As principais diferenças entre hormônio e neurotransmissor

As principais diferenças entre hormônio e neurotransmissor 1

Nosso corpo precisa de hormônios e neurotransmissores para funcionar corretamente.

Os neurotransmissores permitem a comunicação entre neurônios e outras células, atravessando o espaço sináptico e através de impulsos nervosos. Enquanto isso, os hormônios são secretados pelas glândulas endócrinas, interferindo na regulação de muitas funções básicas do corpo.

Embora compartilhem características estruturais e funcionais, também existem aspectos que as diferenciam. Neste artigo, explicamos o que são, como agem e quais são as principais características dos hormônios e neurotransmissores, bem como as diferenças mais importantes entre eles .

Hormônios: definição, características e classificação

Os hormônios são substâncias químicas que atuam como mensageiros e ativam diferentes processos para que nosso corpo funcione corretamente. Ocorrem nas glândulas endócrinas ou secretoras (como o hipotálamo, a hipófise ou a tireóide, por exemplo) e são liberadas no espaço extracelular, espalhando-se pelos vasos sanguíneos para o sangue.

As principais características desses mensageiros químicos é que eles estão envolvidos no metabolismo e em outras funções (sistema imunológico, reprodução sexual, etc.); eles agem nos tecidos do corpo que podem estar a longas distâncias do ponto de origem de onde o hormônio é liberado; O efeito que causam depende da quantidade de hormônios, sendo diretamente proporcional à sua concentração.

Quase todos os hormônios podem ser classificados quimicamente em três grupos principais : hormônios peptídicos, compostos de aminoácidos, polipeptídeos ou oligopeptídeos, como insulina ou vasopressina; os hormônios derivados dos aminoácidos, que os utilizam para sintetizar, como a adrenalina; e hormônios lipídicos, do grupo de eicosanóides ou esteróides, como cortisol e testosterona.

Os hormônios podem produzir efeitos estimulantes, promovendo atividade em um tecido (por exemplo, prolactina); efeitos inibitórios, diminuição da atividade (por exemplo, somatostatina, que inibe a liberação do hormônio do crescimento); efeitos antagônicos, quando dois hormônios têm efeitos opostos um ao outro (por exemplo, insulina e glucagon); e efeitos de sinergia, quando dois hormônios juntos produzem um efeito mais potente do que separadamente (por exemplo, hormônio do crescimento e hormônios da tireóide).

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Neurotransmissores: definição, classificação e características

Neurotransmissores são substâncias químicas que nosso corpo usa para enviar informações de um neurônio para outro , através do espaço sináptico que medeia entre eles. Esses sinais viajam de e para o sistema nervoso central, a fim de coordenar nosso corpo, regulando a atividade muscular, as secreções corporais e a atividade de diferentes órgãos.

Os mensageiros químicos que atuam como neurotransmissores compartilham algumas características básicas: eles são armazenados em vesículas sinápticas, liberadas quando íons de cálcio (Ca2 +) são introduzidos no axônio terminal em resposta ao potencial de ação e produzem seu efeito pela ligação a receptores de membrana. da célula pós-sináptica.

A principal função dos neurotransmissores é inibir ou estimular a atividade das células pós-sinápticas , dependendo do tipo de receptor em que exercem seu efeito, desencadeando alterações na permeabilidade da membrana neuronal e de sua atividade enzimática, com a mediação de outros neuromoduladores (como cAMP e cGMP).

Existem diferentes tipos de neurotransmissores que podem ser classificados da seguinte forma:

  • Aminas : neurotransmissores derivados de diferentes aminoácidos. Nesse grupo, podemos incluir dopamina ou serotonina.
  • Aminoácidos : são as substâncias precursoras das aminas (por exemplo, glutamato ou glicina).
  • Purinas : substâncias como ATP ou adenosina, podem atuar como mensageiros químicos igualmente.
  • Peptídeos : distribuídos pelo cérebro, os mais conhecidos são os peptídeos opióides (por exemplo, encefalina e endorfina), responsáveis ​​pela modulação da dor, entre outras funções.
  • Gases : o óxido nítrico mais representativo, que produz efeitos vasodilatadores.
  • Ésteres : nesse grupo, o neurotransmissor mais representativo, a acetilcolina, envolvido na regulação da atividade do sono ou muscular, entre muitas outras funções.

Diferenças entre hormônios e neurotransmissores

Hormônios e neurotransmissores compartilham uma característica básica e ambos atuam como mensageiros químicos que interferem na regulação de diferentes funções corporais. No entanto, existem diferenças importantes entre um hormônio e um neurotransmissor . A seguir, veremos quais.

Uma das diferenças entre hormônios e neurotransmissores é que os primeiros são liberados pelas glândulas endócrinas na corrente sanguínea; pelo contrário, os neurotransmissores são liberados no espaço sináptico que existe entre os neurônios. Isso nos leva a apontar outra diferença básica, e é que o efeito produzido pelos hormônios é, em geral, muito mais longo que o dos neurotransmissores.

Outra característica que diferencia esses dois tipos de mensageiros químicos é que o neurotransmissor, quando liberado, se comunica apenas com o neurônio mais próximo , através do espaço sináptico; no entanto, os hormônios se comunicam com outras células que podem estar a uma grande distância, enquanto viajam pela corrente sanguínea. A diferença também seria que os neurotransmissores agem especificamente no sistema nervoso, enquanto os hormônios podem fazê-lo em qualquer lugar do corpo.

Às vezes, a distinção entre hormônio e neurotransmissor não é clara . Alguns neurotransmissores também atuam como hormônios, como é o caso das catecolaminas (adrenalina, noradrenalina e dopamina). Estes podem ser produzidos pelas glândulas supra-renais e derramados na corrente sanguínea, exercendo um efeito hormonal; e, ao mesmo tempo, são liberados nas terminações nervosas, atuando como neurotransmissores. Nestes casos, eles também são chamados de neurohormônios.

Segundo o médico francês Roger Guillemin, um neurotransmissor não passaria de um hormônio da secreção parácrina (um tipo de comunicação celular por secreção química), embora, devido às suas características específicas, eles geralmente sejam considerados outro tipo de mensageiro que não hormônio

No entanto, hoje ainda existem autores que acreditam que um hormônio é qualquer substância liberada por uma célula para atuar em outra , seja próxima ou distante, e independentemente de sua origem ou localização, bem como a rota usada para transporte (circulação sanguínea, líquido extracelular ou espaço sináptico). As definições de hormônio e neurotransmissor estão, portanto, abertas à interpretação.

Referências bibliográficas:

  • Cuenca, EM (2006). Fundamentos da fisiologia. Editorial Paraninfo.
  • Gómez, M. (2012). Psicobiologia Manual de preparação do CEDE PIR.12. CEDE: Madri.
  • Guyton-Hall (2001). Tratado de Fisiologia Médica, 10a ed., McGraw-Hill-Interamerican.

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