Água-viva: características, morfologia, habitat, reprodução

A água-viva são seres vivos pertencentes ao subfilo Medusozoa. Eles são caracterizados por sua consistência gelatinosa e sua aparência quase translúcida. Esses seres vivos pertencem ao grupo mais primitivo do reino animal, os cnidários.

Os cnidários são caracterizados por apresentar cnidócitos, células que sintetizam uma substância tóxica e picante que exerce efeitos tóxicos em outros animais. A água-viva se originou mais de 400 milhões de anos atrás, na era paleozóica.

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Amostra de água-viva. Fonte: Anastasia Shesterinina [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

As águas-vivas são animais muito bonitos, mas devem ser tratadas com cuidado, pois apenas esfregar seus tentáculos pode causar ferimentos terríveis. Eles são abundantes em todos os ecossistemas marinhos. No entanto, existem regiões litorâneas onde os acidentes são frequentes, como a costa australiana, lar da chamada vespa marinha.

Entre as águas-vivas mais tóxicas podem ser mencionadas: a água-viva de bala de canhão, a caravela portuguesa e a vespa do mar.

Taxonomia

– Domínio. Eukarya

– Reino: Animalia.

– Borda: Cnidaria.

– Subfilo: Medusozoa.

– Classes: Cubozoários.

– Hidrozoários.

– Cifozoários.

– Staurozoa.

Caracteristicas

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Aurelia aurita. Eu, Luc Viatour [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Eles são eucariotos multicelulares

As águas-vivas são organismos eucarióticos, pois em suas células o material genético (DNA) está localizado no interior do núcleo celular, delimitado por uma membrana.

Da mesma forma, eles são compostos de diferentes tipos de células, cada uma especializada em várias funções. Graças a isso, eles podem ser chamados de organismos multicelulares.

Eles são diblásticos

Durante o desenvolvimento embrionário da água-viva, duas camadas germinativas aparecem: o ectoderma e o endoderme. Essas camadas são importantes porque a partir deles todos os tecidos que compõem o animal adulto serão originados.

Meia vida

Em geral, o período de vida da água-viva é bastante curto, comparado ao de outros animais. Alguns vivem apenas algumas horas e outros podem atingir até seis meses de vida.

No entanto, existe um tipo de água-viva que rompe com esse esquema: Turriptopsis nutrula . Segundo pesquisas recentes, essa água-viva pode viver indefinidamente, desde que não seja vítima de um predador.

Isso ocorre porque, por vários mecanismos biológicos, essa água-viva é capaz de retornar ao seu estado de pólipo e, assim, continua a regenerar novas águas-vivas indefinidamente.

Eles são heterotróficos carnívoros

A água-viva é um organismo que não tem a capacidade de sintetizar seus próprios nutrientes. Por causa disso, eles se alimentam de outros seres vivos, por isso são carnívoros. Eles costumam comer pequenos peixes e crustáceos e, principalmente, muito zooplâncton.

Produzir toxinas

A água-viva é caracterizada por sintetizar e secretar substâncias tóxicas, a fim de capturar suas presas e alimentos. Essas toxinas são bastante potentes, pois afetam simultaneamente vários tecidos, como nervoso, muscular e cardíaco. Por causa disso, eles têm uma probabilidade muito alta de causar morte, mesmo em humanos.

Morfologia

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Chrysaora fuscescens. Jacob Davies flickr.com/photos/jacob-davies/64042023

É importante notar que, durante o tempo de vida das águas-vivas, elas têm duas formas diferentes, dependendo do momento do seu ciclo de vida.

As duas formas apresentadas pela água-viva são o pólipo e a própria água-viva. Geralmente, o período de tempo em que permanece como pólipo é muito curto, comparado ao tempo que dura na forma de uma água-viva.

Pólipo

O pólipo é semelhante ao de qualquer outro membro do filo cnidário (anêmonas, corais). É fixado ao substrato. É constituído por um corpo cilíndrico que possui tentáculos ao redor da boca na extremidade superior.

Os tentáculos têm células chamadas cnidócitos que secretam uma substância picante que pode ser classificada como uma toxina.

Água-viva

Água-viva tem uma forma de guarda-chuva. Por esse motivo, eles também são conhecidos como umbrela (guarda-chuva em inglês). A textura da umbrela é gelatinosa, embora bastante resistente. Mesmo em alguns lugares, pode atingir uma textura cartilaginosa. Como pólipos, tem uma área oral e uma área aboral.

