Estruturas subcorticais do cérebro: tipos e funções

Estruturas subcorticais do cérebro: tipos e funções 1

Absolutamente, todas e cada uma de nossas habilidades, tanto motoras, sociais quanto emocionais, são governadas e coordenadas a partir das várias estruturas que compõem todo o cérebro.

Um desses sistemas são as estruturas subcorticais do cérebro , que elas têm a partir de funções no sistema motor, como no desempenho de habilidades sociais ou na regulação de emoções. Ao longo deste artigo, explicaremos cada uma dessas estruturas, bem como as possíveis conseqüências de uma lesão a elas.

O que são estruturas subcorticais?

Dentro do campo da neuroanatomia, são estudadas as estruturas que compõem o sistema nervoso . Alguns desses sistemas são aqueles conhecidos como estruturas subcorticais.

O sistema ou estrutura subcortical, localizado em ambos os hemisférios cerebrais , é composto pelos centros cerebrais localizados entre a substância branca, localizados próximo à região lateral e ventral dos ventrículos laterais .

Como informação complementar, a substância branca é a matéria que compõe 60% do cérebro. Essa substância é formada por um grande número de fibras nervosas, que por sua vez contêm axônios neuronais . Esses axônios são caracterizados por serem cobertos por uma bainha de mielina que os protege e favorece a transmissão rápida de sinais nervosos elétricos.

Como mencionado anteriormente, a estrutura subcortical é composta por diferentes núcleos, especificamente quatro: hipocampo, cerebelo, amígdala e gânglios da base, cada um com uma localização e funções específicas, portanto, em caso de lesão A pessoa experimentará uma diminuição significativa em toda uma série de habilidades e habilidades psicológicas e mentais em geral .

De um modo geral, as principais funções nas quais esses centros cerebrais estão envolvidos incluem:

  • Regulação do caráter e respostas emocionais .
  • Regulação das respostas instintivas da pessoa: resposta de fuga, fome, etc.
  • Modulação das funções viscerais e endócrinas do organismo.
  • Regulação dos processos de vigília e sono .
  • Regulação dos processos de atenção e excitação.

Centros cerebrais subcorticais

Como mencionado anteriormente, as estruturas subcorticais são formadas por uma série de núcleos , cada um com características que o diferenciam e o diferenciam de outros centros. A seguir, descreveremos um a um, bem como suas funções e as consequências que podem aparecer se eles forem feridos.

1. Hipocampo

O hipocampo é uma das principais estruturas cerebrais que podem ser encontradas em humanos e outros animais mamíferos. Esse pequeno órgão localizado no lobo temporal intermediário e com uma forma semelhante à de um cavalo-marinho (daí a origem etimológica de seu nome), é uma das partes mais importantes do sistema límbico .

Tradicionalmente, o sistema límbico tem sido associado à regulação das emoções, enquanto o hipocampo tem um papel fundamental nos processos de memória , principalmente na memória de longo prazo, e na navegação espacial.

Lesões no hipocampo

Como mencionado acima, esse órgão subcortical desempenha um papel fundamental nos processos de memória; portanto, qualquer tipo de dano ou lesão a ele pode causar um comprometimento significativo da memória, principalmente ao gerar novas memórias .

Por exemplo, na doença de Alzheimer, o dano no hipocampo causado pela neurodegeneração é um dos primeiros sintomas a aparecer, levando à desorientação e a problemas leves de memória.

2. Cerebelo

Essa segunda região pertencente à estrutura subcortical e conhecida como cerebelo está localizada na área inferior dos hemisférios cerebrais. Através de três dutos conhecidos como pedúnculos cerebelares, o cerebelo permanece conectado ao resto do cérebro, enviando informações sobre os movimentos do corpo .

Além disso, seu trabalho em colaboração com os gânglios da base (outra estrutura subcortical), possibilita a operação do sistema sensório-motor.

