O alto custo de ser muito inteligente

O alto custo de ser muito inteligente 1

A inteligência que caracteriza nossa espécie nos permitiu realizar feitos incríveis e nunca antes vistos no mundo animal: construir civilizações, usar a linguagem, criar redes sociais muito amplas, estar ciente e até ser capaz de (quase) ler a mente .

No entanto, existem razões para pensar que ter um cérebro privilegiado nos custou caro .

O preço de um cérebro grande

Do ponto de vista da biologia, a inteligência tem um preço. E também é um preço que, em certas situações, pode ser muito caro. O uso da tecnologia e o conhecimento produzido pelas gerações passadas podem nos fazer esquecer disso e, no entanto, uma vez que Darwin nos incluiu na árvore evolucionária e à medida que a ciência desvenda a relação entre o cérebro e nossa comportamento, a fronteira que nos separa do resto dos animais entrou em colapso. Um novo problema foi visto através de seus escombros.

O Homo sapiens, como formas de vida sujeitas à seleção natural, possui características que podem ser úteis, inúteis ou prejudiciais, dependendo do contexto. A inteligência, nossa principal característica como seres humanos, não é outra característica? É possível que a linguagem, a memória, a capacidade de planejar … sejam apenas estratégias que foram desenvolvidas em nosso corpo como resultado da seleção natural?

A resposta para ambas as perguntas é “sim”. Maior inteligência é baseada em mudanças anatômicas drásticas ; Nossa capacidade cognitiva não é um dom concedido pelos espíritos, mas é explicada, pelo menos em parte, por mudanças drásticas no nível neuroanatômico em comparação com nossos ancestrais.

Essa idéia, que se mostrou tão cara de admitir na época de Darwin, implica que mesmo o uso do cérebro, um conjunto de órgãos que parece tão claramente vantajoso em todos os aspectos, pode ser uma chatice em algumas ocasiões.

Certamente, poder-se-ia argumentar demoradamente se os avanços cognitivos que causamos causaram mais fortuna ou mais dor. Mas, indo simples e imediatamente, a principal desvantagem de ter um cérebro como o nosso é, em termos biológicos, o seu consumo de energia muito alto .

O consumo de energia no cérebro

Nos últimos milhões de anos, a linha evolutiva que vai da extinção de nosso último ancestral comum com os chimpanzés até a aparência de nossa espécie foi caracterizada, entre outras coisas, por ver como o cérebro de nossos ancestrais estava indo ficando cada vez maior Com o surgimento do gênero Homo, há pouco mais de 2 milhões de anos, esse tamanho do cérebro em proporção ao corpo aumentou acentuadamente e, desde então, esse conjunto de órgãos foi ampliado ao longo de milênios.

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O resultado foi que, dentro de nossa cabeça, aumentou a quantidade de neurônios, glia e estruturas cerebrais que foram “libertadas” de ter que se envolver em tarefas rotineiras, como controle muscular ou manutenção de sinais vitais. Isso significava que eles poderiam dedicar-se ao processamento das informações já processadas por outros grupos de neurônios, fazendo pela primeira vez o pensamento de um primata ter as “camadas” de complexidade suficiente para permitir o surgimento de idéias abstratas , o uso da linguagem, a criação de estratégias de longo prazo e, em suma, tudo o que associamos às virtudes intelectuais de nossa espécie.

No entanto, a evolução biológica não é algo que, por si só, custe o preço dessas modificações físicas em nosso sistema nervoso. A existência de comportamento inteligente, dependendo da base material oferecida por esse emaranhado de neurônios que estão dentro de nossas cabeças , você precisa que essa parte do nosso corpo seja saudável e bem mantida.

Para poder conservar um cérebro funcional, são necessários recursos, isto é, energia … e acontece que o cérebro é um órgão energeticamente caro: embora represente cerca de 2% do peso corporal total, consome mais ou menos 20% da energia usado no estado ocioso. Em outros macacos contemporâneos para nós, o tamanho do cérebro comparado ao resto do corpo é menor e, claro, também é o seu consumo: em média, cerca de 8% da energia durante o descanso. O fator de energia é uma das principais desvantagens relacionadas à expansão cerebral necessária para obter uma inteligência semelhante à nossa.

Quem pagou pela expansão do cérebro?

A energia necessária para desenvolver e manter esses novos cérebros teve que sair de algum lugar. A parte difícil é saber quais mudanças em nosso corpo serviram para pagar por essa expansão cerebral.

Até recentemente, uma das explicações sobre o que consistia nesse processo de compensação era a de Leslie Aiello e Peter Wheeler.

