Animais granívoros: características e exemplos

Os animais granívoras são aqueles que baseiam a sua alimentação em sementes de plantas, ou porque só se alimentam de estes ou porque as sementes são parte de uma elevada percentagem de sua dieta diária. Dentro deste grupo existem várias espécies de aves, insetos e alguns mamíferos.

A predação de sementes pode ocorrer em dois momentos diferentes: antes da dispersão ou após a dispersão da semente. Cada um exige exigências específicas do animal, o que tem implicações diferentes, tanto na espécie quanto na população em geral.

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Fonte: pixabay.com

Adaptações morfológicas

A dieta granívora deu origem a certas adaptações, permitindo ao organismo de animais granívoros assimilar os nutrientes das sementes e acessá-los sem dificuldade.

Mandíbula

Por exemplo, no caso das formigas colhedoras da Flórida ( Pogonomyrmex badius ), apenas as trabalhadoras têm uma mandíbula especializada para quebrar o endosperma da semente. Esta tarefa é impossível para o resto das formigas do grupo.

Barriga

Algumas espécies de formigas colhedoras têm uma estrutura na zona ventral do cefalotórax semelhante a uma barba. Isso é usado para carregar uma segunda semente durante a jornada de volta ao ninho.

Estômago

Em algumas espécies de aves, o estômago se especializou, formando uma estrutura chamada moela. Este órgão é constituído por uma parede muscular que contém gastrolites no interior. Sua função é esmagar os alimentos, incluindo as sementes que ingeriu.

O sistema digestivo de mamíferos granívoros é adaptado a esse tipo de alimentação. Por exemplo, esquilos têm incisivos grandes e fortes que os ajudam a dividir as sementes.

Para degradar a complexa molécula de celulose, o organismo desses animais tem a ação de bactérias encontradas nos cegos.

Caracteristicas

Hábitos alimentícios

Devido à diversidade na variedade de sementes, os animais que baseiam sua alimentação possuem uma grande variedade de hábitos alimentares.

Por exemplo, as minhocas comem sementes inteiras, que são posteriormente digeridas devido à ação de enzimas. Os percevejos pertencentes à família Lygaeidae sugam dentro das sementes e os esquilos usam seus dentes fortes e poderosos para roer bolotas e nozes.

Certas larvas, como as de besouros e lepidópteros, penetram nas sementes e depois se alimentam delas. Quanto aos pássaros, uma grande variedade de pássaros engole as sementes inteiras e as moe em uma estrutura chamada moela, que faz parte do sistema digestivo.

Predação de sementes pré e pós-dispersão

O grupo de animais granívoros é geralmente classificado em dois grupos: predadores de pré-dispersão de sementes e predadores de pós-dispersão. Vale ressaltar que algumas espécies podem assumir uma dieta com ambas as características.

Predadores de sementes antes da dispersão

A esse grupo pertencem as espécies que se alimentam das sementes quando estão na planta, antes de serem dispersas no ambiente.

A maioria desses predadores se especializou porque as plantas possuem estruturas que protegem suas sementes, tornando-as menos visíveis e dificultando o acesso dos predadores. Assim, os animais menos especializados terão menor probabilidade de se alimentar.

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Além disso, os predadores de sementes antes da dispersão devem ajustar seu ciclo de vida à disponibilidade sazonal da semente. É por isso que a maioria das espécies pertencentes a esse grupo são insetos.

Alguns representantes deste grupo são os pertencentes às ordens Lepidoptera, Hemiptera, Hymenoptera e Coleoptera. Estes têm o ciclo reprodutivo sincronizado com a disponibilidade de uma ou várias espécies de plantas.

Este grupo de predadores é atraído pelas características de plantas e sementes. À distância, a silhueta e o tamanho da planta parecem ser um fator determinante para sua seleção; À medida que a distância é reduzida, o tamanho e a química da fruta, sua cor e cheiro tornam-se relevantes.

Predadores de sementes após dispersão

Existem animais granívoros que se alimentam da semente depois que ela é dispersa no ambiente de diferentes maneiras.

Na natureza, há uma grande diversidade de animais predadores de sementes pós-dispersão; Exemplos disso são alguns insetos – como besouros e formigas – pássaros e mamíferos, especialmente roedores.

Devido à heterogeneidade das espécies de sementes, qualidade e localização espacial, a maioria dos predadores após a dispersão possui hábitos alimentares gerais, pois, além da diversidade, a composição das sementes varia em cada ecossistema.

A predação das sementes após a dispersão varia em relação ao habitat, estrutura da vegetação, densidade e tamanho das sementes e o grau em que as sementes são enterradas sob a serapilheira ou escondidas no chão.

Esse tipo de predação de sementes pode ocorrer quando os animais pegam as sementes quando são liberadas ou quando caem e se misturam com os materiais orgânicos, formando um depósito de sementes.

Exemplos

-Pássaros

Pintassilgo ( Carduelis carduelis )

Este pássaro é caracterizado por ter a plumagem da cabeça de três cores: possui uma máscara vermelha desenhada em tons de preto e branco. O corpo tem cores ocre e marrom, e as asas negras com uma faixa amarela se destacam.

Pode ser encontrada na Europa, norte da África e oeste da Ásia. O pintassilgo é um pássaro granívoro porque sua dieta é baseada em sementes de cardo, trigo, girassol e niger. Jovens podem comer alguns insetos.

Piquituerto comum ( Loxia curvirostra)

Os membros desta espécie geralmente têm um casaco com cores muito variantes. No entanto, os machos adultos são geralmente alaranjados ou vermelhos e as fêmeas têm penas amarelas ou verdes. Eles são encontrados na Europa, América do Norte e Ásia.