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A área oral é côncava e está localizada na extremidade inferior do corpo da água-viva. No centro desta área, há uma estrutura conhecida como guidão, que tem a abertura oral na extremidade inferior.

Dependendo da classe a que a água-viva pertence, ela apresentará uma pequena extensão da epiderme chamada véu. Isso está presente nas águas-vivas que pertencem à classe Hydrozoa.

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Anatomia de água-viva. Fonte: Zina Deretsky, Fundação Nacional de Ciências [Domínio público]

Por outro lado, a área do aborto é convexa e completamente lisa. A partir da borda inferior desta área, um número variado de extensões é chamado de tentáculos. Estes são de comprimento variado e possuem uma abundância de cnidócitos. Eles são responsáveis ​​por sintetizar uma substância tóxica que a água-viva usa para capturar e paralisar suas presas.

Da mesma forma, na borda da umbrela existem células altamente especializadas do tipo muscular, responsáveis ​​por garantir a livre circulação do animal pelas correntes marítimas.

Se um corte de um pedaço da umbrela da água-viva é observado ao microscópio, torna-se claro que ele é constituído por uma camada externa chamada epiderme e uma camada interna chamada gastroderme. Este último está estofando a cavidade interna da água-viva que, como nos outros cnidários, é chamada cavidade gastrovascular.

Sistema digestivo

É bastante rudimentar. É constituído por um buraco, a boca, através da qual o alimento entra na água-viva. Essa boca se comunica com a cavidade gastrovascular, que contém um estômago na posição central, acompanhado por quatro bolsas gástricas.

Estas últimas são estruturas muito importantes, pois a partir delas se originam alguns dutos através dos quais os diferentes nutrientes ingeridos podem ser distribuídos a todos os tecidos do animal.

Na cavidade gastrovascular, o processamento dos nutrientes ingeridos pela ação de várias enzimas digestivas que ocorrem no mesmo local. Da mesma forma, as águas-vivas não possuem estruturas especializadas para liberar resíduos do processo digestivo. Por esse motivo, o lixo é liberado pela boca, o mesmo orifício pelo qual os nutrientes entram.

Sistema nervoso

O sistema nervoso da água-viva é bastante primitivo. Esses animais não possuem órgãos especializados em funções complexas, como o cérebro. A atividade nervosa da água-viva é principalmente automática e reflexa, com base nos estímulos coletados pelos vários receptores distribuídos por toda a sua anatomia.

As águas-vivas têm um sistema nervoso do tipo reticular, constituído por uma complexa rede de fibras nervosas que contêm neurônios bipolares e multipolares. Da mesma forma, como mencionado acima, eles têm um grande número de receptores.

Dentro desses receptores é possível distinguir as roupas, responsáveis ​​por perceber estímulos leves e ajudar a manter o animal em equilíbrio; e os cnidocilios, que são claramente receptores táteis.

Na camada do corpo, a rede de fibras nervosas é dividida em duas. O primeiro é composto por neurônios multipolares e o outro apenas por neurônios bipolares. No primeiro, a transmissão dos impulsos é lenta, enquanto no segundo os impulsos são transmitidos com maior velocidade.

Sistema reprodutivo

Novamente, o sistema reprodutivo é bastante simples e primitivo. As gônadas são encontradas na parede do guidão ou na parede da cavidade gastrovascular, dependendo da espécie. Nas gônadas é onde os gametas ou células sexuais são produzidos.

Existem espécies de água-viva dióicas, ou seja, possuem indivíduos do sexo feminino e masculino. Existem também espécies capazes de produzir gametas, tanto femininos (óvulos) quanto masculinos (esperma).

Habitat e distribuição

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Chrysaora fuscescens. Ed Bierman de Redwood City, EUA [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

A água-viva é um ser vivo amplamente distribuído em todo o planeta. Eles são um grupo bastante versátil de animais, uma vez que foram encontrados em todos os tipos de habitats aquáticos, tanto marinhos quanto de água doce.

Desta forma, é possível encontrar espécimes de água-viva nos mares quentes dos trópicos, bem como em mares tão frios quanto o Ártico. Existem também espécies de água-viva que preferem permanecer rasas, próximas à superfície, enquanto há águas-vivas que vivem com sucesso a milhares de metros de profundidade.