A hipótese do tecido caro

De acordo com a hipótese do “tecido caro” de Aiello e Wheeler , o aumento da demanda de energia produzida por um cérebro maior também teve que ser compensado pelo encurtamento do trato gastrointestinal, outra parte do corpo que também é energia muito cara. Tanto o cérebro quanto o intestino competiram durante um período evolutivo por recursos insuficientes; portanto, um teve que crescer em detrimento do outro.

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Para manter um mecanismo cerebral mais complexo, nossos ancestrais bípedes não podiam depender dos poucos lanches vegetarianos disponíveis na savana; eles precisavam de uma dieta que incluísse uma quantidade significativa de carne, um alimento rico em proteínas. Ao mesmo tempo, parar de depender das plantas na hora das refeições permitiu que o sistema digestivo diminuísse , resultando em economia de energia. Além disso, ele é bem possível que o hábito de regularmente caça era causa e consequência da melhoria da inteligência e gestão do seu consumo de energia correspondente geral.

Em suma, de acordo com essa hipótese, a aparência na natureza de um cérebro como o nosso seria um exemplo de uma troca clara: o ganho de uma qualidade implica a perda de pelo menos uma outra qualidade. A seleção natural não se impressiona com a aparência de um cérebro como o nosso. Sua reação é bastante: “Então você escolheu jogar o cartão de inteligência … bem, vamos ver como vai ser daqui para a frente”.

No entanto, a hipótese de Aiello e Wheeler perdeu sua popularidade ao longo do tempo, porque os dados nos quais ela se baseava não eram confiáveis . Atualmente, considera-se que existem poucas evidências de que o aumento no cérebro tenha resultado em compensações tão claras quanto a redução no tamanho de certos órgãos e que grande parte da perda de energia disponível tenha sido amortecida graças ao desenvolvimento do bipedismo. No entanto, apenas essa mudança não precisou compensar totalmente o sacrifício de usar recursos para manter um cérebro caro.

Para alguns pesquisadores, uma parte dos cortes feitos para isso se reflete na diminuição da força de nossos ancestrais e de nós mesmos .

O primata mais fraco

Embora um chimpanzé adulto raramente exceda 170 cm de altura e 80 kg, é sabido que nenhum membro de nossa espécie seria capaz de vencer um combate próximo com esses animais. O mais astuto desses macacos seria capaz de pegar o Homo sapiens pelo tornozelo e esfregar o chão com ele.

Este é um fato mencionado, por exemplo, no documentário Projeto Nim , que explica a história de um grupo de pessoas que tentaram criar um chimpanzé como se fosse um bebê humano; as dificuldades na educação do macaco eram acompanhadas pelo perigo de suas explosões de raiva, que podiam terminar em ferimentos graves com uma facilidade alarmante.

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Esse fato não é acidental e não tem nada a ver com essa visão simplista da natureza, segundo a qual os animais selvagens são caracterizados por sua força. É muito possível que essa diferença humilhante na força de cada espécie se deva ao desenvolvimento que nosso cérebro sofreu ao longo de sua evolução biológica .

Além disso, parece que nosso cérebro teve que desenvolver novas formas de gerenciar energia. Em uma investigação cujos resultados foram publicados há alguns anos no PLoS ONE , verificou-se que os metabólitos usados ​​em várias áreas do cérebro (ou seja, as moléculas usadas pelo nosso corpo para intervir na extração de energia de outras substâncias) ) evoluíram a uma taxa muito mais rápida do que as de outras espécies de primatas. Por outro lado, na mesma investigação, observou-se que, eliminando o fator da diferença de tamanho entre as espécies, a nossa é metade mais forte que o restante dos macacos não extintos estudados.

Maior consumo de energia cerebral

Como não temos a mesma robustez do corpo que o restante dos organismos grandes, esse consumo mais alto no nível da cabeça precisa ser constantemente compensado por maneiras inteligentes de encontrar recursos de energia usando todo o corpo.

Estamos, portanto, em um beco sem retorno sobre a evolução: não podemos parar de procurar novas maneiras de enfrentar os desafios do nosso ambiente, se não queremos perecer. Paradoxalmente, dependemos da capacidade de planejar e imaginar que o mesmo corpo que roubou nossa força nos fornece .

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Referências bibliográficas:

  • Aiello, LC, Wheeler, P. (1995). A hipótese tecido caro: cérebro e do sistema digestivo em evolução humana e de primata. Current Anthropology , 36, pp. 199-221.
  • Arsuaga, JL e Martinez, I. (1998). As espécies escolhidas: a longa marcha da evolução humana . Madri: Planet Editions.
  • Bozek, K., Wei, Y., Yan, Z., Liu, X., Xiong, J., Sugimoto, M. et al. (2014). A divergência evolutiva excepcional dos metabólitos humanos do músculo e do cérebro é paralela à singularidade cognitiva e física humana. Plos Biology , 12 (5), e1001871.

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