Américo Vespucio: biografia e viagens

Américo Vespucio: biografia e viagens

Américo Vespucio (1454-1512) era um explorador, comerciante e cosmógrafo nascido em Florença em março de 1454. Embora tenha relatado sua participação em várias viagens ao novo continente e às costas africanas, os historiadores duvidam que ele tenha feito parte de todos eles. . Seu nome foi usado para dar nome ao continente americano.

Vespucci, de uma família rica, trabalhou para a poderosa família Medici por vários anos. Em uma das missões que ele encomendou, o florentino mudou-se para Sevilha, onde se colocou a serviço de Juanoto Berardi. Este comerciante estava encarregado de fornecer navios aos exploradores que viajavam para as terras recém-descobertas.

Entre 1499 e 1502, Américo Vespucio participou de várias explorações, algumas a serviço da Coroa Portuguesa. O explorador registrou essas viagens em várias cartas endereçadas a pessoas diferentes, embora a veracidade de parte de suas histórias seja duvidosa.

Mais tarde, a Coroa Espanhola o nomeou piloto sênior da Casa de la Contratación, além de confiar a elaboração do Registro Real, um mapa no qual todas as novas descobertas deveriam aparecer.

Biografia

Amerigo Vespucci, nome italiano do explorador, nasceu em 9 de março de 1454 em Florença. Graças à boa situação financeira de sua família, ele e seus irmãos receberam uma educação muito completa. Entre outros assuntos, Américo estudou filosofia, física, astronomia, física, latim e literatura.

Os Médici

O relacionamento Vespucci com a família Medici foi fundamental nos primeiros anos da América. A primeira vez que ele trabalhou para eles foi aos 24 anos, quando acompanhou um de seus parentes a Paris como enviados ao rei francês.

No entanto, a riqueza da família Americo não estava no seu melhor. Seu pai tentou fazê-lo dedicar-se apenas aos negócios da família e o convenceu a não estudar na Universidade de Pisa, como desejava.

Américo começou a trabalhar como agente comercial para os Médici, até a morte de seu pai em 1482, tornando-o responsável pelas finanças da família.

Em 1489, Lorenzo de ‘Medici demitiu seu representante comercial em Sevilha, Espanha e contratou Americo para encontrar alguém para ocupar o cargo. O nome que ele propôs foi Juanoto Berardi, um empresário florentino que mora na cidade andaluza há anos.

Sevilha

Não se sabe ao certo quando Americo se mudou para Sevilha, mas acredita-se que foi no final de 1491 ou no início de 1492. No começo, ele o fez por ordem dos Médici, mas logo começou a trabalhar para Juanoto Berardi.

A Berardi estava envolvida no comércio de escravos e armas, além de fornecer aos navios mercantes tudo o que precisavam. Quando Cristóvão Colombo procurava investimentos para sua viagem às Índias, o comerciante florentino decidiu participar. Vespucio e Colón tornaram-se amigos desse projeto.

Berardi faleceu em dezembro de 1495 e Américo assumiu parte de seus negócios. Em janeiro do ano seguinte, ele se mudou para Sanlúcar de Barrameda, em Cádiz, para levar suprimentos para quatro caveiras com destino a Hispaniola. No entanto, uma tempestade fez os navios encalharem nas costas da Andaluzia

Viaje com Alonso de Ojeda

Segundo ele próprio, a primeira viagem de Vespucci começou em 1497. Supõe-se que ele partiu com quatro navios e chegou ao Orinoco um mês depois. No entanto, a maioria dos historiadores acha que foi uma invenção posterior de Americo.

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O retorno de Colombo de sua terceira viagem ocorreu em 1499 e provocou uma grande mudança na organização do comércio das chamadas Índias. O explorador genovês foi preso e a coroa acabou com o monopólio colombiano.

Maior credibilidade é concedida à segunda viagem relatada por Vespucci, em um momento em que muitas explorações em busca de exploração de riqueza foram autorizadas. Essa jornada ocorreu em 1499, sob o comando de Alonso de Ojeda. O destino final era a atual costa da Venezuela.

Como recontou em uma de suas cartas, a costa daquela parte do continente o lembrou Veneza, e foi por isso que chamou a região de Venezuela. A expedição continuou até a atual Colômbia e resultou em um dos primeiros mapas que refletiam o contorno dessas costas.

Americo Vespucci voltou para a Espanha doente, mas com uma série de pérolas que ele conseguiu vender por mais de 1.000 ducados.

Portugal

Vespucci continuou a trabalhar para os Médici, embora sempre tivesse em mente o desejo de fazer mais viagens.