O piquituerto comum é caracterizado porque sua mandíbula está torta na ponta. Esta adaptação permite extrair as sementes das pinhas duras, das quais se alimenta quase que exclusivamente.

Picogordo ( Coccothraustes coccothraustes )

Este pássaro robusto e furtivo tem um corpo marrom-alaranjado e uma máscara preta nos olhos. Suas asas têm tons de marrom escuro e ocre, e destaca uma faixa branca e um tom azulado na ponta. Habita algumas regiões do leste e temperado da Ásia, Europa e norte da África.

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A dieta picogordo é composta principalmente de sementes duras de árvores grandes, embora ingera frequentemente as de várias árvores frutíferas. Possui um bico forte e poderoso que, juntamente com uma musculatura altamente desenvolvida, permite que ela quebre a semente.

Graças a essas características, é possível abrir os ossos de amêijoas, cerejas, faias, olmos, bordos, carpas, pinhões e azeitonas. No inverno, também consome brotos e brotos de carvalho e, durante a primavera, acrescenta lagartas e alguns besouros à sua dieta.

Arara-vermelha (Ara Chloropterus)

Este pássaro da América do Sul é caracterizado pelas cores intensas de suas penas, que lhe conferem uma aparência exótica. Sua plumagem é vermelha brilhante, tom que se destaca nas asas amarelas e azuis. A cauda é vermelha, embora às vezes tenha tons azuis na ponta.

Pode ser encontrada em grande parte da América do Sul, em países como Colômbia, Venezuela, Bolívia, Peru e Brasil. Ele também vive no México, Panamá e Honduras.

Os dedos flexíveis de suas pernas ajudam a agarrar os galhos e levar a comida. Tem um bico forte e grande que usa para cortar as sementes que compõem sua dieta.

Os alimentos desta espécie são baseados em sementes de trigo, girassol, milho, aveia, arroz e cânhamo. Também consome nozes, pequenos insetos, néctar de flores e frutas.

-Mammal

Hamster

Este pequeno roedor pertencente à família Cricetidae tem cauda e pernas curtas. Suas orelhas são pequenas e a cor do casaco é muito diversa. É encontrado selvagem no Oriente Médio.

Sua dieta é baseada em sementes, como girassol, gergelim, abóbora, arroz e feijão. Também consome nozes, milho, grãos, legumes e frutas. O hamster selvagem geralmente incorpora alguns insetos em sua dieta.

Na parte interna de cada bochecha, há um tipo de bolsa expansível chamada abazón, que cobre das bochechas aos ombros. Nessa bolsa, coloque a comida que você esvaziará em seu abrigo para ser engolida mais tarde.

Gerbil

Este roedor faz parte da família Dipodidae. É caracterizada por saltos longos, semelhantes aos dos cangurus, com os quais escapa de seus predadores. Habita a região norte da Ásia e África.

As patas traseiras são maiores e desenvolvidas que as anteriores. Eles são usados ​​para manipular alimentos e cavar o chão, o que permite que você construa sua toca.

Alimenta-se de uma diversidade de flores e sementes, entre as quais milho, aveia, cevada e trigo. Na natureza, o gerbil geralmente caça insetos.

Esquilo-vermelho ( Sciurus vulgaris )

A pele deste animal é avermelhada, embora varie bastante no inverno. Nesta época do ano, escurece, apresentando também cabelos abundantes e longos sobre as orelhas. Estende-se pela área arbórea da Península Ibérica.

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O esquilo vermelho se alimenta de nozes – como avelãs e nozes – e sementes, especialmente as de pinheiro, que descascam com grande habilidade. Este animal é o único roedor que quebra as nozes pelo centro, dada a força dos dentes incisivos superiores.

Você também pode incluir frutas de outono, brotos, cogumelos, líquenes ou ovos de pássaros em sua dieta.

-Insetos

Gorgulhos

Os curculionídeos, conhecidos como gorgulhos ou gorgulhos, têm cerca de 3 mm de comprimento. O gorgulho do arroz não pode voar e é preto ou marrom avermelhado com 4 manchas amarelas nas asas. O gorgulho do trigo voa ativamente e é marrom avermelhado escuro com orifícios no tórax.

Eles têm um bocal mastigador com o qual atacam grãos de cevada, trigo, arroz, milho e nozes, entre outros alimentos.

Broca de café ( Hypothenemus hampei )

Esta espécie de besouro é nativa da África. Seu tamanho é semelhante à cabeça de um alfinete. A fêmea tem 4 a 6 quetas eretas na parte frontal do pronoto; através destes ataques as sementes e acessam o endosperma.

Seu principal alimento é a Coffea arabica , embora também possa ser encontrada em outras espécies desse gênero. A fêmea penetra nos frutos do café quando madura; Naquele momento, ele escava uma galeria e coloca os ovos no endosperma.

Formiga ( Messor barbarus )

Este inseto granívoro pertence à família Formicidae e é um invertebrado que possui um bocal mastigador, anéis que conectam o tórax ao abdômen e antenas geniculadas. Seu habitat é distribuído por toda a bacia do Mediterrâneo.

As formigas operárias coletam os grãos e os transportam para o ninho para armazenamento. Para alimentar, M. barbarus abre a semente removendo a casca. Às vezes, os trabalhadores derramam sucos digestivos neles, transformando a semente em uma massa macia da qual os outros trabalhadores se alimentarão.

Referências

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