Anel de Fogo do Pacífico: localização, características, principais vulcões

Anel de Fogo do Pacífico: localização, características, principais vulcões

O Anel de Fogo do Pacífico ou Anel de Fogo refere-se à atividade vulcânica e sísmica que ocorre no perímetro do Oceano Pacífico. Isso se deve aos deslocamentos das placas litosféricas que compõem a crosta terrestre naquela região do planeta.

O fundo do Oceano Pacífico constitui uma das maiores placas em que a litosfera da Terra está dividida . Por sua vez, a placa do Pacífico interage com outra série de placas litosféricas, gerando quebras e deslocamentos.

No caso da placa do Pacífico, é uma placa tectônica oceânica, portanto é mais densa que a crosta continental. Isso ocorre porque é composto de silicatos de ferro e magnésio, ao contrário das placas continentais de silicatos de sódio, potássio e alumínio.

Nesse sentido, ao entrar em contato com placas continentais, ocorre subducção, ou seja, a crosta oceânica submerge sob a placa continental. Além disso, no Pacífico, ocorrem processos de divergência entre placas, criando um novo leito oceânico nas chamadas cordilheiras do Oceano Pacífico.

Isso gera forte atividade vulcânica nessas áreas, pois nesses pontos a crosta terrestre se rompe, emergindo o magma (basalto derretido). Da mesma forma, quando as outras placas presentes na área do Pacífico interagem, processos de subducção ocorrem em algumas áreas e processos de obdução em outras.

Desta intensa atividade tectônica de placas e da atividade vulcânica e sísmica derivada, surge o nome de cinturão ou anel de fogo. Embora seja mais do que um anel, é uma ferradura, pois a atividade predominante ocorre nos limites leste, norte e oeste.

A costa do Pacífico da América é uma das áreas mais ativas, com grande atividade vulcânica ocorrendo em países como México, Colômbia, Peru, Argentina e Chile.

Localização

O anel de fogo do Pacífico ou anel de fogo está localizado em torno do perímetro do Oceano Pacífico, por cerca de 40.000 km.Este perímetro consiste na sequência de frentes de interação das várias placas da área do Oceano Pacífico com a placa oceânica do Pacífica.

Da mesma forma, contempla as linhas de contato dessas outras placas entre si, como as da América do Norte, Juan Fusco, Diego Rivera, Cocos e Nazca, a leste, além de uma série de microplacas.

Enquanto ao norte também faz fronteira com a placa norte-americana e a placa Okhotsk, e ao sul com a placa antártica. No oeste, os limites vão da placa australiana, passando por Kermadec, Tonga, Carolina, mar das Filipinas, Mariana, até o de Okhotsk (Rússia).

Além disso, um número significativo de pequenas placas interage com a parte nordeste da placa litosférica australiana. Isso inclui quase toda a costa do Pacífico americano, a da Ásia continental e sudeste da Ásia e a Oceania (Austrália, Nova Zelândia e ilhas relacionadas).

Recursos do cinto de fogo

Placas tectônicas

A crosta terrestre não é contínua, é dividida em um grande número de placas chamadas placas litosféricas ou placas tectônicas. Essas placas surgem quando a litosfera ou a camada superior da Terra se fragmenta devido ao movimento da astenosfera.

A astenosfera é a camada superior do manto e está localizada imediatamente abaixo da litosfera e é feita de basalto derretido. Sua fluidez é devida ao movimento circulatório gerado pelas diferenças de temperatura.

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O movimento dessas placas produz uma tensão estrutural que gera rupturas no fundo do oceano, onde a crosta é mais fina. Isso forma as chamadas cordilheiras oceânicas nas quais há grande atividade vulcânica.

Por essas rachaduras, surge o basalto derretido, que forma um novo fundo oceânico, empurrando divergentemente as camadas antigas do solo.

Aquele piso subaquático empurrado, em contato com o limite de uma placa continental, submerge sob ela (subducção). Isso ocorre porque a crosta oceânica é menos densa que a crosta continental.

Se, por outro lado, duas placas continentais colidem, ocorre obstrução, ou seja, a integração de ambas, elevando a crosta (cordilheira). Outro tipo de interação entre as placas é o transformante, referido quando duas placas esfregam uma contra a outra à medida que se movem em direções opostas.