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Reprodução

Nas águas-vivas é possível observar os dois tipos de reprodução existentes: assexuada e sexual.

Como é sabido, a reprodução assexual não envolve a fusão de gametas sexuais, enquanto a reprodução sexual. Do ponto de vista evolutivo, a reprodução sexual contempla uma vantagem sobre o assexual. Isso ocorre porque os organismos que se originam através da reprodução sexual contêm uma combinação diferente de genes que pode significar uma melhoria nas espécies.

Reprodução assexuada

Este tipo de reprodução na água-viva ocorre principalmente por brotação. No caso particular de água-viva pertencente à classe Scyphozoa, a reprodução assexuada ocorre por um processo chamado estrobilização.

Geralmente a reprodução assexuada nas águas-vivas ocorre quando, em seu ciclo de vida, estão na fase do pólipo.

Brotamento

A brotação é o processo de reprodução assexuada através do qual um indivíduo é gerado a partir de protuberâncias conhecidas como brotos. No caso das águas-vivas, as gemas são chamadas gonóforos.

O ciclo de vida das medusas contempla uma fase de pólipo, que é fortemente aderida ao substrato. Um broto começa a se formar na superfície do pólipo, a partir do qual outro pólipo ou água-viva pode ser formado.

A maioria das espécies de água-viva, de um pólipo, por brotamento, gera vários pólipos, que juntos formam uma colônia. Posteriormente, esses pólipos se desenvolvem e amadurecem para finalmente produzir a água-viva.

Em outras espécies, a partir do surgimento dos pólipos, é possível gerar pequenas medusas que podem permanecer no pólipo.

Strobing

É um processo pelo qual o pólipo, também conhecido como cifistoma, sofre uma metamorfose que causa o desprendimento de discos quebrados diretamente de sua parte superior. Esses discos são chamados éfiras. Subseqüentemente, passam por outro processo de transformação até se tornarem águas-vivas sexuadas.

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Reprodução de uma água-viva da classe Scyphozoa. (1-8) Fixação da larva planular ao substrato e metamorfose ao cifistoma. (9-10) Scifistoma estroboscópico. (11) Libertação do Ephras. (12-14) Transformação da efira em água-viva adulta. Fonte: Matthias Jacob Schleiden (1804-1881) [Domínio público]

Inicialmente, as éfras têm uma forma óbvia de estrela e medem aproximadamente 3 mm de diâmetro. À medida que o tempo passa, a epira aumenta de tamanho e perde a forma de estrela. Ao atingir 1 cm, sua forma é circular. É importante notar que as éfras são bastante vorazes, por isso requerem uma ampla disponibilidade de nutrientes.

Reprodução sexual

A reprodução sexual envolve a fusão de gametas feminino e masculino (células sexuais).

Nesse processo, a água-viva libera, através de seu orifício oral, os gametas na água. Uma vez livres, os óvulos se ligam ao esperma, ocorrendo fertilização que, como pode ser vista, é do tipo externo. Embora na maioria das espécies ocorra dessa maneira, há espécies nas quais a fertilização é interna e ocorre dentro do corpo da fêmea.

Como produto da fertilização, forma-se uma pequena larva, conhecida como planula. Permanece livre no mar por alguns dias, até finalmente encontrar um local adequado no substrato e aderir a ele.

Lá se formará um pólipo, que se reproduz para formar novos pólipos ou novas águas-vivas, assexuadamente.

Da mesma forma, existem águas-vivas cujos ovos, após a fertilização, permanecem presos aos tentáculos da água-mãe mãe, até que as larvas estejam maduras o suficiente para cuidar de si mesmas. Então eles se separam e se lançam ao mar.

Alimento

As medusas são animais carnívoros, ou seja, se alimentam de outros animais. Eles têm uma dieta variada que vai do zooplâncton a animais tão grandes quanto eles.

A água-viva percebe qualquer partícula que possa ser considerada alimento através de seus tentáculos. Eles pegam e levam para a boca. Da boca, passa para a cavidade gastrovascular, onde é processado e sujeito à ação de enzimas digestivas específicas.

Posteriormente, os nutrientes são absorvidos e os resíduos são expelidos ou liberados pelo mesmo orifício de entrada.

