Sistema límbico: a parte emocional do cérebro

Sistema límbico: a parte emocional do cérebro 1

O sistema límbico é uma das redes mais interessantes e importantes de neurônios no estudo do comportamento humano, uma vez que é uma das partes do cérebro com um papel mais relevante na aparência do humor.

É por isso que às vezes é chamado de “cérebro emocional”. Mas … o que exatamente é o sistema límbico e quais são suas funções?

O que é o sistema límbico?

O sistema límbico é um conjunto de estruturas do cérebro com limites difusos que são especialmente conectados entre si e cuja função tem a ver com a aparência de estados emocionais ou com o que pode ser entendido por “instintos”, se usarmos esse conceito em seu sentido. mais amplio. O medo , a felicidade ou raiva , e todos os estados emocionais cheios de nuances, tem sua principal base neurológica desta rede de neurônios .

Assim, no centro da utilidade do sistema límbico estão as emoções , o que vinculamos ao irracional. Porém, as consequências do que acontece no sistema límbico afetam muitos processos que, teoricamente, não precisamos associar à face emocional do ser humano, como memorização e aprendizado.

O sistema límbico na aprendizagem

Mais de 200 anos atrás, um filósofo inglês chamado Jeremy Bentham , um dos pais do utilitarismo , propôs a idéia de uma maneira de calcular a felicidade com base em uma classificação de critérios para diferenciar dor do prazer. Em teoria, a partir desse cálculo, poderíamos saber o quão útil ou inútil de cada situação, dependendo de quão feliz você nos deixou de acordo com esta fórmula.

Simplificando muito, pode-se dizer que, de maneira semelhante à proposta por Bentham, o sistema límbico é algo como o juiz que determina o que merece ser aprendido e como deve ser memorizado, dependendo das sensações agradáveis ​​ou dolorosas que Produz todas as situações.

Em outras palavras, a maneira pela qual você aprende o valor positivo ou negativo de cada uma das experiências que vive depende do sistema límbico. Além disso, a maneira pela qual o sistema límbico influencia nossa maneira de aprender terá repercussões em nossa personalidade .

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Alguns exemplos

Por exemplo, um mouse que passou por um condicionamento operante e passou a associar a ação de mover uma alavanca com a aparência de alimentos em uma gaveta de sua gaiola, aprende que mover a alavanca é bom graças às agradáveis ​​sensações que produz veja a comida e prove, ou seja, com base em algo baseado na euforia de descobrir um pedaço de queijo quando você estiver com fome e nas sensações agradáveis ​​de comê-lo.

Nos seres humanos, também pode ser entendido que aquelas situações em que o prazer é mais sublimado de uma maneira complexa , como a sensação de ouvir um bom recital de poesia, nos ensinam a voltar à associação cultural em que vivemos. ouvido é “útil”. O sistema límbico continua sendo a parte do cérebro responsável por isso.

As partes do sistema límbico

Deve-se lembrar que o sistema límbico não é exatamente uma região anatomicamente precisa do cérebro , mas sim uma rede de neurônios distribuídos pelo cérebro e que eles são misturados entre muitas estruturas diferentes. Ou seja, o conceito de sistema límbico tem mais a ver com a função que essas áreas têm do que com sua natureza como uma parte específica e bem definida do cérebro.

No entanto, é possível apontar partes do cérebro que têm um papel muito importante na rede de interconexão que é o sistema límbico e, portanto, servem para nos dar uma idéia de quais são as áreas pelas quais esse circuito passa . As partes do sistema límbico são as seguintes:

Hipotálamo

Uma das áreas do diencéfalo mais envolvidas na regulação das emoções , por sua conexão com a glândula pituitária e, portanto, com o sistema endócrino e todas as partes do corpo nas quais todos os tipos de hormônios são liberados.

