Alma mater: origem, significado e exemplos

O termo alma mater é usado para se referir à universidade como instituição, mas também é comum encontrá-lo em referências a uma pessoa que dirige um evento específico.

Cada vez que é usado neste segundo caso, cai em erro, uma vez que alma mater é uma frase nominal feminina que metaforicamente aponta para a universidade e sua função de nutrir o conhecimento.

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Fonte Pixabay.com

O termo alma mater vem do latim. A primeira palavra refere-se a “nutrir”, enquanto “mater”, a mãe. Então, podemos dizer que o termo significa “a mãe que nutre” ou “mãe nutre”.

Mas há mais: “alma” é a forma feminina do adjetivo “almus”, derivada da mesma raiz que o verbo “alo”, que significa “alimentar”, “sustentar”, “cuidar”. Então “alma” significa nutrição, que dá vida fértil; e da mesma raiz é “comida”, “comida” e também “aluno”, ou seja, estudante.

É por isso que essa expressão está associada ao mundo da universidade, pois essa instituição (mãe) enriquece intelectualmente seus filhos (alunos) para o futuro.

Origem da frase

Revendo os livros de história, descobrimos que o termo alma mater começou a ser usado na Roma Antiga, onde se referiam a diferentes deusas-mãe , como Ceres, deusa da agricultura e das culturas; Vênus, deusa da fertilidade; e Tellus, “alma mater” da terra.

Então, com a queda do Império Romano e a chegada dos tempos do cristianismo (nos séculos IV e V), a Virgem Maria, mãe de Jesus e responsável por nutrir a fé dos crentes, passou a ser chamada alma mater.

A idéia de deusa mãe foi retomada muito mais tarde pela Universidade de Bolonha, na Itália, especializada em direito, com o primeiro “legis doctor” formado pela instituição nos anos 70 do século XI.

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Pode-se notar que esta casa de estudos recebeu o nome de universidade de 1088 e, desde então, o faz com o nome oficial de “Alma Mater Studiorum”. Esta instituição é a mais antiga do mundo, que continua a operar de forma contínua e clara, uma das mais prestigiadas. Assim, a partir dele, muitas universidades adotam o termo.

Algumas das universidades sediadas na Europa que têm “alma mater” em seus nomes são as de Liepzig na Alemanha (Alma Mater Lipsiensis, fundada em 1409); a de Cracóvia, na Polônia (Alma Mater Jagiellonian, fundada em 1364); e a de Salzburgo na Áustria (Alma Mater Europaea, criada em 1662); entre muitos outros.

Outra referência associada ao termo, mas não estritamente à universidade, é o caso do College of William & Mary, em Williamsburg, estado da Virgínia, nos Estados Unidos. Essa universidade pública (uma das mais renomadas, a maioria naquele país é privada) foi fundada em 1693 e é popularmente chamada de “alma mater da nação”, porque nela alguns dos fundadores do país estudaram ( independente desde 1783), como Thomas Jefferson, James Monroe e John Tyler.

Significados e exemplos

Já vimos que em espanhol alma mater refere-se à universidade. No entanto, em inglês, o termo abrange mais casas de estudos, como a escola e até os hinos de cada instituição educacional.

É muito comum ler o termo alma mater em algumas publicações jornalísticas, como: «Diego Maradona foi a alma mater do campeão argentino selecionado do México em 1986».

Nesse caso, alma mater refere-se a uma pessoa que era o motor ou mentor de um evento ou evento específico. No entanto, no exemplo que demos, há dois erros, pois quando usado como adjetivo, devemos dizer ou escrever “a” alma mater, e não “a” alma mater, pois não é um substantivo.

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O segundo erro é o modo como foi usado, que vem da confusão entre o adjetivo latino “soul” (protagonista deste artigo) e o substantivo espanhol “the soul”. Portanto, o correto é usar o termo latino apenas quando se refere a universidades, pois em outro caso não é adequado a ele.

Por outro lado, de alma mater outra palavra é amplamente usada no campo educacional: matrícula. É um diminutivo em latim de “matriz” (matriz) e significa “registro” ou “inscrição”. É por isso que para acessar uma universidade, faculdade, faculdade ou qualquer outro tipo de curso, você deve primeiro pagar uma taxa de matrícula, que geralmente é paga apenas uma vez por ano.

Outro significado que as universidades atribuem à «alma mater» é que muitas a chamam de hino oficial, como mencionado acima. Por exemplo, o mesmo acontece com a Universidade de Harvard, nos Estados Unidos, uma das mais prestigiadas do mundo.

Finalmente, na Espanha, no ano de 1538, uma série de publicações relevantes de diferentes períodos que usaram esse termo foram impressas. Por exemplo, nos «Estatutos da Universidade de Salamanca» (fundados em 1218), bem como nas obras de Tito Livio (historiador romano) ou Pedro Sánchez Ciruelo (matemático e teólogo de origem espanhola), referem-se à «alma mater» como editor deles.

Ou seja, naquele ano as universidades começaram a ser editores de várias publicações e livros, pelo menos abertamente, como foi explicitado na obra de Juan Vaseo, “Collectania Rethorices”, onde foi escrito “Impressum Alma Salamticenis Academia” .

Obviamente, você pode ler «alma mater» em diferentes títulos de músicas, filmes e até prêmios concedidos por instituições de renome, que nem sempre estão ligadas ao campo acadêmico.

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A verdade é que alma mater é sinônimo de cultivo intelectual, conhecimento e entrega de excelência por uma casa de estudos, que variam de universidades civis a universidades militares.

Referências

  1. Alma Mater (2019). Real academia espanhola. Recuperado de: dle.rae.es/?id=1x85zCG
  2. Antonio Pérez Martín. (1999). «Espanhóis no Alma Mater Studiorum». Recuperado de: books.google.bg
  3. Heriberto Camacho Becerra (2004). «Manuel de etimologias greco-latinas». Recuperado de: books.google.bg
  4. «O Velho Livro Espanhol». Recuperado de: books.google.bg
  5. Academia Real Espanhola (2205). Dicionário Duda pré-hispânico. Recuperado de: lema.rae.es
  6. Dicionário Cambridge (2019). Recuperado de: dictionary.cambridge.org
  7. New York Times (2017). “Harvard Alma Mater.” Recuperado de: nytimes.com

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