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É importante observar que as águas-vivas são consumidores oportunistas, ou seja, eles se alimentam de qualquer partícula alimentar que esfregue seus tentáculos. Isso se aplica principalmente às águas-vivas que não têm capacidade de nadar verticalmente, mas são transportadas pelas correntes.

No caso das águas-vivas, que podem manter algum controle sobre sua natação, elas podem ser um pouco mais seletivas e até se alimentar de crustáceos, peixes pequenos e até outras espécies de água-viva de tamanho menor.

Um elemento fundamental no processo de captura de presas e alimentação de água-viva é a toxina que elas liberam através de seus tentáculos. Com a ajuda dessa toxina, a presa é paralisada e posteriormente morre para ser ingerida pela água-viva.

Bioluminescência em águas-vivas

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stefani.drew [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

Uma das características mais proeminentes de algumas espécies de água-viva é a bioluminescência. Isso nada mais é do que a capacidade de emitir algum tipo de luz ou brilho no escuro.

As medusas são bioluminescentes porque, em seu código genético, apresentam um gene que codifica uma proteína que lhes permite capturar luz de alta energia e emitir fluorescência na faixa de luz verde. Essa proteína é conhecida como proteína fluorescente verde ou GFP (Green Fluorescent Protein).

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Aquário de Quioto. Oilstreet [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

É uma qualidade de água-viva que há anos atrai a atenção de especialistas que se dedicam à tarefa de estudá-la. Segundo várias investigações, a bioluminescência da água-viva tem três propósitos: atrair presas, repelir predadores em potencial e otimizar o processo de reprodução.

Entre as espécies de água-viva conhecidas por sua capacidade de bioluminescência, podemos citar: Pelagia noctiluca , pente de água-viva e geléia de cristal de água-viva.

Toxicidade de água-viva

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Dennis Wet [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

O efeito tóxico do contato com tentáculos de água-viva sempre foi conhecido. Isso ocorre devido à presença de células conhecidas como cnidócitos (presentes em todos os membros da borda cnidária) e que produzem substâncias tóxicas e picantes que, em alguns casos, podem até causar a morte de um ser humano adulto.

A água-viva usa sua toxina principalmente para capturar e paralisar suas presas em potencial. Isto é devido aos efeitos que a toxina tem em diferentes tecidos do corpo. Entre estes podem ser mencionados:

– Membranas celulares de frações.

– Altera o transporte de certos íons nas membranas celulares, como cálcio e sódio.

– Estimula a liberação de mediadores inflamatórios.

– Exerce efeitos negativos em tecidos específicos, como o miocárdio (músculo cardíaco), o fígado, os rins e o sistema nervoso em geral.

Esses efeitos são dados pelos componentes químicos das toxinas. Embora numerosas investigações tenham sido conduzidas sobre toxinas de água-viva, este é um campo no qual ainda há muito a ser descoberto. No entanto, vários pesquisadores conseguiram estabelecer a composição aproximada dessas toxinas.

Entre os compostos químicos mais abundantes na toxina da água-viva estão bradicininas, hialuronidases, proteases, fibrinolisinas, dermatoneurotoxinas, miotoxinas, cardiotoxinas, neurotoxinas e fosfolipases, entre outros.

Os componentes mais conhecidos da toxina da água-viva incluem proteínas conhecidas como hipnocina e talassina. O primeiro causa dormência na área afetada e paralisia; enquanto o segundo gera urticária e reação alérgica generalizada.

Referências

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  2. Gasca R. e Loman, L. (2014). Biodiversidade de medusozoários (cubozoários, cifozoários e hidrozoários) no México. Revista Mexicana de Biodiversidade. 85
  3. Haddock, S., Moline, M. e Case, J. (2010). Bioluminescente no mar. Revisão Anual da Ciência Marinha 2. 443-493
  4. Hickman, CP, Roberts, LS, Larson, A., Ober, WC e Garrison, C. (2001). Princípios integrados de zoologia (Vol. 15). McGraw-Hill
  5. Ponce, D. e López, E. (2013). Água-viva, os dançarinos do mar. Biodiversitas 2 (6).
  6. Vera, C., Kolbach, M., Zegpi, M., Vera, F. e Lonza, J. (2004). Picadas de água-viva: atualização. Revista Médica do Chile. 132. 233-241.

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