Noradrenalina (neurotransmissor): definição e funções

Noradrenalina (neurotransmissor): definição e funções 1

Muitos sabem que o funcionamento do cérebro humano se baseia na transmissão de sinais bioelétricos.

Essa transmissão implica a presença de uma série de elementos que transmitem informações de um neurônio para outro, sendo esses elementos os neurotransmissores . Há um grande número dessas substâncias, de tipos muito diferentes, causando reações diferentes, dependendo de sua composição e local de recepção. Entre essas substâncias, neste artigo vou falar sobre a noradrenalina .

Definindo noradrenalina

A substância conhecida como norepinefrina é um neurotransmissor e hormônio que atua em vários pontos do corpo humano . É uma catecolamina, um grupo de substâncias configuradas pela noradrenalina, dopamina e adrenalina que provém da tirosina e que, juntamente com a serotonina , acetilcolina, glutamato , glicina, opióides, anandamida e GABA, fazem parte dos principais neurotransmissores cerebrais.

No nível cerebral, essa substância tem um efeito excitatório, embora alguns de seus receptores tenham função inibitória . Participa tanto na transmissão de mensagens entre áreas do cérebro como no exterior, tendo uma grande participação no sistema nervoso simpático.

Da mesma forma, a noradrenalina não atua apenas como neurotransmissor, mas também desempenha funções no sistema endócrino, sendo produzida nos níveis cerebral e adrenal.

Síntese de noradrenalina

Como mencionamos, a noradrenalina é gerada a partir da degradação da tirosina . A referida degradação dessa substância passa pela tirosina, dopa, dopamina, noradrenalina e adrenalina, sendo, portanto, um derivado da dopamina.

A síntese de norepinefrina ocorre especialmente no núcleo cerebral conhecido como locus coeruleus ou núcleo azul. A partir desta e de outras regiões cerebrais próximas , as conexões cerebrais são projetadas com locais cerebrais tão relevantes quanto o córtex cerebral, o sistema límbico , o tálamo e o hipotálamo .

Fora do cérebro, a noradrenalina também é produzida pelo sistema endócrino, sendo gerada pelas glândulas supra-renais .

Seus receptores

A norepinefrina atua, nos neurônios , em vários tipos de receptores chamados receptores adrenérgicos. Estes são principalmente receptores metabotrópicos, ou seja, a noradrenalina se liga a receptores que, ao se ligarem ao neurotransmissor, ativam a proteína G e fazem com que outras substâncias atuem como segundos mensageiros.

Seus receptores básicos são os receptores alfa 1, alfa 2, beta 1, beta 2 e beta 3. Os receptores alfa 2 são inibitórios, mas os demais exercem um efeito excitatório quando atuam no sistema nervoso.

Degradação da noradrenalina

Assim como a serotonina, as catecolaminas, como a noradrenalina, são degradadas pela enzima monoamina oxidase, também conhecida como MAO, assim como pela catecol-O-metiltransferase ou COMPT. Essas enzimas são responsáveis ​​por controlar a presença de excesso de neurotransmissores, eliminando-os .

Principais funções deste neurotransmissor

A norepinefrina é um neurotransmissor que atua em praticamente todas as regiões do cérebro, além de atuar como um hormônio no sistema endócrino (comum nesta classe de substâncias).

Assim, suas funções são múltiplas e variadas. Vamos ver alguns dos principais abaixo .

1. Gerenciamento do foco de atenção

A norepinefrina tem uma implicação especial na manutenção da atenção , causando uma ativação excitatória no córtex cerebral que facilita o monitoramento do ambiente circundante. Assim, o cérebro é capaz de selecionar informações relevantes e separá-las das irrelevantes para melhorar seu desempenho ao executar tarefas orientadas a objetivos. Essa excitação é realizada pela ação da noradrenalina na amígdala , entre outras áreas.

2. Manutenção da vigília e conscientização

Ligado ao ponto anterior, outro dos elementos em que a norepinefrina participa está na manutenção do estado de vigília e do nível de consciência, devido à sua ação principalmente excitatória no córtex cerebral. Assim, uma diminuição nos níveis desse neurotransmissor pode causar sonolência e dificuldades em agir diante de estímulos específicos.

Assim, esse neurotransmissor interfere no modo como experimentamos nossa própria consciência e subjetividade , mas também é observado em aspectos objetivos, como o modo como gerenciamos nosso foco de atenção e, portanto, como atuamos no momento. de executar tarefas Ambos os processos estão vinculados, pois não pode haver gerenciamento de atenção se não houver conscientização.

3. Influência no sistema cardiovascular

A participação da noradrenalina não se limita à transmissão de mensagens cerebrais, mas também afeta os músculos do coração . Especificamente, atua aumentando a freqüência cardíaca e o tônus ​​vascular, produzindo um aumento na pressão sanguínea. Uma diminuição no nível de noradrenalina pode causar hipotensão, bradicardia e hipotermia.

Essa é uma das maneiras pelas quais a noradrenalina exerce uma função em nosso corpo através do sistema nervoso autônomo , responsável por realizar atividades automáticas ligadas à sobrevivência em tempo real.

4. Resposta de luta / fuga.

Outra de suas funções é realizada principalmente no núcleo que o sintetiza, o locus coeruleus da noradrenalina é fundamentalmente responsável por manter a resposta de luta e fuga . Nesse sentido, produz um aumento no fluxo sanguíneo para o sistema muscular, permitindo ações e favorecendo respostas motoras que, em muitas situações, podem nos levar a situações perigosas.

5. Motivação

A norepinefrina tem um efeito consistente no estado motivacional e energético , participando ativamente da dopamina na regulação da aprendizagem, memória e senso de recompensa. Dessa forma, esse neurotransmissor ajuda nossas ações a ter um vetor, uma direcionalidade marcada por objetivos de curto, médio e longo prazo.

6. Regulação do humor

Baixos níveis de norepinefrina têm sido consistentemente ligados nos estados depressivos , sendo de fato uma das hipóteses embaralhadas de que a depressão é causada por um déficit na síntese e presença nas sinapses cerebrais dessa substância. Isso é consistente com a eficácia e o fato de que a privação do sono (que, como vimos, está ligada ao nível de noradrenalina) realizada de maneira controlada, pode, em alguns casos, ser eficaz na redução dos sintomas depressivos.

Ao tratar a depressão, o papel da norepinefrina também foi levado em consideração. Um exemplo claro disso são os casos de depressão maior, nos quais podemos encontrar drogas como inibidores duplos de recaptação de serotonina e noradrenalina com uma eficácia muito alta, semelhante à dos ISRS.Esses fármacos psicotrópicos agem impedindo que a norepinefrina e a serotonina disponíveis nas sinapses sejam reincorporadas no neurônio, prolongando sua presença e efeito na sinapse.

7. Estresse, agressividade e comportamento sexual

A norepinefrina também demonstrou em vários estudos sua ligação com esses três elementos , sendo considerada um hormônio que participa ativamente do estado conhecido como estresse devido ao seu desempenho no sistema nervoso simpático.

No caso do comportamento sexual, esse hormônio está envolvido na sensação de prazer durante os relacionamentos, mas também tem uma função relevante no momento do nascimento de uma nova criatura, acelerando contrações e participando do reflexo de expulsão do recém-nascido. .

Referências bibliográficas:

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