Alfred Wegener: biografia, teoria das placas, outras contribuições

Alfred Wegener (1880-1930) era um geofísico e meteorologista nascido na Alemanha em 1880. Embora se especializasse na segunda disciplina, sua principal contribuição foi sua teoria das placas tectônicas e da deriva continental.

Wegener, depois de observar a forma dos continentes e estudar as descobertas físicas encontradas em lugares tão remotos quanto a África e a América, concluiu que as placas que formam a crosta terrestre não permaneciam estáticas. De seus estudos, ele chegou à conclusão de que, milhões de anos atrás, havia apenas um continente: Pangea.

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Dr. Alfred Wegener, ca. 1924-1930. Fonte: Bildarchiv Foto Marburg Aufnahme-Nr. 426.294

Posteriormente, as terras que formaram esse supercontinente foram separadas, até formarem os continentes hoje conhecidos. Essa teoria não recebeu uma boa recepção. Seus cálculos sobre o movimento das placas não eram muito precisos e levou vários anos para que parte de seu trabalho fosse confirmado.

Além dessa contribuição, Wegener também foi um meteorologista líder. Ele fez várias expedições à Groenlândia e quebrou o recorde de tempo permanecendo em um balão de vôo por 52 horas e meia.

Biografia

Alfred Wegener nasceu em Berlim em 1 de novembro de 1880, sendo o caçula de cinco irmãos. Seu pai era um teólogo e pastor luterano, além de trabalhar como professor de línguas clássicas no ginásio Graue Kloster Berlin.

Primeiros anos

O jovem Wegener estudou no ensino médio em sua cidade, no distrito de Neukölln. Já naquela época, suas notas eram excelentes, graduando-se como as melhores de sua turma. Ao escolher o ensino superior, entre 1900 e 1904, ele decidiu física, em Berlim, meteorologia, em Heidelberg e astronomia, em Innsbruck.

Wegener tornou esses estudos compatíveis com a posição de assistente no Observatório Astronômico de Urania. Após apresentar sua tese de doutorado em astronomia, o cientista optou por dois campos que, na época, estavam começando a se desenvolver: meteorologia e climatologia.

Em 1905, Wegener começou a trabalhar no Observatório Aeronáutico Lindenberg, como assistente. Lá, ele coincidiu com um de seus irmãos, Kurt, também cientista. Ambos compartilhavam o mesmo interesse em meteorologia e pesquisa nos pólos da Terra.

Trabalhando juntos, os dois irmãos foram pioneiros no uso de balões de ar quente para estudar a atmosfera. Durante seus experimentos com esses balões, eles estabeleceram um novo recorde para a duração de um voo entre 5 e 7 de abril de 1906. Eles permaneceram no ar por nada menos que 52 horas e meia.

Primeiras expedições à Groenlândia e anos em Marburg

Juntando duas de suas grandes paixões, meteorologia e exploração, Wegener foi membro de uma expedição que procurou explorar a última parte desconhecida da costa da Groenlândia.

O diretor dessa exploração foi o dinamarquês Ludvig Mylius-Erichsen e, além de suas observações, Wegener construiu a primeira estação meteorológica naquela parte do mundo.

Ao retornar ao seu país em 1908, o cientista passou vários anos ensinando meteorologia, astronomia e física cósmica em Marburg. Durante esse tempo, ele escreveu um de seus trabalhos mais importantes: Termodinâmica da atmosfera.

Seus biógrafos consideram que o tempo foi um dos mais criativos de Wegener. Além do livro mencionado, foi então que a teoria que o tornaria mais famoso começou a surgir: a da deriva das placas.

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A ideia passou a contemplar como os perfis das costas africana e sul-americana pareciam se encaixar perfeitamente. Além disso, ele sabia que os biólogos estavam procurando alguma conexão entre os dois continentes há algum tempo, desde que haviam encontrado fósseis semelhantes em ambos.

Wegener publicou seu primeiro artigo sobre deriva continental em 1912. A recepção foi muito negativa em ambientes científicos e apenas alguns geólogos deram validade.

Casamento

Quanto à sua vida pessoal, Wegener conheceu quem se tornaria sua esposa, Else Köppen. O casamento não ocorreu até 1913, pois teve que ser adiado até que o cientista retornasse de uma nova expedição à Groenlândia.

Primeira Guerra Mundial

A Primeira Guerra Mundial interrompido por um alguns meses o trabalho científico de Wegener. Como muitos outros compatriotas, ele foi convocado em 1914. Foi designado para a Bélgica e participou de algumas batalhas sangrentas.

