Aprendizagem latente: Tolman (teoria) e características

A aprendizagem latente é uma forma de aquisição de conhecimento que é não expressa diretamente em uma resposta imediata. Ocorre sem a intermediação de um processo de condicionamento, sem qualquer tipo de reforço para o aprendiz; e freqüentemente ocorre sem a consciência do indivíduo interferindo.

O aprendizado latente foi descoberto pelo psicólogo Edward C. Tolman, em seus experimentos com ratos. Suas descobertas serviram para desafiar a teoria comportamental que prevalecia até o momento, que propunha que todo aprendizado deveria ser necessariamente causado pela existência de reforços e punições.

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Fonte: pexels.com

Esse tipo de aprendizado não é fácil de observar, pois não se manifesta na forma de um comportamento até que não haja um nível suficiente de motivação. Em muitos casos, o termo pode ser trocado por aprendizado observacional, com a diferença de que o comportamento observado não precisa ser reforçado para que o sujeito se internalize.

O aprendizado latente está presente especialmente em nossas vidas diárias, embora também possa ser usado em ambientes mais controlados, como é o caso dos experimentos de Tolman. Neste artigo, mostramos exatamente o que é.

Tolman (teoria e experimento)

Embora a possibilidade de um processo de aprendizado latente não fosse dele, Edward Tolman foi o primeiro a testá-lo através de um experimento. Por isso, ele geralmente é considerado o pai dessa teoria e seu estudo está na base dos modelos de aprendizado mais atuais.

Em 1930, quando este estudo foi realizado, a corrente principal da psicologia era o behaviorismo. Essa teoria defendia que qualquer aprendizado ocorre devido à existência de uma série de reforços e punições, sem a intervenção de qualquer processo mental do indivíduo; e, portanto, era absurdo estudar a mente.

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Contra esse pensamento, Tolman acreditava que humanos e animais são capazes de aprender sem a necessidade de qualquer tipo de reforço, passivamente. Para provar isso, ele projetou um experimento com ratos cujos resultados lhe permitiram criar sua teoria do aprendizado latente.

O experimento de Tolman

Em seu famoso experimento, Tolman e Honzik projetaram um labirinto no qual introduziram vários espécimes de ratos para investigar os processos de aprendizado latente nesses animais.

Seu objetivo era mostrar que os ratos podem tomar decisões sobre onde se mover com base no conhecimento do ambiente em que estão.

Até então, acreditava-se que os ratos só se moviam pelos labirintos por tentativa e erro, sendo capazes de aprender uma rota específica apenas se recebessem reforço (como comida). Com o experimento, Tolman e Honzik tentaram provar que isso não era verdade.

Para fazer isso, eles formaram três grupos de ratos, que tiveram que encontrar o caminho para a saída de um labirinto bastante complexo. No final do labirinto, havia uma caixa com comida.

Dependendo do grupo ao qual pertenciam, os animais podiam comer sempre, nunca, ou apenas a partir da décima vez em que conseguiam chegar à saída.

Os resultados do experimento mostraram que os ratos que foram reforçados apenas a partir da décima vez que viajaram pelo labirinto conseguiram chegar à comida muito mais rapidamente a partir daquele momento. Assim, verificou-se que eles haviam conseguido aprender o layout do labirinto mesmo sem lhes dar um prêmio, o que a teoria de Tolman demonstrou.

No entanto, o mais interessante foi que os ratos só começaram a viajar rapidamente pelo labirinto quando descobriram que havia comida no final. Anteriormente, apesar de terem internalizado a rota, eles não tinham motivação para avançar rapidamente.

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Teoria de Tolman

Para explicar os resultados de seus experimentos, Tolman cunhou o termo “mapa cognitivo”, que se refere à representação interna de um ambiente que um indivíduo possui.

Ele acreditava que tanto os animais quanto as pessoas eram capazes de memorizar uma série de sinais ambientais para memorizá-lo e construir uma imagem mental dele.

Assim, usando esse mapa cognitivo, um organismo pode movê-lo mais facilmente do que alguém que não o conhece. No entanto, esse aprendizado não será óbvio até que a pessoa ou o animal esteja motivado o suficiente para demonstrá-lo.

Por exemplo, uma criança cujo pai frequenta a escola todos os dias no mesmo caminho pode ter internalizado a rota sem perceber; mas ele não mostrará esse conhecimento até o dia em que ele mesmo tiver que fazer o passeio.

Caracteristicas

Apesar de ter sido estudado pela primeira vez no contexto de navegação em terrenos familiares, o aprendizado latente pode ocorrer em muitas áreas diferentes.

Pesquisas mais recentes a esse respeito mostraram que é um processo muito comum em crianças e adultos, responsável por muitos de nossos comportamentos.

Por exemplo, hoje sabemos que é possível adquirir conhecimentos ou habilidades simples apenas observando outra pessoa executar uma ação. Uma criança que vê sua mãe preparar uma omelete pode memorizar as etapas necessárias para fazer isso sozinha, mesmo que esse aprendizado não se manifeste a princípio.

Qual a diferença entre aprendizado latente e observacional? A chave é a necessidade que existe no segundo tipo de reforço ou punição do comportamento observado para a aquisição de conhecimento.

Por exemplo, seríamos confrontados com um caso de aprendizado observacional se uma criança observasse que um professor grita para seus alunos calarem a boca e alcançarem o efeito desejado; O pequeno internaliza a mensagem de que a agressividade fornece resultados positivos e terá maior probabilidade de usar essa estratégia no futuro.

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Pelo contrário, quando ocorre o aprendizado latente, não é necessário que o comportamento produza um efeito positivo ou negativo concreto. Dessa maneira, esse processo de aquisição de conhecimento é o mais inconsciente de tudo o que pode ocorrer.

Referências

  1. “Aprendizagem latente” em: Lumen. Retirado em: 22 de abril de 2019 de Lumen: cursos.lumen.com.
  2. “Tolman – Aprendizagem latente” em: Simplesmente Psicologia. Retirado em: 22 de abril de 2019 de Simlpy Psychology: simplypsychology.com.
  3. “Aprendizagem latente em psicologia” em: VeryWell Mind. Retirado em: 22 de abril de 2019 de VeryWell Mind: verywellmind.com.
  4. “Edward Tolman: biografia e estudo de mapas cognitivos” em: Psicologia e Mente. Retirado em: 22 de abril de 2019 de Psychology and Mind: psicologiaymente.com.
  5. “Aprendizagem latente” em: Wikipedia. Retirado em: 22 de abril de 2019 na Wikipedia: en.wikipedia.org.

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