Arco reflexo: características, tipos e funções

Arco reflexo: características, tipos e funções 1

As respostas automáticas e involuntárias de nosso organismo que surgem como uma reação a estímulos externos (como choque ou calor) são produzidas graças a um mecanismo nervoso chamado arco reflexo .

Existem diferentes tipos de reflexos que nos ajudam desde muito jovens a sobreviver e a nos proteger dos perigos do meio ambiente. Neste artigo, explicamos o que é um arco reflexo, quais são suas principais características, sua estrutura e seus componentes, as funções que eles desempenham, bem como os diferentes tipos de reflexos existentes.

Arco reflexo: definição e características

O arco reflexo é um mecanismo neurofisiológico do sistema nervoso que é ativado em resposta a um estímulo externo , como quando atingimos com força ou trazemos uma fonte de calor para o corpo. Os movimentos reflexos são automáticos e involuntários, pois, diferentemente do que ocorre com grande parte das vias nervosas, os neurônios sensoriais transmitem os impulsos nervosos para a medula espinhal , sem atingir o cérebro, o que permite uma resposta mais motora Rápido e eficaz

Os arcos reflexos podem ser de dois tipos: simples ou compostos . Se apenas um neurônio sensorial e outro neurônio motor estiverem envolvidos no processo do arco reflexo, podemos falar de um simples arco reflexo; por outro lado, se houver outros tipos de neurônios envolvidos (por exemplo, interneurônios), seremos confrontados com um arco reflexo composto. Normalmente, os arcos reflexos são compostos ou polissinápticos; isto é, seu circuito é composto de várias conexões sinápticas.

Por outro lado, existem arcos reflexos no sistema nervoso autônomo, a parte do organismo encarregada de controlar as funções involuntárias do corpo (vísceras, batimentos cardíacos, digestão etc.) e no sistema nervoso somático, responsável por enviar as informações dos receptores sensoriais ao sistema nervoso central, além de impulsionar os impulsos nervosos aos músculos esqueléticos para produzir movimentos voluntários.

Existem diferenças entre os circuitos neuronais do arco reflexo do sistema somático e o sistema autônomo , principalmente na parte eferente (que controla respostas automáticas e musculares); neste último, entre o sistema nervoso central e os órgãos efetores, a presença de um gânglio sempre medeia, ao contrário do que ocorre com o arco eferente somático.

Através dos arcos reflexos, nosso organismo aciona numerosos mecanismos nervosos e sua existência parece ter sido decisiva no nível evolutivo, uma vez que foi sugerido que eles são os circuitos primitivos dos quais surgiram o restante das estruturas nervosas do nosso corpo. Seu valor é inegável, pois sem eles não poderíamos enfrentar muitas situações cotidianas perigosas que enfrentamos no nosso dia a dia.

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Estrutura e componentes

Um arco reflexo é composto de diferentes partes que funcionam de maneira integrada e coordenada: os receptores, os neurônios sensoriais ou aferentes, os neurônios motores ou eferentes e os órgãos efetores. Vamos ver no que cada um deles consiste.

1. Os receptores

Os receptores sensoriais localizados nas diferentes terminações nervosas e distribuídos por todo o corpo são responsáveis ​​por transmitir as informações que recebem do exterior nos impulsos nervosos. Esses receptores são constituídos por neurônios especializados, responsáveis ​​por transformar os estímulos de acordo com sua modalidade, seja visual, olfativa, auditiva, gustativa ou tátil (por pressão, dor, temperatura, etc.).

Entre os receptores mais comuns, podemos encontrar os fotorreceptores, as células responsáveis ​​pela detecção da intensidade da luz; termorreceptores, responsáveis ​​pela detecção de calor e mudanças de temperatura; ou os mecanorreceptores, neurônios que reagem à pressão mecânica.

2. Neurônios sensíveis ou aferentes

Depois que os receptores capturam a informação de fora, os neurônios sensoriais ou aferentes são responsáveis ​​por coletá-la e transmiti-la aos centros nervosos (a substância cinzenta) da medula espinhal , o local onde a informação será processada para elaborar a informação. resposta que melhor se adapte às demandas ambientais.

