Afantasía: a incapacidade de visualizar imagens mentais

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Em 2016, um fenômeno que passou praticamente despercebido até aquele momento começou a se popularizar, exceto por um estudo pioneiro realizado pelo famoso Francis Galton no final do século XIX. Esta é a incapacidade de visualizar imagens mentais , que foi batizada com o nome “fantasia”.

Neste artigo, descreveremos o que exatamente é o Afantasy e qual tem sido seu desenvolvimento histórico . Para isso, focaremos as contribuições de Galton e Adam Zeman, bem como no caso de Blake Ross, que contribuiu muito para a conscientização das fantasias, graças à intervenção das redes sociais.

Quais são as fantasias?

No ano de 1880, Sir Francis Galton (1822-1911), pioneiro do uso da estatística em psicologia e idéias eugênicas, publicou os resultados de um estudo psicométrico sobre diferenças individuais na capacidade de gerar imagens mentais. Galton encontrou grande variabilidade nessa habilidade , incluindo alguns casos em que ele estava ausente.

Durante o século XX, a pesquisa sobre esse fenômeno foi muito escassa, embora existam algumas referências nos termos anglo-saxões que podem ser traduzidas como “revisualização defeituosa” ou “irreminiscência visual”. Os estudos da equipe de Adam Zeman (2010, 2015) e indivíduos como Blake Ross a popularizaram com o nome de “fantasia”.

Os escassos dados disponíveis atualmente sugerem que entre 2,1% e 2,7% da população em geral é incapaz de gerar imagens mentais e, portanto, podem ser considerados casos de fantasismo (Faw, 2009). Além disso, parece que a alteração poderia ser mais frequente nos homens (Zeman et al., 2015), embora ainda não seja possível afirmar com certeza.

Acredita-se que a fantasia possa estar associada neurologicamente à sinestesia e prosopagnosia congênita , o que é uma dificuldade acentuada no reconhecimento de pessoas pela face. Pessoas com sinestesia obtêm pontuações muito altas nos testes de visualização, e o oposto acontece com os casos de prosopagnosia.

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Contribuições da equipe de Adam Zeman

O termo “fantasia” foi cunhado por uma equipe da Universidade de Exeter, no Reino Unido, liderada por Adam Zeman (2010). Esses autores publicaram um artigo sobre o caso do MX, um homem que relatou uma perda da capacidade de visualizar como resultado de angioplastia coronariana . Após esse marco, as fantasias começaram a se popularizar.

Zeman e colaboradores aumentaram a conscientização sobre o Afantasy com seu segundo texto sobre o assunto (2015). A equipe de Exeter contou com contribuições por meio de questionários de 21 pessoas que os contataram após ler o artigo anterior e se identificarem com a descrição dessa peculiar “cegueira imaginativa”.

O estudo de Zeman et al. revelou que existem diferentes graus e formas de apresentação desse fenômeno ; Assim, algumas pessoas são incapazes de produzir imagens visuais voluntariamente, mas podem experimentá-las espontaneamente, tanto durante a vigília quanto durante o sono. Por outro lado, em outros casos, esses recursos nem mesmo são preservados.

A interferência das fantasias na vida daqueles que a experimentam parece geralmente bastante limitada, embora uma proporção significativa dos participantes tenha relatado problemas na memória autobiográfica associada a esse déficit , o que, por outro lado, tendia a compensar através do verbal ou do que Zeman et al. eles chamam de “modelos subvisuais”.

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O caso de Blake Ross

Em abril de 2016, o engenheiro de software Blake Ross, co-criador do navegador Mozilla Firefox e ex-gerente de produtos do Facebook, publicou um texto nessa rede social em que ele contava suas experiências com as fantasias. Foi um artigo do New York Times que analisou o caso de MX (Zeman et al., 2010) que o inspirou a compartilhar sua história.

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Ross disse que não sabia que estava experimentando esse fenômeno até ler sobre sua existência. Até então, ele disse, acreditava que conceitos como contar ovelhas para promover a consolidação do sono pareciam metáforas. Ele não foi capaz de visualizar o rosto do pai falecido e acreditava que ninguém poderia realmente gerar imagens mentais claras .

É claro que o texto de Ross se tornou viral e levou muito mais pessoas à mesma revelação que ele. Desde então, vimos um rápido e notável aumento da consciência sobre esse curioso déficit imaginativo; consequentemente, espera-se que nos próximos anos o conhecimento científico sobre as fantasias também aumente .

Referências bibliográficas:

  • Faw, B. (2009). Intuições conflitantes podem se basear em habilidades diferentes – evidências de pesquisas em imagens mentais. Journal of Consciousness Studies, 16: 45-68.
  • Galton, F. (1880). Estatísticas de imagens mentais. Mind Oxford Journals, os-V (19): 301-318.
  • Zeman, AZJ; Della Sala, S.; Torrens, LAA; Gountouna, VE; McGonigle, DJ e Logie, RH (2010). Fenomenologia da perda de imagens com desempenho intacto visuo-espacial da tarefa: um caso de ‘imaginação cega’. Neuropsychologia, 48 (1): 145-155.
  • Zeman, AZJ; Dewar, M. & Della Sala, S. (2015). Vive sem imagens – aphantasia congênita. Cortex, 73: 378–380

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