Amaranthus: características, taxonomia, espécies, usos

Amaranthu s é um gênero de plantas nativas da América pertencentes à família Amaranthaceae e é composto por cerca de 70 espécies. O gênero, descrito por Linnaeus, agrupa plantas herbáceas anuais, algumas de grande valor nutricional.

O nome do gênero vem do grego ἀμάραντος e do latim Amarantus , que significa “flor que não murcha”, palavra que também dá nome à família à qual pertence. Amaranthaceae caracteriza-se, entre outros aspectos, por ter sempre folhas inteiras e sem estruturas laminares nos lados da base foliar.

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Amaranthus caudatus. Retirado e editado de: Tubifex [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)].

Embora alguns Amaranthus sejam de importância comercial para uso ornamental ou como alimento, outras espécies são consideradas ervas daninhas das culturas. Entre eles, algumas de difícil erradicação, como A. hybridus e A. palmeri, que podem ser consideradas pragas do cultivo da soja.

Caracteristicas

As plantas do gênero amaranto são geralmente anuais, embora existam algumas que possam viver um pouco mais de um ano, portanto são consideradas plantas perenes de vida curta. São plantas herbáceas que geralmente têm caule avermelhado, folhas simples e alternadas e uma inflorescência impressionante composta por pequenas flores densamente agrupadas.

A planta pode ser monóica, ou seja, pode ter flores masculinas e femininas, sendo sempre unissexual. A flor tem um bráctea colorido e o perianto geralmente consiste em três a cinco tepals livres.

Androceo geralmente consiste em 5 estames separados e opostos aos tépals. Também possui estaminódicos (estames estéreis) no mesmo número que os estames, com os filamentos livres um do outro. As anteras, por outro lado, são ditecas, versáteis, intrínsecas e apresentam deiscência longitudinal.

O gynoecium é super e possui dois ou três carpelos anexados (sincarpus), com um único locule e um único óvulo de placentação basal; estilo e estigma variam em número entre 1 e 3, e o estigma tem uma protuberância (capitulada). A fruta é uma cápsula seca e contém apenas uma semente.

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Taxonomia

O amaranto pertence à família Amaranthaceae, descrita por Antoine-Laurent de Jussieu em 1789. A ordem taxonômica interna dessa família passou recentemente por várias revisões e rearranjos, reconhecendo, segundo os autores, entre 2 e 10 subfamílias, mas a maior o consenso parece estar em torno de 4 subfamílias.

Essas subfamílias são Amaranthoideae, Gomphrenoideae, Chenopodioideae e Salsoloideae, Amaranthus pertencentes ao primeiro deles e a tribo Amarantheae. Por outro lado, o gênero foi descrito em 1753 e 565 espécies foram citadas. Destes, após inúmeras revisões, apenas 70 a 75 espécies são reconhecidas como válidas.

História

O cultivo de diferentes espécies de amaranto começou na América há mais de 4000 anos, formando parte da dieta de civilizações pré-colombianas, como maias e astecas. Os astecas também o usavam em ritos religiosos, de modo que os espanhóis durante a conquista e a colonização penalizaram seu cultivo e consumo.

Os conquistadores queimaram ou destruíram as plantações em todas as cidades da América Latina e amputaram as mãos e ameaçaram com a morte os agricultores que as cultivavam. Por esse motivo, seu cultivo foi esquecido por vários séculos.

Nos últimos anos, seu consumo vem aumentando gradualmente à medida que seu valor nutricional é redescoberto. No entanto, também aumentou a luta por sua erradicação pelos industriais de soja.

Espécies representativas

Cantantochiton de amaranto

Planta nativa da parte média do subcontinente norte-americano, com uma distribuição original que incluía os estados do Arizona, Novo México, Utah e Texas (Estados Unidos) e Chihuahua (México). Sua inflorescência é uma espiga verde levemente marcante.

As sementes e folhas jovens foram usadas como alimento pelos nativos americanos da tribo Hopi, mas agora suas populações diminuíram e é uma planta considerada em perigo ou criticamente ameaçada em algumas áreas.

Amaranthus caudatus

Esta planta nativa dos Andes recebe o nome comum de amaranto ou quihuicha. É muito colorido e tem cores roxas, vermelhas e douradas, não apenas nas flores, mas também no resto da planta. Tem um crescimento rápido e requer pouco cuidado, por isso o homem a introduziu com sucesso em vários locais ao redor do mundo.