Direção dos movimentos das placas no Pacífico

A placa litosférica do Pacífico diverge em sua fronteira com as placas de Cocos, Nazca e Antártica. Em outras palavras, é uma nova área de formação do fundo do mar, chamada Pacific Ridge.

Isso empurra a placa do Pacífico para o norte, nordeste e leste, onde colide com outras placas e produz subducção. Essa subducção ocorre colidindo com a placa norte-americana a nordeste e as placas do Pacífico ocidental, o australiano e o mar das Filipinas.

Ao mesmo tempo, a placa de Nazca cresce a partir da cordilheira oceânica que se forma na fronteira com a placa do Pacífico. Por isso, é empurrado para o leste e colide com a placa da América do Sul e a subduz.

Vulcões submarinos, emergentes e terrestres se formaram em todas essas linhas de colisão.

Atividade vulcânica e sísmica

Os movimentos das placas litosféricas produzem tensões e lágrimas que geram movimentos sísmicos (tremores e terremotos). Por exemplo, entre 1970 e 2014, houve uma média de 223 tremores por ano no perímetro do Pacífico.

Esses movimentos sísmicos eram de magnitude entre 6 e 7 na escala Richter e, portanto, considerados fortes.

Por outro lado, as lágrimas na crosta permitem o surgimento de caminhos de afloramento de magma, formando vulcões. Devido à grande atividade tectônica das placas do Oceano Pacífico, ocorre uma grande atividade vulcânica em toda a periferia.

Esse perímetro, onde ocorrem eventos regulares de erupções vulcânicas na superfície e debaixo d’água, é o chamado Anel de Fogo do Pacífico. Embora seja mais do que um anel, é uma ferradura, pois a maior atividade vulcânica está concentrada nas áreas oeste, norte e leste.

Na linha de divergência entre a placa do Pacífico e a placa antártica, a atividade vulcânica é menor. Embora vulcões inativos sejam encontrados, como o Sidley, com 4.285 msnm e o Erebus, com 3.794 msnm.

Este Cinturão de Fogo inclui mais de 4.000 vulcões distribuídos em 24 regiões ou arcos vulcânicos descontínuos, onde existem pelo menos 400 vulcões principais. Isso representa cerca de 75% dos vulcões do planeta.

Nesta dinâmica de movimento de placas e atividade vulcânica, os arcos das ilhas vulcânicas e os arcos vulcânicos continentais se formam no Pacífico. O primeiro caso é o produto da colisão de placas oceânicas, enquanto o segundo é o produto da colisão de uma placa oceânica com uma continental.

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Um exemplo de arco de ilha vulcânica é o das Novas Hébridas, Aleutas e o Arquipélago de Bismarck, ambos no Pacífico ocidental. Enquanto exemplos de arcos vulcânicos continentais estão o enorme cinturão vulcânico dos Andes e o eixo neovolcânico do México.

Principais vulcões do cinturão de fogo

México

Este país possui uma costa do Pacífico a oeste, com a geologia influenciada pela interação das placas da América do Norte, Cocos, Caribe e Diego Rivera. É por isso que o México é uma área ativa do Anel de Fogo do Pacífico.

Como exemplo, destaca-se a interação entre as placas da América do Norte e do Caribe no centro do México, que produziu o Eixo Neovolcânico transversal. Este é um arco vulcânico continental que atravessa o México de oeste a leste.

No México, existem cerca de 566 vulcões, com pelo menos 14 ativos, entre eles o vulcão Colima, ou vulcão de Fuego, que entrou em erupção em 2017. Assim como o Popocatépetl, no centro do México, que eclodiu em 2019.

Por outro lado, a montanha mais alta do México é um vulcão, o Pico de Orizaba ou Citlaltépetl, perto da capital e sua última erupção foi em 1846.

Além disso, a colisão da placa do Pacífico com a placa norte-americana causou o surgimento de um arco de ilhas vulcânicas nas águas mexicanas; o arquipélago de Revillagigedo, onde está localizado o vulcão Bárcena.

