Alpaca: características, habitat, reprodução, comportamento

A alpaca ( Vicugna pacos ) é um camelídeo da América do Sul pertencente à família Camelidae. Através da análise genética, verificou-se que a vicunha é o ancestral selvagem da alpaca. Da mesma forma, estudos indicam que essa espécie foi domesticada há 6000 anos atrás nos Andes peruanos.

A característica mais notável deste mamífero é sua fibra, que cobre todo o corpo. Esta lã é macia, altamente resistente, hipoalergênica e de alto desempenho. Além disso, especialistas apontam que isso pode ocorrer em aproximadamente 22 tons naturais diferentes, incluindo preto e branco.

Alpaca: características, habitat, reprodução, comportamento 1

Alpaca Fonte: BERNARDO VALENTIN [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Por suas propriedades e características, sua fibra é altamente valorizada no mercado nacional e internacional. Isso faz com que os pacos da Vicugna tenham uma importância econômica importante para os países em que vive, principalmente para o Peru, onde está localizada a maior população.

A alpaca é a menor espécie de camelídeo. Assim, seu peso varia entre 45 e 77 kg e mede de 1,2 a 2,23 metros de comprimento. Quanto ao corpo, falta uma corcova e é fino, embora pareça voluptuoso por causa da lã que o cobre.

A alpaca habita florestas úmidas, pastagens e savanas no Peru, Equador, Chile e Argentina.

Caracteristicas

– Corpo

O corpo da alpaca não tem corcunda e é magro. Este parece esponjoso pela lã comprida que o cobre. Tem uma cabeça pequena e um pescoço longo. Quanto às orelhas, são pontiagudas e alongadas. Seus lábios são grossos e seus olhos grandes.

Em relação aos dentes, os caninos e o incisivo masculino, conhecidos como dentes de combate, são mais desenvolvidos que os da fêmea. Essa é a única característica que os diferencia, pois ambos os sexos são fisicamente muito semelhantes.

– Tamanho

O Vicugna pacos é o menor da espécie Camelidae da família. Seu peso varia entre 45 e 77 kg e a altura da cruz é de aproximadamente 92 centímetros. O comprimento do corpo é de 1,2 a 2,25 metros.

– Crânio

O crânio da alpaca possui características que o diferenciam dos outros ruminantes, como bovinos, cabras e ovelhas. Algumas dessas particularidades são a falta de cornetas e a existência de uma órbita ocular completa.

Quanto ao osso incisivo, possui um encaixe para o único dente incisivo que possui na arcada dentária superior. O osso maxilar possui uma cavidade que o canino ocupa. Essas características não estão presentes em outros ruminantes, que possuem um impulsor dentário na mandíbula superior.

Na área que limita os ossos maxilar, nasal e frontal, possui um espaço ou forame, o que permite a comunicação entre a cavidade ocular e nasal. Em relação aos seios frontais, eles apresentam divertículos que o separam em duas áreas: seio lateral e seio frontal medial.

– a fibra

A alpaca não é usada como animal de carga, como a lhama. O Vicugna pacos é um animal produtor de fibras que, graças às suas excelentes características e propriedades, é usado para confeccionar roupas de excelente qualidade.

Cor

Existem 22 tons naturais diferentes que, quando misturados, podem produzir uma grande variedade de cores naturais. Estes variam de branco, cremes, marrons, cinzas, prateados a um preto intenso e brilhante.

Essa diversidade é uma grande vantagem sobre as outras fibras naturais. No entanto, o branco é o mais comercial é o branco. Isso ocorre porque é mais fácil tingir.

Propriedades higroscópicas

A fibra da alpaca absorve a umidade, permitindo que a pele fique fresca no verão e durante o inverno, ajuda a conservar o calor.

Propriedades térmicas

Os airbags microscópicos que compõem a fibra são um isolante térmico eficiente e diminuem o peso. Dessa maneira, as peças de vestuário feitas com esse fio são leves e contribuem para manter a temperatura corporal, independentemente das condições do ambiente externo.

