Agave americano: características, habitat, usos, cultivo

A agave americana , conhecida como agave amarela ou pita, é uma planta perene acaule que pertence à família das agavaceae. Nativo das regiões áridas e semi-áridas do México e sul da América do Norte, tem sido amplamente distribuído globalmente.

Caracteriza-se por suas longas folhas carnudas e lanceoladas com uma borda serrilhada e uma espinha terminal firme e dura de quase 3 cm. As folhas verdes esbranquiçadas crescem niveladas com o solo a partir de um caule central ou abacaxi, onde são enroladas até serem separadas.

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Agave americano Fonte: pixabay.com

A agave amarela pode viver no máximo 20 a 30 anos, desde que não floresça, pois essa espécie morre após a floração. Embora produza sementes abundantes, a forma usual de multiplicação é de crianças basais.

A bebida espirituosa chamada mezcal é feita a partir da fermentação e destilação de sucos de plantas do gênero Agave . Especificamente, a espécie Agave americana é utilizada para a elaboração de mezcal com denominação de origem de Oaxaca -Sierrudo, Arroqueño-.

Características gerais

Morfologia

A agave americana é uma planta perene caracterizada por um caule curto – caule – onde as folhas nascem formando uma roseta basal. As folhas lanceoladas e suculentas têm 15-30 cm de largura por mais de 1-1,5 metros de comprimento.

As pencas são branco-azuladas, cinza-brancas, verdes ou variegadas; Eles estão dispostos em espiral ao redor da haste central curta. Além disso, apresentam margens irregulares ou onduladas com uma coluna apical de 2 a 3 cm de comprimento, muito fina, dura e rígida.

Da mesma forma, as folhas têm uma cutícula espessa devido ao acúmulo de cera na superfície epidérmica. Esse fato, além da presença de um grande número de estômatos especializados, contribui para a retenção de umidade em períodos secos.

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Inflorescência da agave americana. Fonte: pixabay.com

Nesse sentido, a planta possui um sistema radicular superficial que favorece o processo de absorção de água e nutrientes do solo. De fato, o acúmulo de água e nutrientes em tempos favoráveis ​​determina a sobrevivência da planta em secas prolongadas.

A. americana experimenta o fenômeno do monocarpismo, ou seja, floresce uma vez no final do ciclo vegetativo; Produz uma inflorescência terminal com uma fuga semi-leitosa de mais de 8 m de altura que se ramifica em pequenas panículas.

As inflorescências constituídas por cachos com numerosas flores bissexuais de 5 a 10 cm são amarelo-esverdeadas. A polinização por agave ocorre exclusivamente por morcegos polinívoros ou nectarívoros.

O fruto é uma cápsula oblonga e alongada de 4-5 cm e sementes de 6-8 mm que uma vez maduras são dispersadas pelo vento. Na base do caule, são utilizados numerosos brotos ou ventosas para a reprodução vegetativa.

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Taxonomia

  • Reino: Plantae
  • Divisão: Magnoliophyta
  • Classe: Liliopsida
  • Subclasse: Liliidae
  • Ordem: Asparagales
  • Família: Asparagaceae
  • Subfamília: Agavoideae
  • Gênero: Agave
  • Espécie: A. americana L., 1753

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Detalhe da inflorescência da Agave americana. Fonte: Karuna786 [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Habitat e distribuição

A espécie Agave americana é nativa das regiões áridas e semi-áridas do México e sul dos Estados Unidos, sendo introduzida como planta ornamental em várias regiões, incluindo América do Sul, bacia do Mediterrâneo, Índia, Ásia e Oceania.

Na Península Ibérica, pode ser encontrado selvagem em várias regiões, tornando-se uma espécie invasora. Nas Ilhas Canárias, está localizado em Gran Canária, Tenerife, La Palma, El Hierro, Lanzarote e Fuerteventura.

A agave americana tem características xerofílicas, pois se adapta a condições climáticas desfavoráveis ​​nos ecossistemas montanhoso e costeiro. De fato, está localizado de 800 a 3.800 metros acima do nível do mar em áreas com períodos prolongados de seca e variação de temperatura entre 12 e 30º C.

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Detalhe das margens das folhas. Fonte: H. Zell [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)] Detalhe da coluna apical. Fonte: Salicyna [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Está localizado em uma grande variedade de habitats relacionados a terras áridas e semi-áridas, com baixa pluviosidade e altas taxas de insolação. De fato, é comum em matas xerófilas, desérticas e médias, áreas costeiras, com baixa concentração de sal, áreas urbanizadas e florestas montanhosas.

Usos

Alimento

Da agave é obtido um mel com alto teor de aminoácidos: lisina, triptofano, fenilalanina, tirosina, histidina, valina, metionina e arginina. Assim como as vitaminas B e C e elementos minerais como cálcio (Ca), ferro (Fe) e fósforo (P).

A partir deste mel, você obtém um néctar usado em produtos de confeitaria, arrope ou xarope enlatado e chancaca ou panela para adoçar sucos. Além disso, um óleo fino e vinagre para curativos são obtidos da agave.

Licor

A elaboração de um licor destilado chamado mezcal, de agave, é o uso mais tradicional dessa planta. O suco açucarado obtido das hastes – espinhos – é submetido a hidrólise térmica, depois fermentação e destilação para obter o mezcal.

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Mezcal Fonte: pixabay.com

Medicinal

O agave é usado como curativo e anti-inflamatório, seja para problemas gástricos ou para aliviar fraturas ou luxações. Infusões das folhas ou caule são úteis como laxante, diurético, anti-reumático e anti -ifilítico, bem como para acalmar doenças hepáticas e apendicite.