No início de 1501, Américo se mudou para Lisboa, por razões não muito claras. Segundo sua versão, o rei português havia lhe enviado um convite, mas alguns historiadores apontam que ele pode ter agido como espião da coroa de Castela.

Terceira e quarta viagens

No mesmo 1501, o explorador partiu de Lisboa para o Novo Mundo como parte de uma expedição patrocinada pela Coroa Portuguesa. Depois de passar Cabo Verde, os navios chegaram ao Brasil no final do ano e seguiram a costa sul. Finalmente, chegaram à Patagônia, muito perto do estreito que Magalhães descobriria mais tarde.

Durante essas viagens, Vespucci entendeu que esses territórios não faziam parte da Ásia, mas eram um novo continente. Todas as suas vicissitudes e conclusões foram refletidas em uma carta dirigida a Lorenzo di Pierfrancesco de Médicis. Esta missiva, com o título de Mundus Novus ( Novo Mundo ), foi publicada em Paris em 1502.

Embora haja sérias dúvidas sobre sua veracidade, Vespucio relatou em outras cartas, denominada Carta Soderini , uma terceira viagem às Índias, também sob a bandeira de Portugal.

Volta a Espanha

Uma carta escrita por Girolamo Vianello, que estava a serviço da Coroa de Castela, afirmou que Vespucci havia participado de uma nova viagem em 1504. A expedição, que estaria sob o comando de Juan de la Cosa, parece ter ocorrido, mas a Os historiadores duvidam da participação do explorador florentino.

Há evidências que mostram que Américo Vespucio esteve em Sevilha e em 1505. A evidência vem de uma carta de Cristóvão Colombo ao filho, na qual afirma que Américo residia em sua casa.

Também se sabe que os florentinos se casaram na época. Sua esposa era María Cerezo, que se diz ser a filha extraconjugal de Gonzalo Fernández de Córdoba.

Américo Vespucio começou a trabalhar para a coroa em 1505. Nesse mesmo ano, ele foi declarado nativo dos reinos de Castela e Leão.

Sua próxima tarefa era abastecer os navios que estavam se preparando para realizar uma expedição que encontrasse o caminho para as ilhas dos Espectros. Fernando de Aragão nomeou Vicente Yañez Pinzón como chefe da flotilha, mas a viagem nunca ocorreu.

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Casa contratante

O papel de Américo Vespucio na Casa de la Contratación em Sevilha tornou-se essencial em 1506. Assim, ele estava encarregado de organizar e fornecer todas as expedições destinadas ao novo continente.

Embora haja referências a uma possível nova viagem em 1507, a verdade é que, no final daquele ano, Vespucci foi convocado pelo rei para uma reunião. Nesta reunião, chamada Junta de Burgos, participaram navegadores, cosmógrafos e exploradores como Yáñez Pinzón, Juan de la Cosa e Díaz de Solís.

A Junta de Burgos, presidida pelo rei Fernando (que havia recuperado o trono de Castela) decidiu dar um impulso à exploração do novo continente. Os exploradores foram contratados para encontrar a passagem sul em direção à Specieria e Vespucci foi nomeado “piloto de Castilla”.

Essa posição dependia da Casa de Contratación e consistia em ensinar aos novos pilotos tudo o que precisavam para navegar. Isso incluiu o uso do astrolábio e do quadrante, noções de cosmografia e, é claro, pilotagem.

Da mesma forma, Vespucci teve que ser responsável por sancionar os pilotos que violaram as regras, que todos os instrumentos de navegação estavam em boas condições e investigar qualquer incidente.

Finalmente, ele foi contratado para manter um registro cartográfico e fazer o Royal Register, um mapa mostrando todas as novas descobertas. Este trabalho nunca foi concluído.

Novos projetos

Nos anos seguintes, Vespucio não apenas trabalhou na Casa de Contratación. Assim, além de continuar fornecendo as várias expedições para a América, os florentinos participaram de um projeto para criar uma colônia em Veragua. O plano foi um fracasso e causou grandes perdas econômicas.

Muitos historiadores atribuem a Vespucci a idéia de construir navios com o casco forrado de chumbo na Biscaia. Era uma maneira de torná-los mais resistentes a suportar os recifes presentes no Caribe.

Naquela época, o salário de Vespucci como piloto sênior era bastante alto: cerca de 75.000 maravilhas por ano. Graças a esse dinheiro, ele poderia viver confortavelmente, embora sem grandes luxos.