No entanto, sua participação no conflito foi muito curta. Wegener foi ferido duas vezes e foi retirado do serviço ativo. Sua nova posição estava no serviço meteorológico do exército, algo que o forçou a viajar por vários países europeus.

Apesar dessas circunstâncias, o cientista conseguiu escrever seu maior trabalho: A Origem dos Continentes e Oceanos. A primeira versão foi publicada em 1915 e, segundo seu irmão Kurt, o trabalho procurou restabelecer a conexão entre geofísica, geografia e geologia, perdida pela especialização de pesquisadores.

A guerra fez com que a primeira versão passasse despercebida. Enquanto isso, Wegener continuou a desenvolver outras investigações e estima-se que, até o final do conflito, ele publicou quase 20 artigos sobre várias das disciplinas que dominava.

Pós-guerra

Quando a guerra terminou, Wegener começou a trabalhar no Observatório Naval Alemão, como meteorologista. Juntamente com sua esposa e duas filhas, ele se mudou para Hamburgo para ingressar em seu novo emprego.

Naquela cidade alemã, ele ensinou um seminário na Universidade. Até 1923, ele desenvolveu um estudo inovador sobre a reconstrução do clima durante a pré-história, uma disciplina agora chamada paleoclimatologia.

Essa nova pesquisa não o fez esquecer sua teoria sobre a deriva da placa. De fato, em 1922, ele publicou uma nova edição, completamente revisada, de seu livro sobre a origem dos continentes. Naquela ocasião, ele recebeu atenção, embora a reação tenha sido negativa de seus colegas.

Apesar de todo o seu trabalho e pesquisa, Wegener não obteve uma posição que lhe daria tranqüilidade econômica até 1924. Naquele ano, foi nomeado professor de meteorologia e geofísica em Graz.

Dois anos depois, o cientista apresentou sua teoria sobre placas terrestres em um congresso da Associação Americana de Geólogos do Petróleo. Sua apresentação, apresentada em Nova York, mais uma vez ganhou muitas críticas.

Última edição

A última expedição de Wegener à Groenlândia teve resultados desastrosos. Ocorreu em 1930 e o alemão ficou encarregado de liderar um grupo para estabelecer uma estação permanente de pesquisa científica.

A chave do sucesso foi que as provisões chegaram a tempo de suportar o inverno rigoroso em Eismitte, onde a estação foi construída. No entanto, um fator imprevisível atrasou a partida da expedição. O degelo foi muito atrasado, causando um atraso de seis meses no calendário que eles haviam planejado.

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Os expedicionários sofreram durante todo o mês de setembro. Já em outubro, eles conseguiram chegar à estação, mas com quase nenhuma provisão.

Diante da situação desesperadora, o pequeno grupo que permaneceu decidiu que Wegener e um parceiro tentariam retornar à costa para buscar combustível e comida.

Em 1º de novembro de 1930, o cientista comemorou seu quinquagésimo aniversário. No dia seguinte, ele saiu da estação. O vento estava muito forte e a temperatura estava em torno de 50 graus abaixo de zero. Seria a última vez que Alfred Wegener seria visto vivo.

Morte

Nessas circunstâncias, não sei a data exata da morte de Wegener. Seu companheiro na tentativa desesperada de chegar à costa enterrou seu corpo com cuidado e marcou seu túmulo. Mais tarde, ele tentou continuar o seu caminho, mas não chegou.

O corpo de Wegener foi encontrado seis meses depois, em 12 de maio de 1931, graças aos sinais deixados por seu falecido parceiro.

Teoria das Placas

A contribuição científica mais conhecida de Alfred Wegener foi sua teoria da deriva continental. No entanto, apesar do reconhecimento atual, em seu tempo de expor essa idéia, ele não trouxe poucos aversões.

A primeira publicação relacionada a essa teoria foi lançada em 1912. Posteriormente, a ampla e a apresentou formalmente em 1915, em seu famoso livro A Origem dos Continentes e Oceanos. O trabalho foi traduzido para vários idiomas, como francês, espanhol, inglês ou russo. A edição final, a quarta, apareceu em 1929.

Em geral, Wegener afirmou que todos os continentes estavam unidos em uma única massa de terra há cerca de 290 milhões de anos. Ele chamou aquele supercontinente Pangea, “a terra inteira” em grego.

Deriva continental

A deriva continental é chamada de movimento de placas continentais ao longo da superfície da Terra. Wegener publicou a hipótese em 1912, após observar a forma das costas africanas e sul-americanas e perceber que elas se encaixavam quase perfeitamente. Além disso, baseava-se em descobertas fósseis muito semelhantes nos dois continentes.