De um modo geral, o cerebelo tem duas funções principais:

  • Desenvolvimento do aprendizado motor e controle dos movimentos adquiridos através da criação de padrões neurais que os transformam em movimentos mecanizados.
  • Correção de erros no movimento através do feedback.

Lesões no cerebelo

No caso do cerebelo, quando sofre algum dano ou degeneração, começam a aparecer problemas nas funções e habilidades motoras. Esses problemas incluem desde o constrangimento nos movimentos ou problemas, para controlar com precisão a direção e a velocidade deles, até alterações na coordenação, equilíbrio e manutenção de uma postura corporal fixa .

Os danos no cerebelo podem ser causados ​​por doenças como esclerose múltipla, condições do sistema endócrino, encefalopatias espongiformes ou alcoolismo crônico.

3. Gânglios da base

A organização cerebral conhecida como gânglios da base é composta por circuitos de centros neurais conectados entre si , que enviam informações de forma contínua e recíproca.

Além disso, esses centros localizados na base do cérebro têm a capacidade de unir as regiões inferiores do cérebro, como o tronco e a medula espinhal , com as superiores localizadas no córtex cerebral.

Os diferentes centros que compõem todos os gânglios da base são:

  • Balão pálido.
  • Núcleo accumbens .
  • Núcleo caudado .
  • Putâmen .
  • núcleo lenticular .
  • Corpo estriado e corpo neostriado.
  • Substância negra .

Embora cada um desses centros tenha uma série de funções próprias, em geral, os gânglios da base têm um papel importante no controle e execução dos movimentos voluntários que as pessoas realizam inconscientemente. Ou seja, nos dá a possibilidade de realizar todas essas atividades rotineiras que, embora as façamos voluntariamente, as fazemos “sem pensar”.

Lesões nos gânglios da base

Como no restante dos centros do sistema subcortical, qualquer tipo de lesão nos gânglios da base terá um efeito direto nas funções que eles controlam. Nesse caso específico, o dano a essas estruturas está associado a condições degenerativas graves . Essas patologias incluem:

  • Paralisia cerebral.
  • A doença de Huntington .
  • Doença de Parkinson
  • Síndrome PAP

4. Amígdala

Finalmente, a amígdala é uma estrutura em forma de amêndoa localizada no fundo dos lobos temporais . Como muitas outras estruturas subcorticais, a amígdala é formada por uma série de centros neuronais que têm suas próprias funções.

Também conhecido como corpo da amígdala, é uma das estruturas que gera mais interesse no campo da psicologia, pois sua condição cerebral profunda o torna o principal regulador de nossas emoções mais básicas , bem como de nossos instintos de sobrevivência mais primários. .

Levando em consideração essas informações, podemos dizer que, tanto em pessoas quanto em outros animais vertebrados, a amígdala é uma das pedras angulares da evolução das espécies.

Os centros neurais que compõem a amígdala são:

  • Núcleo lateral.
  • Núcleo Basal
  • Núcleo central.
  • Núcleo do meio.
  • Células intercaladas.

Assim como os gânglios da base, embora cada um desses centros tenha um papel específico, todos estão relacionados a sentimentos e emoções.

Em geral, a amígdala é responsável pelo controle emocional, bem como pela regulação de emoções como medo e respostas comportamentais de agressividade . Da mesma forma, possibilita o reconhecimento das emoções de acordo com as expressões faciais e é responsável pelas respostas da memória emocional e do prazer.

Lesões na amígdala

O abuso de substâncias tóxicas, bem como danos diretos ou lesões à amígdala, podem causar uma série de alterações relacionadas ao manejo emocional.

Uma pessoa com algum tipo de deterioração no corpo tonsilar pode ter problemas no reconhecimento de expressões faciais que refletem emoções . Outra conseqüência é a falta de resposta a estímulos sexuais ou a incapacidade de reconhecer sentimentos de amor, felicidade, angústia ou raiva entre muitos outros.

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