Morte

Américo Vespucio faleceu em Sevilha em 22 de fevereiro de 1512. Todos os seus bens foram entregues à esposa, María Cerezo, com exceção de suas propriedades em Florença, que ele deixou para trás para a mãe e os irmãos.

A Coroa, em reconhecimento às realizações de Vespucci e seu trabalho como piloto sênior, emitiu um decreto legal concedendo uma pensão à esposa.

O próprio Américo Vespucio deixou escrito em seu testamento o local onde queria ser enterrado: a Igreja de São Miguel ou, na sua falta , o convento de São Francisco. As autoridades respeitaram sua vontade e o explorador recebeu uma sepultura na igreja designada.

Hoje, no entanto, seu túmulo está na igreja Ognissanti, em Florença, sua cidade natal.

Nome do novo continente

As contribuições de Américo Vespucio foram notáveis. Foi o explorador florentino que percebeu que as novas terras às quais Colombo chegou não faziam parte da Ásia e foi o primeiro a usar a expressão Novo Mundo na carta que escreveu com esse título ( Mundus Novus ).

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Além disso, ele foi responsável por nomear a Venezuela e participou da expedição que descobriu a foz da Amazônia. Por alguns quilômetros, ele não descobriu o chamado cabo de Magalhães.

No entanto, Americo Vespucci é mais conhecido por outro fato que, em certo sentido, não dependia de si mesmo: nomear o novo continente.

Pelos seus escritos, parece claro que Vespucci havia compartilhado a crença de que era a Ásia até sua terceira viagem. Depois de voltar, sua opinião mudou, como pode ser visto em seu Mundus Novus :

“Na parte sul, descobri o continente habitado por mais multidões de povos e animais do que nossa Europa, Ásia ou África”.

Depois que Vespucci anunciou que Colombo estava errado e que ele realmente havia chegado a um novo continente, muitos tentaram dar-lhe um nome. Entre esses nomes estavam “a grande Terra do Sul”, “Vera Cruz”, “Terra do Brasil”, “Nova Índia” ou “Terra dos Papagaios”.

Martin Waldseemüller

As cartas escritas por Vespucci nas quais ele relatou suas viagens impressionaram vários editores. Apesar de hoje muitos historiadores duvidarem da veracidade de várias histórias, na época todos queriam publicá-las.

Vários desses editores, que trabalhavam na gráfica da abadia de Saint-Dié-des-Vosges, na França, tiveram acesso a duas das cartas: Lettera e Mundus Novus .

Quase ao mesmo tempo, o cosmógrafo alemão Martin Waldseemüller foi outro daqueles que ficaram impressionados com as histórias de Vespucci. Por esse motivo, em 1507, ele decidiu editá-los juntamente com seu próprio trabalho, o Cosmographiae Introductio .

A obra, que incluía retratos do próprio Vespucci e Ptolomeu, tinha um prefácio no qual se lia o seguinte:

“Agora que essas partes do mundo foram extensivamente examinadas e outro quarto foi descoberto por Americo Vespucci, não vejo razão para não chamá-lo de América, ou seja, a terra de Americo, seu descobridor, assim como a Europa, África e Ásia receberam nomes de mulheres “.

Expansão de nome

Na data em que Waldseemüller publicou seu trabalho, Vespucci já havia se tornado espanhol. Assim, em 1505, ele começou a usar o Americo no lugar do original italiano, Amerigo.

Sua popularidade como marinheiro e comerciante cresceu enormemente, algo que favoreceu a proposta do cosmógrafo alemão de ser amplamente aceita.

Quando Vespucci faleceu, em 1512, o novo continente já era definitivamente conhecido como América.

Referências

  1. Colliat, Julien. Por que o Novo Mundo adotou o nome de Americo Vespucci e não o de Colombo. Obtido em infobae.com
  2. Espelho, José Luis. Americo Vespucci, o homem que deu nome a um continente. Obtido em lavanguardia.com
  3. Crespo Garay, Cristina. As cartas de viagem de Américo Vespucio, o navegador que dá nome à América. Obtido em nationalgeographic.es
  4. Editores da Biography.com. Biografia de Amerigo Vespucci. Obtido em biography.com
  5. Almagia, Roberto. Amerigo Vespucci. Obtido em britannica.com
  6. Szalay, Jessie. Amerigo Vespucci: Fatos, biografia e nomeação de América. Obtido de livescience.com
  7. Editores da History.com. Amerigo Vespucci. Obtido em history.com
  8. Exploradores famosos. Amerigo Vespucci – Explorer italiano. Obtido em famous-explorers.com

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