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  • Para ler mais sobre essa parte do cérebro, você pode ler este artigo sobre o tálamo

Hipocampo

O hipocampo tem uma função muito importante nos processos mentais relacionados à memória , tanto na memorização de experiências e informações abstratas quanto na recuperação de memórias. O hipocampo está localizado no interior dos lobos temporais, muito próximo ao tálamo e amígdalas.

O hipocampo está enquadrado no que é conhecido como córtex do lobo límbico, ou archicórtex, que é uma das partes mais antigas do córtex cerebral; isto é, que apareceu muito em breve na linha da evolução que levou ao aparecimento do ser humano.

Amígdala

As amígdalas cerebrais estão localizadas próximas a cada hipocampo e, portanto, existe uma em cada um dos hemisférios do cérebro. Seu papel está relacionado à resposta emocional aprendida que certas situações despertam e, portanto, eles estão envolvidos com o aprendizado emocional, portanto, têm um papel no sistema límbico.

Córtex orbitofrontal

Nos limites do sistema límbico está o córtex orbitofrontal, que é a válvula de saída das ordens “emocionais” para as áreas do lobo frontal responsáveis ​​pelo planejamento e criação de estratégias. Portanto, tem um papel importante na aplacação dos “impulsos irracionais” que chegam do sistema límbico e passam apenas parte desses sinais, aqueles que servirão para definir bem os objetivos das ações com objetivos de médio ou longo prazo.

É correto falar sobre um “cérebro emocional”?

Na cultura popular, existe uma ideia generalizada de que o cérebro humano tem uma parte emocional e uma parte racional . O cérebro emocional, que herdaríamos de nossos ancestrais mais primitivos, seria aquele graças ao qual temos emoções, sentimentos e impulsos difíceis de reprimir, enquanto o racional seria responsável pela análise mais completa e lógica das situações que vivemos ou imaginamos.

No entanto, como vimos, o sistema límbico está profundamente interconectado com outras áreas do cérebro que não estão diretamente identificadas com o que conhecemos como emoções; portanto, a ideia de que temos um cérebro emocional é, em grande parte, uma maneira excessivamente imaginativo para entender essa rede de conexões .

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Além disso, devemos ter em mente que, se falarmos de um cérebro emocional, é contrariar esse conceito com a idéia de um cérebro racional, que seria representado pelas áreas mais superficiais dos lobos frontal e parietal. No entanto, se no caso do sistema límbico pelo menos sabemos que é um conjunto de estruturas bastante antigas em nossa linha evolutiva, a idéia de que existe em nós uma parte de nosso corpo feita para pensar racionalmente com uma certa autonomia é diretamente uma ilusão.

A racionalidade não é inata

Existem nossos ancestrais que viviam apenas com um sistema límbico e sem capacidade de pensar seguindo as diretrizes do que entendemos como racionalidade, mas na história dos seres humanos o pensamento racional é uma exceção . Não apenas não pensamos racionalmente na maioria das vezes, mas até alguns milhares de anos atrás a racionalidade não existia e, de fato, em algumas culturas menos ocidentalizadas, os adultos tendem a não atingir o quarto estágio do desenvolvimento cognitivo proposto por Jean. Piaget .

Ou seja, o que chamamos de racionalidade é mais um produto da história do que o fruto de um conjunto de estruturas cerebrais projetadas para ela. O sistema límbico é, em qualquer caso, uma das regiões do cérebro que permitem o surgimento do pensamento racional, e não vice-versa.

Referências bibliográficas:

  • Herculano-Houzel, S. (2009). O cérebro humano em números: um cérebro de primatas em escala linear. Hum Neurosci.
  • Maton, Anthea; Jean Hopkins; Charles William McLaughlin; Susan Johnson; Maryanna Quon Warner; David LaHart; Jill D. Wright (1993). Biologia Humana e Saúde. Englewood Cliffs, Nova Jersey, EUA: Prentice Hall.
  • Rosenberger, Peter B. MD; Adams, Heather R. PhD. Cérebro grande / cérebro inteligente. 17 de dezembro de 2011.

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