Colômbia

A geologia do território colombiano é influenciada pela interação das placas de Nazca, Caribe, América do Sul e a microplaca dos Andes do norte. O choque entre a placa de Nazca e a da América do Sul elevou a cordilheira dos Andes, cujo sopé mais ao noroeste fica na Colômbia.

A atividade tectônica nos limites dessas placas gerou o surgimento de vulcões. O vulcão mais ativo é Galeras, localizado no sul do país, no departamento de Nariño, na cordilheira andina central.

O vulcão Galeras tem uma altitude de 4.276 metros acima do nível do mar e teve sua última erupção em 2010. Outro vulcão ativo é o Nevado del Ruiz ou Mesa de Herveo, o vulcão na faixa vulcânica dos Andes, localizado mais ao norte.

A erupção deste vulcão em 1985 causou a tragédia de Armero, onde esta cidade foi enterrada, matando 31.000 pessoas. Em março de 2020, Nevado del Ruiz manifestou atividade emitindo nuvens de cinzas.

Por outro lado, o ponto mais alto da cordilheira andina central da Colômbia é o vulcão Nevado del Huila, com 5.364 msnm.

Peru

A subducção da placa oceânica de Nazca abaixo da placa continental da América do Sul causou uma vala de 8.050 metros de profundidade. Em contrapartida, foi gerado o surgimento dos Andes peruanos ao longo da costa do Pacífico.

Nesse processo, a atividade vulcânica tem sido enorme, razão pela qual o Peru possui cerca de 400 vulcões, formando o arco vulcânico do Peru. Destes, cerca de 17 vulcões são considerados ativos, incluindo Ubinas, que tiveram forte atividade recente.

As Ubinas entraram em erupção em 2019, forçando uma evacuação dos arredores, deslocando 1.000 pessoas no Peru e cerca de 2.000 na Bolívia. Outros vulcões são o Sabancaya, que entrou em erupção em 2016 e o ​​Tungurahua, que entrou em erupção em 2011.

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Enquanto o complexo estratovulcânico de Coropuna é o mais alto do país, com 6.425 msnm, localizado no sul do Peru.

Argentina

A atividade tectônica resultante da subducção da placa de Nazca sob a América do Sul formou os Andes argentinos e gera sua atividade vulcânica. Cerca de 57 vulcões estão localizados neste país, dos quais cerca de 37 estão ativos.

Por exemplo, o Tuzgle é um vulcão de estratovírus com 5.486 msnm, localizado no extremo norte da Argentina, cuja última erupção ocorreu há 10.000 anos. O campo vulcânico de Palei-Aike, a apenas 300 metros acima do nível do mar, também é considerado ativo.

O vulcão Ojos del Salado, em Catamarca, é compartilhado com o Chile e é o vulcão mais alto do mundo, com 6.879 m. Outro vulcão fronteiriço é Copahue, que está em erupção desde 2012, o último em 2018.

Enquanto na província de Mendoza, na fronteira com o Chile, fica o complexo vulcânico de Planchón-Peteroa, com atividades em 1991, 1998, 2010 e 2011. Esse complexo é formado pelo extinto vulcão Azufre, o vulcão Peteroa e o vulcão Planchón. formando nos anteriores.

Chile

No Chile, a atividade orogênica e vulcânica é o produto da interação da placa sul-americana com as placas Nazca, Antártica e Escocesa ( Escócia ). O Chile é o território com a segunda maior e mais ativa cadeia vulcânica do planeta, depois da Indonésia.

São cerca de 2.000 vulcões, dos quais cerca de 500 são geologicamente ativos. Destes, 36 vulcões tiveram atividade histórica, ou seja, há um registro documentado.

Entre os ativos estão Quizapú ou Cerro Azul, ao norte dos Andes chilenos e Chaitén, ao sul, na região de Los Lagos. Este último entrou em erupção em 2008, forçando a população de Chaitén e outras pessoas próximas a evacuar, e em 2015 os vulcões Villarica e Calbuco entraram em erupção.

Por seu turno, o vulcão Lascar registrou 32 erupções entre 1848 e 2013, sendo um vulcão com erupções explosivas. Outro vulcão muito ativo é o Lonquimay, que entrou em erupção em 1988 com um alto teor de flúor nas cinzas, que quando diluído na água causava intoxicação no gado.

Referências

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