Textura

A fibra é coberta com escamas, no entanto, suas bordas são poucas saliências e reduzem o atrito. Isso torna sua textura suave.

Dimensões

O diâmetro varia de 18 a 33 mícrons, que varia de acordo com a parte do corpo em que a fibra está localizada. Existem vários fatores que influenciam a espessura, entre os quais a alimentação, a idade do animal, a pureza da raça e a área do corpo.

Assim, o diâmetro aumenta à medida que a alpaca envelhece. Além disso, o melhor velo vem da área dorsal, dos flancos ou dos lados. Os mais espessos são encontrados na barriga, cabeça, pernas e peito.

Comprimento

O comprimento da fibra está associado ao sexo, raça e idade dos Vicugna pacos . Os jovens têm os fios mais longos, enquanto o animal envelhece, o comprimento diminui.

Quanto à raça, o Suri produz uma fibra de aproximadamente 15,05 centímetros, enquanto na raça Huacaya o comprimento médio é de 14,67 centímetros. Além disso, na fêmea costuma medir de 12,5 a 17,2 cm e no masculino de 13,10 a 17 centímetros.

Resistência

O fio da alpaca é até três vezes mais forte que o da ovelha. Além disso, possui uma alta resistência à tração. Graças a isso, não forma aglomerações circulares, o que a tornaria inadequada para uso industrial.

Hipoalergênico

A fibra desta espécie, diferente da produzida pelas ovelhas, contém muito pouco lanolina. Isso faz com que produza uma sensação menos coceira, em comparação com outras fibras.

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Desempenho

O rendimento por lã é alto, entre 87 e 95%, comparado ao das ovelhas, que é de 43 a 76%. Essa lã não se desfia ou não, contribuindo para a sua industrialização.

Peso do velo

Em relação à produção, é influenciado pelo sexo, raça e idade da alpaca. O primeiro cisalhamento ocorre em torno de 10 meses. Nessa idade, o velo pesa 1,15 kg, um valor que aumenta à medida que o animal se torna adulto.

Assim, aos dois anos, pesa 1,61 kg e aos 4 anos atinge 2 kg. Após 6 anos, o peso do velo começa a diminuir.

Comunicação

Vocalizações

Alpaca produz uma ampla gama de sons. O mais comum é o zumbido, que emite o animal em várias circunstâncias, como quando se sente angustiado.

Quando eles querem avisar o resto do grupo da existência de um perigo, podem vocalizar um bufo ou um grito. Isso pode se tornar tão forte que se torna ensurdecedor.

Outra vocalização é o guincho, que provavelmente se destina a aterrorizar o adversário. É usado principalmente pelo homem, durante brigas com outros homens pelo domínio do grupo.

Cuspir

Apenas algumas alpacas costumam cuspir, mas todas têm a capacidade de fazê-lo. Geralmente, o líquido expelido contém ácidos do estômago, mas às vezes é apenas ar com um pouco de saliva. Geralmente, antes de fazê-lo, sopram muito o ar e levantam a cabeça.

Esse comportamento pode ser feito por vários motivos. Por exemplo, uma mulher pode fazer isso quando não quer que um homem a procure para acasalar. Além disso, ambos os sexos cospem para manter outras alpacas longe da comida.

Hibridização

Todos os camelídeos sul-americanos podem se cruzar, produzindo uma prole fértil. No entanto, normalmente a união entre espécies domésticas e selvagens não ocorre naturalmente em seu habitat.

O produto do cruzamento entre uma alpaca e uma lhama é um huarizo, que apresenta características físicas intermediárias de ambos os pais. Quando uma vicugna e uma alpaca se juntam, dá origem a uma pacovicuña, que mostra muita semelhança com a vicugna.

