Alucigenia: características, habitat e morfologia

A alucigenia é um gênero marinho extinto que habitava a Terra há aproximadamente 500 milhões de anos. Sua forma era semelhante à de um verme de tamanho pequeno, mas com 14 espinhos localizados em pares nas costas. Na barriga, ele tinha sete pares de tentáculos que costumava mover.

A grande maioria dos registros fósseis deste animal vem de um sítio paleontológico localizado no Canadá, o Burgess Shela. Embora sua descoberta tenha ocorrido no início do século XX, algumas pesquisas subsequentes foram capazes de elucidar certas incógnitas sobre as estruturas enigmáticas de seu corpo.

Alucigenia: características, habitat e morfologia 1

Hallucigenia Fonte: Scorpion451 [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

Dadas as características muito particulares de seu corpo, inicialmente havia abordagens que sugeriam que ele era um único táxon já extinto e, portanto, não tinha relação com animais modernos.

Depois disso, foram identificados alguns órgãos que tentativamente se relacionavam com as espécies da orla do Lobopodia, o que causou a localização da Hallucigenia nesse grupo taxonômico.

Recentemente, uma equipe de especialistas descobriu uma ligação relevante entre Hallucigenia e os worms modernos, pertencentes ao superfile Ecdysozoa. Ambas as espécies compartilham estruturas morfológicas (como pequenas garras), sugerindo que essas podem ser uma trilha evolutiva que vislumbra a origem do grupo Ecdysozoa.

Descoberta

No início do século XX, o cientista Walcott encontrou um registro fóssil em Burgess Shale, nas montanhas canadenses. Tinha cerca de 30 milímetros de comprimento; Ele o descreveu como um verme com espinhos e o chamou de Canadia sparsa .

Mais tarde, em 1977, o paleontólogo Conway-Morris revisou novamente esse fóssil. Ele o caracterizou com sete pares de espinhos, localizados em um corpo com túbulos nas costas.

Em uma extremidade, ele observou um ponto, que ele identificou como a cabeça do animal. O cientista mudou o nome da espécie, chamando-a de Hallucigenia.

Esse modelo permaneceu até 1991, quando um grupo de pesquisadores descobriu um erro na descrição feita por Conway-Morris, pois havia observado o fóssil de cabeça para baixo. Os espinhos não estavam na barriga, mas nas costas do animal e os tubos eram realmente as pernas.

Em 1992, o pesquisador Ramskold propôs a idéia de que a mancha em um dos extremos poderia ser um produto fluido da decomposição do corpo do animal.

Foi somente em 2014 que a cabeça do animal pôde ser identificada graças ao uso do microscópio eletrônico. Destacou os olhos e uma placa com as peças bucais.

Caracteristicas

A alucigenia era um organismo tubular que media entre 10 e 35 milímetros de comprimento. Tinha uma cabeça pequena e alongada, com dois olhos e uma abertura cercada por dentes radiais. Além dessas estruturas dentárias na boca, eu também tinha dentes faríngeos.

A cabeça estava localizada na extremidade arredondada do animal e estendida em direção às pernas. Os pesquisadores sugerem que essa posição facilitou o acesso aos alimentos no substrato onde estavam localizados.

Nas costas, são observados 14 espinhos rígidos e a barriga possui 7 pares de tentáculos macios, terminando em uma espécie de unhas fortes. A extremidade caudal termina em um tubo aberto, ligeiramente curvado para baixo; existem três pequenos pares de tentáculos.

Alimento

Existem diferentes hipóteses relacionadas ao tipo de alimento que formou a dieta deste animal. Alguns pensam que se alimentou de animais carniceiros; Isso se baseia no fato de que vários fósseis de Hallucigenia foram encontrados ao lado de restos de animais maiores.

Por outro lado, eles também são representados agarrando-se a esponjas. Suas pernas eram muito finas, longas e fracas para caminhar longas distâncias; Devido a isso, estima-se que eles seguraram firmemente com suas garras em uma esponja, para sugar pedaços e digeri-los.

Habitat

O maior local fóssil dessa espécie é encontrado em Burgess Shale, no Canadá. Existem também alguns reservatórios fósseis na China.

Hallucigenia habitava o fundo do mar raso. Devido às características de suas pernas – o que implicaria um deslocamento lento -, possivelmente estava entre as rochas com freqüência.

Ele viveu durante o período evolutivo conhecido como surto cambriano. Esse evento natural envolveu não apenas uma evolução em direção a seres vivos mais complexos, mas uma mudança notável na natureza dos ecossistemas marinhos.