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Tem um alto valor nutricional, principalmente devido ao seu alto teor de leucina, que é um aminoácido essencial para os seres humanos. Também possui vários minerais, como cálcio, fósforo, ferro, potássio e zinco, proteínas e vitaminas do complexo E e B.

Devido à sua qualidade nutricional, seu rápido crescimento, força e alta produção fotossintética, o Dr. Rodolfo Neri Vela, o primeiro astronauta mexicano, promoveu e a NASA a escolheu, juntamente com a quinoa, como alimento para a tripulação da espaçonave.

Além disso, seu cultivo é classificado como um Sistema de Apoio Vital Controlado Ecologicamente (CELSS), para seu possível cultivo em estações espaciais, porque a planta é capaz de renovar o dióxido de carbono atmosférico e gerar água e oxigênio, além de de comida

No entanto, apesar de seu alto valor nutricional, a indústria da soja considera uma praga de difícil erradicação porque é resistente ao glifosato e gasta uma enorme quantidade de recursos para sua eliminação.

Amaranthus hypochondryacus

Planta nativa do México que pode atingir até 250 cm de altura e ter uma curta pubescência. Desenvolve folhas longas de pecíolo, com forma oval ou lanceolada e inflorescências axilares e terminais de espigão, que geralmente são vermelhas, amarelas ou verde-claras.

É usado como planta ornamental. No México, duas variedades são cultivadas para esses fins: uma com inflorescências roxas e folhas com bordas ligeiramente rosadas e a outra com espigas verdes claras e folhas de cores uniformes. Ele também tem propriedades medicinais, sendo usado para curas externas e ingeridas.

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Amaranthus hypochondryacus. Retirado e editado de: Karelj [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Amaranthus spinosus

É uma grama selvagem nativa da América Central e de fácil propagação que atualmente possui uma ampla distribuição em todo o mundo.

Pode atingir até dois metros de altura e é caracterizada por um caule avermelhado, folhas ovais alternadas com pecíolos longos, inflorescência axilar com flores amarelas ou verdes dispostas em panículas.

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Várias propriedades medicinais foram atribuídas a esta planta e é consumida em saladas e ensopados. As folhas e as inflorescências contribuem para a dieta ácido fólico, cálcio, ferro, vitaminas A, B2 e C. No entanto, contém pequenas quantidades de ácido oxálico, portanto, não é recomendado para pessoas com problemas renais.

Usos

Alimento

Várias espécies de amaranto são usadas para consumo humano. As sementes são usadas para fazer uma farinha muito fina, que pode ser usada em combinação com a farinha de trigo para fazer pão e outros alimentos, ou pode ser usada sozinha. A torrada também é usada como cereal.

As folhas e inflorescências são usadas para comê-las frescas em saladas ou adicionadas a sopas ou ensopados. Eles também são usados ​​para fazer doces.

Ornamentais

As cores coloridas das folhas e inflorescências e, em alguns casos, até do caule, favoreceram o uso de algumas espécies de Amarathus como plantas ornamentais, dentre as quais destacamos A. caudatus e A. hypochondryacus.

Medicinal

Entre as condições tratadas com diferentes espécies dessas plantas estão diarréia, disenteria, sapinhos, diabetes, colesterol alto. Eles também têm propriedades anti-inflamatórias, anticâncer, oxigenantes e regulam a menstruação.

Referências

  1. W. Carmona e G. Orsini (2010). Sinopse do subgênero Amaranthus ( Amaranthus , Amaranthaceae) na Venezuela. Ato Botânico da Venezuela.
  2. A. de la Fuente. Plantas daninhas do gênero Amaranthus no cultivo da soja. Na CropLife América Latina. Recuperado de croplifela.org.
  3. Amaranthus . Recuperado de ecured.org.
  4. M. Moreno e L. Arraiz. A pira: fonte de propriedades medicinais e nutricionais. No Instituto Nacional de Nutrição. Recuperado de inn.gob.ve.
  5. Amaranto Na Wikipedia Recuperado de en.wikipedia.org.
  6. J. Tucker (1986). Amaranto: a colheita única e futura. Biociência
  7. C. Lira. Amaranthaceae: características, morfologia, usos, subfamílias e espécies representativas. Recuperado de lifeder.com.

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