O mel das folhas é usado para curar problemas de conjuntivite e para tratar cólicas estomacais. A agave possui um alto teor de carboidrato de frutano usado na indústria farmacêutica para o encapsulamento de vários medicamentos.

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Industrial

O alto teor de fibras das chapas permite obter fios utilizados na fabricação de cordas, cordas, redes, mantas e tecidos. Das folhas é obtido um sabão para uso artesanal; Agulhas e folhas secas são matéria-prima para combustão.

Ambiental

A planta é usada para proteger o solo e controlar a erosão da encosta; É plantado como um protetor de paredes, valas e plataformas. O néctar obtido das folhas é utilizado como pesticida para doenças fúngicas, repelente de insetos e também possui atividade microbiana, moluscicida e larvicida. Agave é usado como ornamental.

Cultivo

A agave é propagada comercialmente a partir de crianças pequenas que crescem em torno da planta mãe. Para esse efeito, as crianças pequenas são separadas com uma faca limpa, afiada e afiada e deixadas secar em local fresco por 3-5 dias.

Posteriormente, é semeada em um substrato solto e úmido e em plena exposição ao sol até que as plantas comecem a enraizar. Uma vez firme e forte, continue a semear na terra final; em vasos, recomenda-se repetir anualmente devido ao crescimento da planta.

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Cultivo comercial de agave em flor. Fonte: Acilondioliveira [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

O agave amarelo geralmente é plantado em parques e jardins, isolados ou formando grupos, desde que localizado em locais ensolarados. As plantações comerciais exigem solos argilosos levemente argilosos com bom conteúdo de areia para favorecer a drenagem.

Em vasos, a irrigação deve ser esporádica, tomando cuidado para não deixar a planta seca por muito tempo. Nas culturas comerciais, a irrigação deve se adaptar às condições climáticas; lembre-se de que a agave é uma planta adaptada às condições secas.

Um assinante com alto teor de matéria orgânica é recomendado no início da primavera e coincide com o tempo da precipitação. Não é aconselhável aplicar fertilizantes durante o outono e inverno.

A poda geralmente não é recomendada, o ideal é eliminar as folhas basais que estão secando. Isso para impedir que as folhas murchas se tornem um veículo para o acúmulo de insetos ou a propagação de doenças.

Doenças

Anel vermelho ( Fusarium sp . E Phytophthora sp .)

No nível médio das folhas, há uma faixa avermelhada que pode se estender e afetar o broto. A lesão causa obstrução dos feixes vasculares e redução da atividade fotossintética, promovendo retardo de crescimento e desenvolvimento. Aplique fungicidas sistêmicos inicialmente ou remova plantas infectadas com ataques graves.

Murcha bacteriana ou podridão de botão ( Erwinia sp .)

A podridão ocorre no nível da coluna apical, causando a podridão do caule -pina- e das pencas. A planta é atrofiada e, eventualmente, a morte, a infecção pode ser transmitida por insetos. Aplique bactericidas e remoção de plantas contaminadas.

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A eliminação das folhas basais secas é um método de controle preventivo de doenças. Fonte: Alberto Salguero [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Murcha foliar ou ponto marginal ( Phoma sp . E Alternaria sp .)

As áreas afetadas têm manchas escuras com bordas amareladas nos dois lados da folha. Nas infecções graves, a necrose do tecido ocorre nas bordas ou na parte média da folha, causando flexão ou quebra do pênis. Aplique fungicidas de contato e poda seletiva.

Negrilla ou varíola ( mexicana Asterina )

Existem manchas pretas no nível das folhas basais, infecções graves causam necrose total do pênis. A infecção pode ser transmitida ao avô, pelo que é recomendável a desinfecção preventiva e a aplicação de fungicida foliar.

Ferrugem ( Cercospora agavicola )

Os sintomas da praga na agave se apresentam como uma clorose da gema, que tende a se inclinar. Seguido de uma podridão macia e seca ao nível das pencas ou botões que degenera em uma podridão cinza-azul generalizada.

Recomenda-se realizar poda seletiva ou aplicar um fungicida sistêmico. Em infecções graves, eliminação da planta mãe e dos filhos, queime o material contaminado e desinfete o solo.

Referências

  1. American Agave (2019) Wikipedia, A Enciclopédia Livre. Recuperado em: en.wikipedia.org
  2. Dana Sánchez, ED, M. Sanz, S. Vivas e E. Sobrino. 2005. Espécies vegetais invasoras na Andaluzia. Direcção Geral da Rede de Espaços Naturais Protegidos e Serviços Ambientais. Ministério do Meio Ambiente. Junta de Andaluzia. 233 pp.
  3. Duque Sánchez, JC (2013). Avaliação de três métodos de reprodução da caneta azul (Agave americana), na freguesia de Tocachi, província de Pichincha, Cantão Pedro Moncayo. Universidade Politécnica Salesiana de Quito (Tese)
  4. Hackman, DA, Giese, N., Markowitz, JS, McLean, A., Ottariano, SG, Tonelli, C., Weissner, W., Welch, S. e Ulbricht, C. (2006). Agave (Agave americana). Journal of Herbal Pharmacotherapy, 6, 2. 101-122 pp.
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  7. Rivera-Rivera, CJ (2016) Contribuição da agave americana para serviços ecossistêmicos na comunidade rural de Joras-Ayabaca-Piura; Peru Universidade Nacional Agrária La Molina. (Trabalho de graduação)
  8. Rodríguez Garay, B., Gutiérrez Mora, A. e Rodríguez Domínguez, JM (2017) A matéria-prima para o mezcal. Ciência e Desenvolvimento Recuperado em: cyd.conacyt.gob.mx

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