Este híbrido recebeu considerável atenção, pois a fibra do animal é de alta qualidade.

Taxonomia e subespécie

A relação entre a alpaca e os outros camelídeos da América do Sul tem sido controversa. Durante os séculos 18 e 19, quando o nome científico foi atribuído, pensava-se que ele era um descendente do guanaco ( Lama guanicoe ). Devido a isso, foi chamado de Lama pacos .

No entanto, no século XXI, a análise dos marcadores moleculares mtDA e microssatélites mostrou que a alpaca e a vicunha estão intimamente relacionadas. Assim, os especialistas estabeleceram uma nova reclassificação como Vicugna pacos .

– Taxonomia

-Reino animal.

-Subreino: Bilateria.

-Filum: Cordado.

-Subfilum: Vertebrado.

-Infrafilum: Gnathostomata.

-Superclasse: Tetrapoda.

-Classe: Mamífero.

– Subclasse: Theria.

-Infraclase: Eutéria.

– Pedido: Artiodactyla.

-Família: Camelidae.

-Gênero: Vicugna.

-Espécie : Vicugna pacos.

– Corridas

Atualmente, existem 2 raças de alpaca, que diferem principalmente pelas características externas de suas fibras.

Huacaya

A aparência desta raça é volumosa e arredondada. Sua fibra tem a particularidade de crescer perpendicularmente ao corpo. A aparência esponjosa é devida à densidade, brilho, maciez e cachos que forma. As mechas são mais curtas e opacas do que as da raça Suri.

Em todo o mundo, sua população é superior à de Suri. Segundo estimativas, representa 90% do total de alpacas. Assim, na Bolívia, 95% desses mamíferos são desta raça e no Peru constituem 90% da população.

Isso ocorre porque essa espécie tem maior resistência à altitude e às condições climáticas desses países.

Suri

A fibra da raça Suri tem uma aparência reta, pois seu crescimento é paralelo ao corpo, na direção do piso. Assim, rolinhos longos e independentes são formados por todo o corpo, semelhantes às franjas. São brilhantes e sedosos, porque o velo é fino, denso, macio e com brilho.

A população de Suri é menor que a de Huacaya. Tendo em conta as estatísticas, esta raça representa cerca de 4% do total de espécies. No Peru, constitui 10% das alpacas que habitam esse país andino.

Habitat e distribuição

Anteriormente, a alpaca era distribuída na região central e sul dos Andes da América do Sul, cobrindo do Peru à Argentina. A altura dessas regiões era de até 4800 metros.

No entanto, restos de Vicugna pacos foram encontrados em áreas próximas ao nível do mar , o que poderia indicar que eles tinham uma maior dispersão. A redução de habitat pode estar associada ao estabelecimento na área dos conquistadores espanhóis e ao gado que eles introduziram.

O impacto ecológico sofrido pela região andina, produto da invasão européia do século XVI, fez com que a lhama e a alpaca corressem risco de extinção.

Atualmente, a alpaca tem uma distribuição reduzida. Está localizado nos ecossistemas andinos da América do Sul, a uma altura aproximada de 5.000 metros acima do nível do mar. Assim, vive nos Andes do Peru, a oeste da Bolívia, no extremo leste do Chile, ao norte da Argentina e no Equador.

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Em 1980, começou a introdução da alpaca para outros países, razão pela qual está presente na Nova Zelândia, Áustria, Estados Unidos e Holanda. No entanto, 99% dos animais desta espécie vivem na América do Sul.

Peru e Equador

Mais de 70% dessa espécie vive no Peru, onde é distribuída principalmente no departamento de Puno (47%). Outras regiões onde a alpaca vive são Cuzco (14,1%), Arequipa (6,3%), Huancavelica (6,3%), Ayacucho (5,9%), Apurimac (5%) Moquegua (3,4 %) e no departamento de Pasco (2,9%).

Em relação ao Equador, as províncias com maior população são as de Cotopaxi e Chimborazo.