A radiação cambriana ocorreu principalmente no imenso oceano que compõe a Terra no período cambriano. A grande quantidade de nutrientes e condições químicas, bem como a presença de oxigênio, favoreceram o desenvolvimento das espécies naquele ambiente aquático.

Aumento do oxigênio

Graças à fotossíntese realizada por algas e cianobactérias marinhas, o oxigênio atmosférico atingiu níveis adequados para o desenvolvimento de animais multicelulares.

Além disso, o aumento do nível do mar resultou na inundação das planícies. Dessa forma, habitats rasos foram criados com fundos cobertos por sedimentos calcários e siliciosos, bactérias e algas.

Essas zonas fróticas e plataformas continentais atendiam às condições ideais para o desenvolvimento de Hallucigenia.

Morfologia

A cabeça estava localizada em uma extremidade do corpo, era arredondada e havia os olhos. Esse par de órgãos sensoriais carecia de uma estrutura complexa, o que implica que talvez eles apenas pudessem distinguir luzes e sombras.

Hallucigenia sparsa tinha uma estrutura dentária dupla. Um deles estava localizado na boca, era circular e rodeado por vários dentes.

Na área do pescoço (que pode ter sido a garganta) também havia várias fileiras de dentes pequenos e afiados, orientados para o intestino do animal. Essa característica morfológica provavelmente teve a função de evitar o retorno dos alimentos à boca.

Dessa forma, os dentes contribuíram para o processo digestivo, garantindo que os alimentos chegassem ao intestino.

Presume-se que a dentadura que está ao redor da boca não foi usada para mastigar alimentos. Em vez disso, funcionava como uma válvula de sucção, que permitia ao animal beber água e capturar suas presas.

Uma vez na boca, o alimento era transportado para um intestino primitivo que terminava no ânus, na região posterior do corpo.

Tentáculos e espinhos

No topo do tronco, havia sete pares de espinhos e, nas laterais da zona ventral, sete pares de tentáculos. Os espinhos eram formados por um ou quatro elementos em anel e cobertos por pequenas escamas triangulares.

Essas estruturas tinham placas na base que as tornam inflexíveis. Devido a isso, estima-se que eles foram usados ​​como órgãos de defesa contra o ataque de qualquer predador encontrado na área.

Os tentáculos ventrais eram finos e macios; na extremidade distal, cada um tinha uma garra retrátil de tamanho pequeno. Pensa-se que esses apêndices tubulares foram usados ​​para se mover, para os quais foram ajudados com as garras.

O espaço que existe entre as espinhas e as pernas não apresenta variação significativa. Os encontrados na coluna são deslocados para a frente, de modo que o par de pernas traseiras não possui um par correspondente de espinhos.

Na zona ventral anterior, no topo do tórax, havia outros pares de tentáculos. Estes eram menores e mais finos que as pernas, além de não terem garras.

A alucigenia provavelmente os usou para pegar comida ou outras partículas e trazê-las para a boca. Também foi levantada a hipótese de que eles serviam para fixar seu corpo nas superfícies macias onde ele morava.

Referências

  1. Smith, Martin (2011). Foco Fóssil – Alucigenia e a evolução dos planos do corpo animal. Paleontologia Online. Recuperado de palaeontologyonline.com.
  2. Becky Ferreira (2015). Espigões maciços, tentáculos no pescoço e duas bocas: alucigenia, todo mundo. Placa-mãe Recuperado de motherboard.vice.com
  3. Martin R. Smith, Javier Ortega-Hernández (2014). Garras do tipo onicoforano de Hallucigenia e o caso de Tactopoda. Recuperado de core.ac.uk.
  4. Xisto de Burgess (2011). Hallucigenia sparsa. Museu Real de Ontário. Recuperado de burgess-shale.rom.on.ca.
  5. Arielle Duhaume-Ross (2015). Depois de 50 anos, os cientistas descobrem a cabeça do louco ‘worm’ da Hallucigenia. Recuperado de theverge.com
  6. Stephanie Pappas (2015). O verme ‘sorridente’ de 500 milhões de anos ergue a cabeça. Vive cience. Recuperado de livescience.com.
  7. Cienna Lyon (2015). O mais estranho fóssil da paleontologia finalmente foi explicado. Recuperado de evolution-institute.org.

Deixe um comentário

Este site usa cookies para lhe proporcionar a melhor experiência de usuário. política de cookies, clique no link para obter mais informações.

ACEPTAR
Aviso de cookies