Anandamida: os efeitos deste neurotransmissor no cérebro

Anandamida: os efeitos deste neurotransmissor no cérebro 1

Serotonina, dopamina, noradrenalina, glutamato … são alguns dos neurotransmissores mais conhecidos e populares entre aqueles que viajam pelo sistema nervoso do nosso corpo, permitindo que os neurônios se comuniquem. Mas eles não são os únicos.

E há muitas substâncias sobre as quais não se fala com tanta frequência e que, mesmo assim, desempenham um papel importante em nossas vidas diárias. Uma delas é a anandamida , sobre a qual falaremos ao longo deste artigo.

Anandamida: o que é essa substância?

A anandamida, também conhecida como araquidonoetanolamida ou AEA, é um dos muitos compostos químicos que nosso corpo produz endogenamente. É um lipídeo endógeno com grande afinidade pelos receptores canabinóides. De fato, é considerado um dos endocanabinóides eicosanóides mais conhecidos (derivados de ácidos graxos) e o segundo encontrado em maior quantidade. Descoberto em 1992, o nome desse lipídeo deriva da palavra sânscrita para felicidade ou paz, “ananda”, devido aos efeitos e relaxamento que gera, e é composto de ácido araquidônico e etanolamina.

De curta duração e facilmente degradável, a anandamida é uma molécula frágil cujos efeitos têm uma curta duração no corpo humano . Essa substância está ligada, como o restante dos canabinóides, à sedação, à redução do vômito e à provocação da fome, a uma melhora na função respiratória e ao relaxamento. bem como alguns problemas de concentração, de percepção do tempo e até de memória.

É uma substância que não é produzida em uma região específica do cérebro, mas é secretada pela membrana dos neurônios e está localizada em diferentes regiões do corpo, tanto dentro como fora do cérebro. Sua presença no tálamo , hipocampo , gânglios da base e cerebelo é comum , assim como no baço e no coração. Seus receptores são assim amplamente distribuídos, estando ligados à proteína G.

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Por outro lado, a anandamida também pode ser adquirida pela ingestão de diferentes alimentos . Algumas de suas fontes naturais mais conhecidas são cacau e chocolate, sendo a anandamida um dos principais elementos que fazem a maioria das pessoas parecer tão agradável. Do mesmo modo, está presente em alguns peixes e suas ovas, ou em ouriços do mar.

Síntese e absorção de anandamida

A anandamida é um endocanabinóide que se origina na membrana dos neurônios a partir da hidrólise de um precursor, um fosfolípido chamado N-araquidonoyl fosfatil etanolamina (ou NAPE) derivado do próprio ácido arqueônico da referida membrana. Essa síntese é produzida graças à enzima fosfolipase D , que também se junta à etanolamina para finalizar a configuração da anandamida. A anandamida é caracterizada por ser gerada apenas no momento em que é liberada, ao contrário de outros neurotransmissores que são fabricados e armazenados anteriormente até o momento da transmissão. Geralmente é gerado pelo neurônio pós-sináptico, de maneira retrógrada, gerando um estímulo ou inibição da produção de neurotransmissores no pré-sináptico.

Nesse momento, essa substância é liberada no espaço sináptico , para depois ser recebida pelos neurônios e pelas células da glia . Uma vez capturado, é degradado em etanolamina e ácido araquidônico e depois reincorporado aos lipídios da membrana. Esta substância é assim metabolizada rapidamente pelo organismo, desaparecendo em um curto período de tempo.

Funções da Anandamida

A anandamida é uma substância de grande utilidade para o nosso corpo, que tem papéis importantes no funcionamento do cérebro e do corpo. Embora muitos deles já tenham sido mencionados acima, vamos observá-los em maior profundidade. Entre as muitas funções ou papéis da anandamida, destacam-se os seguintes.

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1. Homeostase

Como parte do sistema endocanabinóide , a anandamida tem um papel importante na preservação da homeostase corporal, influenciando e modulando a transmissão nervosa e interagindo com vários sistemas e neurotransmissores. Entre outros, pode inibir a síntese de GABA e glutamato. Também participa da redução da pressão ocular.

2. Modular a dor

Como o restante dos canabinóides, uma das principais e mais reconhecidas funções dos canabinóides é modular e gerar uma diminuição na sensação de dor antes de uma lesão , tendo um efeito analgésico.

3. Impedir a proliferação celular

Outra das ações realizadas pela anandamida, e que atualmente ainda está sendo investigada e gerando grande interesse, o fato de sua ação impedir ou diminuir a proliferação celular das células cancerígenas, causando a morte dessas células. Isso foi especialmente investigado em melanomas .

4. Tem um efeito neuroprotetor

Os canabinóides também têm um efeito neuroprotetor por terem a capacidade de diminuir a excitação do sistema nervoso, que por sua vez tem efeitos protetores contra a excitotoxicidade .

5. Estimula a fome

A anandamida e o conjunto de endocanabinóides alteram e modulam a dieta, estando em estreita interação com a leptina. Enquanto o segundo é um dos principais hormônios que regulam a saciedade, a anandamida estimula o apetite e gera a busca por alimentos. A anandamida geraria um efeito na forma de perda ou diminuição do apetite . Se houver um aumento na leptina, isso resulta em uma redução dos níveis de anandamida no hipotálamo.

6. Possui efeito antiemético

Tal como acontece com a cannabis, a anandamida tem um efeito antiemético. Ou seja, inibe o vômito ao interagir com a serotonina .

7. Module o comportamento sexual

Uma das interações que a anandamida tem é com os hormônios sexuais . Aparentemente, nesse sentido, a anandamida tem uma resposta bifásica: pequenas quantidades estimulam a atividade sexual, enquanto altas doses a inibem.

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8. Influencia a gravidez

Alguns estudos associam um papel muito importante à anandamida na geração do implante do embrião no epitélio do útero .

9. Participe da motivação

Em experimentos com camundongos, observou-se que a anandamida aparentemente contribui para a motivação e a tomada de decisões, acelerando-a e gerando maior capacidade de ação e reação na busca de soluções.

10. Um papel na aprendizagem e na memória

O funcionamento da anandamida no cérebro também tem sido relacionado à capacidade de aprendizado e memória , sendo frequentemente associado a áreas que gerenciam a memória, como o hipocampo. Em princípio, facilita a criação de novas conexões cerebrais e a eliminação das antigas. No entanto, alguns modelos com animais parecem indicar que isso pode causar problemas de memória.

11. Vincular-se a sentimentos de relaxamento e felicidade

O nome dessa substância, como dissemos no início do artigo, está ligado à idéia de paz, relaxamento e felicidade. Está associado ao prazer. Também gera uma distorção da percepção temporal.

Referências bibliográficas

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  • Sociedade Espanhola de Pesquisa sobre Canabinóides (2002). Guia básico sobre canabinóides. Ministério do Interior. Espanha
  • Zona, LC; Fry, BR; LaLonde, JA e Cromw, HC (2017). Efeitos da administração de anandamida nos componentes do processamento de recompensas durante a livre escolha. Pharmacology Bioquímica e Comportamento, 158: 14-21.

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