Habitat

A alpaca vive no planalto andino, de preferência em áreas próximas ao pantanal. Quanto ao clima, à noite pode atingir temperaturas abaixo de 0 ° C e durante o dia a média é de 16 ° C.

Nessas regiões semiáridas, com precipitação anual entre 400 e 700 mm, predominam as gramíneas. Seu habitat inclui o sopé das montanhas altas, em uma faixa de 3.500 a 5.000 metros acima do nível do mar.

Assim, este animal vive em savanas, florestas e campos, onde a temperatura pode mudar repentinamente e o terreno pode ficar coberto de neve por vários meses.

Estado de conservação

Após a séria ameaça de extinção que a alpaca teve durante a chegada dos conquistadores espanhóis, as populações desse mamífero se recuperaram. Uma das principais razões para isso é que este animal é criado por sua lã, altamente cotada nos mercados nacional e internacional.

Hoje, a IUCN acredita que os pacos da Vicugna não correm risco de extinção, mas ainda são relegados às regiões mais altas dos Andes. No entanto, no Livro Vermelho dos Mamíferos do Equador, é classificado como uma espécie de menor preocupação com a extinção.

A grande maioria das alpacas criadas na América do Sul está sob o controle do pastoreio tradicional. Nesta prática, na maioria das vezes, estas estão próximas às chamas, podendo atravessar.

A hibridação entre essas duas espécies pode representar uma ameaça para a alpaca, pois sua composição genética pode ser comprometida.

Há muito tempo, a carne desse mamífero era considerada um produto de luxo. Atualmente, as novas leis estabelecem que a comercialização deste produto de carne é ilegal.

Situação atual da raça Suri

A realidade das populações Suri reflete que as brancas são muito mais abundantes do que as outras 22 tons naturais.

Essa situação reflete a exigência da indústria têxtil nacional e internacional, que prefere a fibra branca, como matéria-prima a ser tingida e posteriormente processada industrialmente.

Levando em consideração a necessidade de conservação da diversidade biológica na região andina, a “lavagem” da raça Suri afeta seu futuro, principalmente o das espécies coloridas.

Acções

Por isso, com o intuito de impedir a extinção das alpacas Suri de cor, a Associação de Criadores de Camélidas Andinas – Illa, com o apoio de alguns programas das Nações Unidas, executa o projeto “Avaliação, Recuperação e Conservação de Germoplasma da Alpaca Raza Suri Color ”.

Isso está sendo desenvolvido no Peru, no distrito de Nuñoa, no departamento de Puno. O objetivo do projeto é a recuperação da pequena população da raça Suri de cores naturais.

Entre as ações está o estabelecimento de centros de Conservação Genética, responsáveis ​​pelo planejamento de várias estratégias de reprodução e repovoamento que permitam o uso sustentável dessa raça de alpaca.

Reprodução

A fêmea é reprodutivamente madura entre 12 e 15 meses, enquanto o macho tem entre 30 e 36 meses. Vicugna pacos é uma espécie poligâmica, os machos dominantes podem formar um harém, composto por um grupo de 5 a 10 fêmeas no cio.

A ovulação da fêmea é um processo induzido, que é ativado durante o ato do acoplamento e pelo sêmen. Segundo os especialistas, o sêmen causa um efeito químico que desencadeia um aumento perturbador do hormônio luteinizante.

Quanto ao acasalamento, pode ocorrer ao longo do ano. Se a fêmea no cio permitir o acoplamento, o macho será posicionado nele, introduzindo seu pênis na vagina. Durante esse ato, o homem emite um som muito particular, conhecido como “orging”.

Quando a fêmea está na fase de gestação, ela rejeita qualquer tentativa feita por um homem para se juntar a ela. O nascimento ocorre entre 242 e 345 dias, geralmente nasce um único bebê, pesando entre 6 e 7 kg. A fêmea pode acasalar cerca de 10 dias após o parto.

