vez que todos mudam constantemente ao longo do tempo.

Tipos de mecanismos de adaptação

Os mecanismos de adaptação são muito diversos, pois dependem de simples mudanças ou variações graduais que afetam as espécies em seu fenótipo ou comportamento. É importante lembrar que essas mudanças só são efetivas e acentuadas quando são transmitidas aos filhos.

As mudanças que levam a adaptações podem ser produzidas por quatro tipos de mecanismos:

Mutações genéticas

São mudanças aleatórias que ocorrem na sequência de nucleotídeos (DNA ou RNA) que compõem o genoma em um organismo vivo. Eles podem ocorrer devido a vários fatores: devido a erros na transcrição do DNA, devido a agentes mutagênicos que afetam a composição química do DNA, entre outros.

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Muito poucas mutações causam efeitos que podem ser observados no fenótipo de um indivíduo, uma vez que o DNA possui muitos mecanismos para reparar e / ou lidar com mutações, particularmente em organismos eucarióticos, que são constituídos por muitas células diferentes.

Se uma célula sofre mutações em seu DNA, é improvável que as células adjacentes sofram as mesmas mutações. Somente mutações que ocorrem nas linhas germinativas ou durante o desenvolvimento dos embriões são fixadas em todas ou na maioria das células de um organismo eucariótico.

Mutações representam mudanças que podem ser benéficas ou prejudiciais para o indivíduo, e somente se elas conferem alguma vantagem e essa vantagem é transmitida para a próxima geração (por várias gerações), pode-se dizer que produzem a adaptação da espécie.

Hibridização em três espécies

É o cruzamento ou reprodução entre indivíduos de diferentes espécies que dá origem a descendentes férteis. Esse cruzamento implica que os animais “obtidos” na prole atendam às características de ambos os progenitores, ou seja, misturam características de duas espécies.

Um exemplo típico é o do cão:

Em todo o mundo, havia diferentes espécies de lobos e alguns eram mais dóceis que outros. Como o homem domesticou algumas dessas espécies, as espécies “domésticas” começaram a ser cruzadas com espécies menores ou mais robustas, dependendo das necessidades.

Dessa forma, as novas espécies híbridas entre as espécies domésticas e as espécies menores ou mais robustas, além de férteis, também foram melhor adaptadas para viver na companhia de seres humanos, garantindo maior taxa de sobrevivência do que outras espécies selvagens.

Isso não aconteceu apenas com cães. Ao longo de sua história, os seres humanos deliberadamente “modificaram” espécies de seu interesse (agricultura e pecuária), conseguindo adaptar espécies híbridas ao seu ambiente, para obter maiores benefícios delas.

Mudanças no meio ambiente

O ambiente pode ser drasticamente modificado de várias maneiras: por um raio, por uma erupção vulcânica, por um terremoto, por maremotos, chuvas torrenciais, construção de cidades etc.

Todas essas mudanças modificam as condições dos ecossistemas e podem parar de favorecer os indivíduos ou espécies que foram melhor adaptadas ao ecossistema anterior e, em vez disso, beneficiar outros indivíduos ou espécies capazes de se adaptar às novas condições.

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Existem vários exemplos de como as mudanças no ambiente podem promover a adaptação dos seres vivos às novas condições. O mais famoso é o da mariposa Biston betularia , que vive em uma área industrial da Inglaterra:

As indústrias instaladas no ambiente em que a mariposa viveu fizeram com que as mariposas que viviam em tal ambiente alterassem os padrões de coloração de suas asas, uma vez que os troncos e folhas das árvores onde estavam empoleirados ficaram de cor escura devido à poluição e a fumaça.

Antes do elemento de “mudança”, ou seja, das indústrias poluidoras, as mariposas tinham asas de cor clara (esbranquiçadas), o que as ajudava a se misturar quase perfeitamente com os elementos da floresta. A fumaça produzida nas indústrias, então, fez a cor desses animais contrastar de tal maneira que se tornaram “alvos fáceis” para seus predadores, o que dizimou sua população.

As mariposas mais escuras, portanto, conseguiram “escapar” de seus predadores confundindo-se com árvores revestidas de fuligem, aumentando sua capacidade reprodutiva ou, em outras palavras, adaptando-se melhor ao novo ambiente do que as mariposas “leves”.

Deriva genética

Definimos como “desvio genético” as mudanças aleatórias que ocorrem na frequência alélica em diferentes populações de uma dada espécie.

Essas mudanças podem causar a perda ou desaparecimento de um alelo em uma população de indivíduos, o que pode modificar a adaptação de uma espécie ao seu ambiente. Podemos dizer, então, que qualquer perda de caracteres em uma população leva a uma diminuição na adaptação de uma espécie.

Voltando ao caso das borboletas, se a deriva genética tivesse afetado o alelo para a cor escura das borboletas, as mariposas provavelmente não teriam sido capazes de se adaptar ao meio ambiente através de sua coloração.

Em populações compostas por poucos indivíduos, o efeito da deriva genética é mais intenso, pois há menos alelos e a perda de qualquer um desses resulta em uma grande perda da capacidade adaptativa de toda a espécie.

Características dos seres vivos que se adaptam

Em teoria, todas as espécies de seres vivos se adaptam, uma vez que todas têm alelos diferentes para o mesmo caráter em seu DNA. No entanto, a adaptação depende da pressão a que estão sujeitos e do tempo a que estão sujeitos.

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Mudanças rápidas e abruptas no meio ambiente, como as que ocorrem atualmente como resultado do aquecimento global, levam à extinção de um grande número de espécies eucarióticas, uma vez que a grande maioria não consegue se adaptar às novas condições em seu ambiente. o mais rápido possível.

As adaptações nos organismos eucarióticos são o produto de muitos anos e, durante esse processo, a seleção natural elimina indivíduos e espécies que são menos capazes de sobreviver no ambiente em que vivem.

Exemplos de adaptação de seres vivos

Existem muitos exemplos famosos de adaptações; Alguns deles podem ser vistos nos animais que cercam nosso ambiente urbano, como no caso de borboletas, animais domésticos ou aqueles com quem coabitamos nas grandes cidades.

– Gatos domésticos

Gatos domésticos são um ótimo exemplo de adaptação, pois são altamente especializados para caçar ratos e outros animais. Eles têm grande agilidade, garras e dentes afiados, um excelente olfato e audição para rastrear e capturar presas.

– golfinhos

Nos golfinhos, que são mamíferos aquáticos, podemos ver um ótimo exemplo de adaptação. Seus corpos têm uma forma “aerodinâmica” para diminuir a resistência da água ao nadar e, além disso, possuem um metabolismo condicionado à vida subaquática.

– Cacto

No reino vegetal, também podemos encontrar exemplos muito claros de adaptações. Os cactos, por exemplo, não têm folhas; em vez disso, eles têm espinhos para proteger a si mesmos e corpos carnudos que os ajudam a economizar água no interior, o que lhes permite sobreviver em condições extremas nas quais não há precipitação por longos períodos de tempo.

Referências

  1. Dawkins, R. (2016). O gene egoísta. Imprensa da Universidade de Oxford.
  2. Gould, SJ (1994). Polegar de Panda: Reflexões sobre História Natural e Evolução (No. 575.8 GOU).
  3. Gould, SJ e Lewontin, R. (1982). Adaptação biológica. Paleobiology, 8, 4.
  4. Hull, D. (1979). Migração, adaptação e doença: uma revisão. Ciências Sociais e Medicina. Parte A: Psicologia Médica e Sociologia Médica , 13 , 25-36.
  5. Hutcheon, L. (2012). Uma teoria da adaptação. Routledge.

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