3. Neurônios motores ou eferentes

Os neurônios motores ou eferentes conduzem os impulsos nervosos das ordens que foram feitas na medula espinhal e os centros nervosos integrantes em direção aos órgãos efetores que produzirão a resposta motora.

Os centros nervosos integrantes cumprem a função de conectar os neurônios sensoriais aos neurônios motores , permitindo a transmissão de informações de uma parte para outra e a conseqüente resposta automática. Os neurônios responsáveis ​​por esse trabalho de interconexão são os chamados interneurônios.

4. órgãos efetores

Os órgãos efetores constituem o último componente do arco reflexo. São as estruturas responsáveis ​​pela execução da resposta automática e involuntária que provém dos centros nervosos da medula espinhal . Existem tipos diferentes: podem ser glândulas exócrinas (por exemplo, glândulas salivares ou sudoríparas) e músculos (por exemplo, músculos esqueléticos ou cardíacos).

Funções

A maioria dos arcos reflexos existentes no corpo humano tem como objetivo prevenir ou responder rápida e efetivamente a situações potencialmente perigosas. Por esse motivo, eles têm sido e são tão necessários para a nossa sobrevivência: eles nos alertam quando há risco de exposição a elementos tóxicos, através de receptores de olfato; ou quando estamos prestes a queimar, através dos termorreceptores.

No entanto, alguns dos reflexos primários que adquirimos ao nascer acabam desaparecendo à medida que crescemos. Por exemplo, o reflexo de sucção, que permite que a criança se alimente e desaparece após 4 meses; ou o reflexo moro, que facilita a mudança de posição do bebê e a proteção contra sons estridentes, conforme necessário quando somos recém-nascidos e dispensáveis ​​a partir dos seis meses de idade.

Em suma, existem diferentes tipos de reflexos com diferentes funções; alguns são necessários desde o nascimento e se tornam dispensáveis ​​ao longo do tempo; e outros permanecem por toda a vida porque cumprem uma função adaptativa essencial para a sobrevivência e conservação da própria espécie humana.

Classificação reflexa

No corpo humano existem vários tipos de reflexos. Vamos revisá-los:

1. Reflexos inatos ou congênitos

Eles são reflexos comuns em todos os seres humanos. Eles também são chamados de incondicionados ou absolutos, e sua principal característica é que nenhum aprendizado prévio é necessário para adquiri-los , pois eles são um mecanismo inato que nos protege de condições externas potencialmente prejudiciais (por exemplo, retirada da mão sentir uma fonte de calor).

2. Reflexos condicionais

Os reflexos condicionais são o oposto dos inatos; isto é, são adquiridos como resultado de aprendizados e experiências anteriores em determinadas situações e estímulos externos.

O mais conhecido é o condicionamento clássico ou pavloviano , um tipo de aprendizado segundo o qual um estímulo de valor neutro, que inicialmente não causa resposta, acaba produzindo respostas automáticas por associação com outro estímulo que normalmente os causa.

3. reflexo miotático

O reflexo miotático ou de alongamento ocorre quando alongamos um músculo e causa uma reação de contração oposta ao alongamento. O mais conhecido, talvez, é o reflexo patelar que geralmente é explorado no consultório médico e consiste na percussão do tendão patelar com um martelo de reflexo, com o objetivo de que a pessoa responda com uma forte contração do músculo quadríceps femoral.

4. Reflexão do automatismo da coluna vertebral

Esse tipo de reflexo ocorre quando há trauma e a medula espinhal é ferida . Isso é desconectado do cérebro e o segmento inferior produz a resposta do arco reflexo. Alguns desses reflexos também interferem no funcionamento da bexiga ou no reto, no reaparecimento do tônus ​​muscular ou na realização de certos movimentos involuntários.

Referências bibliográficas:

  • Castillo, GD e Jorge, JLV (2015). Anatomia e fisiologia do sistema nervoso central. Fundação San Pablo Univ.
  • Dewey, J. (1896). O conceito de arco reflexo na psicologia. Revisão psicológica, 3 (4), 357.
  • Guyton, AC, Hall, JE, Zocchi, L., & Aicardi, G. (2006). Fisiologia médica (Vol. 11). Madri: Elsevier.

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