Reprodução

Durante o parto, o macho desta espécie permanece distante. Quanto à fêmea, ela observa o jovem muito perto, mas só aparece quando ele se levanta.

Então, a mãe se oferece para amamentar, para obter colostro, rico em nutrientes e anticorpos. No caso de os filhotes terem problemas para encontrar o úbere, a fêmea o ajuda mudando sua postura.

Se uma mãe observa um estranho se aproximando de sua prole, ela cospe ou se joga nela. O desmame do jovem ocorre quando o jovem tem cerca de 6 meses de idade.

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Alimento

A alpaca é um animal herbívoro, cuja dieta inclui folhas de árvores, casca, feno e gramíneas. Também come capim, entre os quais Festuca nardifolia, Deschampsia caespitosa, Festuca orthophylla e Agrostis tolucensis . Além disso, normalmente se alimenta do arbusto Parastrephia lucida .

Segundo a pesquisa, as gramíneas são as mais abundantes na dieta deste mamífero, seguidas pelas plantas e gramíneas herbáceas. Quanto aos arbustos e leguminosas, eles não são parte principal de sua dieta, devido à baixa disponibilidade na planície andina.

A grama é uma excelente fonte de proteína. No entanto, quando as estações mudam, a erva pode ganhar ou perder nutrientes. Por exemplo, durante a primavera, a grama contém cerca de 20% de proteína, enquanto no verão contém apenas 6%.

Processo digestivo

Os alimentos consumidos pela alpaca têm dois tipos de carboidratos, complexos e facilmente disponíveis. Quanto aos complexos, contidos na grama, eles têm celulose. Os encontrados em grãos, como milho e aveia, são facilmente digeridos.

As moléculas de celulose são difíceis de absorver, portanto o sistema digestivo deste mamífero é adaptado para processá-las. Quando cortam a grama, mastigue-a várias vezes e misture-a com a saliva. Depois, engolem, para continuar com o processo digestivo.

A alpaca é um pseudo-ruminante, então seu estômago tem três compartimentos, em vez dos quatro que os ruminantes possuem. A primeira seção é a maior e é onde ocorre a fermentação do material vegetal ingerido.

Depois vai para o segundo compartimento, onde as enzimas continuam com a digestão. Na última parte do estômago, o nitrogênio é reciclado e o ácido clorídrico atua na degradação das moléculas.

Quanto ao trato gastrointestinal de Vicugna pacos , ele também se adapta às forragens que consome. Assim, o cólon desempenha um papel importante na reabsorção de água e digestão intestinal.

Em relação à câmara de fermentação distal, é grande, o que pode ser uma indicação de que a fermentação é fracionada, nas câmaras distais e proximais.

Comportamento

A alpaca é um animal social, onde os grupos são formados por um macho dominante, uma ou mais fêmeas e seus filhotes. Na área onde ele mora, ele tem um lugar onde todo o rebanho deposita suas fezes e urina.

Portanto, mesmo que você precise ir embora, use a pilha de esterco comum. Como na maioria dos camelídeos da América do Sul, esses depósitos são uma fonte de comunicação química entre alpacas. Além disso, esses resíduos são coletados e utilizados pelo homem como fertilizante natural.

Essa espécie geralmente defende seu território contra intrusos, tentando assustá-los com sons altos. Além disso, ele costuma usar a linguagem corporal, como no caso da pose conhecida como lateral.

Nisso, o macho se levanta e assume uma pose lateral, com o pescoço arqueado. Remova também as orelhas e coloque a cauda rígida na direção ascendente.

Antes de um sinal de perigo, a alpaca assume uma postura de alerta. Assim, o animal ergue seu corpo e move seus ouvidos em direção ao objeto que representa o perigo. Além disso, você pode vocalizar uma chamada de alarme e fugir ou ir para o local onde está a ameaça.

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