Em sua tese original, Wegener disse que os continentes estavam se movendo sobre uma camada mais densa da terra, composta do fundo do oceano. Assim, como quando alguém move um tapete, os territórios continentais teriam mudado de posição ao longo dos milênios.

Pangea

Com base em suas observações, o cientista concluiu que os diferentes continentes haviam se unido milhões de anos atrás. Wegener chamou aquele supercontinente Pangea. Segundo sua teoria, isso explicaria as formas das costas e a semelhança dos restos de flora e fauna encontrados em diferentes continentes.

No entanto, o que ele não conseguia explicar naquele momento era a maneira como os continentes se moviam. Isso fez com que a grande maioria de seus colegas científicos rejeitasse a teoria.

Rejeição da teoria

Como observado, a teoria de Wegener foi baseada, em grande parte, em observações empíricas. Não explicou, por exemplo, aspectos como o mecanismo de deslocamento dos continentes.

Por outro lado, o cálculo da velocidade com que se moviam estava incorreto, pois estimavam em 250 centímetros por ano. Na verdade, a velocidade é de apenas 2,5 cm / ano, muito mais devagar do que Wegener pensava.

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Esses erros e omissões fizeram com que a comunidade científica da época não aceitasse sua teoria. Na melhor das hipóteses, foi considerada uma ideia interessante, mas sem evidências para apoiá-la. Levou quase meio século para apresentar mais evidências que validassem boa parte de seu trabalho.

Outras contribuições

A teoria da deriva continental eclipsou outras contribuições de Wegener, mas estas eram muitas e relacionadas a diversos campos. Ele destacou não apenas no campo mais puramente científico, mas em outros, como o gerenciamento de balões de ar quente ou suas observações da Groenlândia.

Prova da variedade de áreas que interessam ao cientista é seu trabalho sobre dinâmica e termodinâmica da atmosfera, fenômenos ópticos no mesmo e nas nuvens, ondas acústicas e design de instrumentos.

Ele também foi pioneiro na história da aviação e estabeleceu em 1906 com seu irmão Kurt um recorde de 52 horas de voo ininterrupto.

Termodinâmica da atmosfera

As expedições à Groenlândia o levaram a coletar numerosos dados meteorológicos e outros. Assim, ele poderia estudar a circulação do ar em áreas polares, por exemplo.

Quando ele voltou de sua primeira expedição, e enquanto lecionava em Marburg, ele foi capaz de escrever uma de suas obras mais importantes: Termodinâmica da atmosfera. Este livro acabou se tornando um clássico meteorológico. Salienta, especialmente, a descrição das propriedades da atmosfera da Terra.

O clima no decorrer do tempo geológico

“O clima no decorrer do tempo geológico” foi escrito em 1924. Wegener, em colaboração com seu sogro, expressou sua pesquisa sobre como era a meteorologia na pré-história.

A origem das crateras da lua

Uma boa prova da amplitude de seus interesses é sua pesquisa sobre crateras na lua. No final da Primeira Guerra Mundial , Wegener passou algum tempo estudando a superfície do satélite. A partir de suas observações, ele tirou algumas conclusões relacionadas à formação de crateras.

Através de algumas experiências simples, ele deduziu que as crateras haviam sido produzidas por impactos externos. Embora ele não tenha recebido muito reconhecimento na época, a ciência mostrou que ele estava certo sobre o assunto.

Estação meteorológica da Gronelândia

Wegener também participou da exploração de uma das áreas menos conhecidas, na época, do planeta. Além de coletar dados sobre meteorologia e circulação de ar, ele foi responsável pela construção da primeira estação meteorológica na Groenlândia, Danmarkshavn.

Referências

  1. Biografias e vidas. Alfred Wegener Obtido de biografiasyvidas.com
  2. Meteorologia de Rede. Quem foi Alfred Wegener? Obtido em meteorologiaenred.com
  3. Solteiro, Rafael. Wegener, o visionário de Pangea. Obtido em elmundo.es
  4. Os editores da Encyclopaedia Britannica. Alfred Wegener Obtido em britannica.com
  5. Sant, Joseph. Teoria da deriva continental de Alfred Wegener. Obtido em scientus.org
  6. Observatório da Terra da NASA. Alfred Wegener Obtido em earthobservatory.nasa.gov
  7. A Sociedade Geológica Alfred Lothar Wegener. Obtido em geolsoc.org.uk
  8. Weil, Anne. Tectônica de Placas: A História Rochosa de uma Idéia. Recuperado de ucmp.berkeley.edu

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