Área Broca: funções, anatomia e doenças

Área Broca: funções, anatomia e doenças

A área de Broca é uma parte do cérebro que tradicionalmente é considerada o “centro da fala”. Está normalmente localizado no hemisfério esquerdo ou dominante e faz parte do lobo frontal .

A área de Broca controla as funções motoras relacionadas à produção da fala. As pessoas com danos nessa área compreendem o idioma, mas não conseguem falar fluentemente ou articular as palavras corretamente.

Há outra região no cérebro chamada área de Wernicke, responsável pelo processamento e entendimento da linguagem. Ele está conectado à área de Broca através de uma estrutura chamada fascículo arqueado.

Embora a área de Broca seja atualmente conhecida por desempenhar um papel crítico na produção da fala, os cientistas ainda estão estudando sua função exata. Por exemplo, um estudo realizado na Universidade Johns Hopkins mostrou que a área de Broca é ativada antes que as palavras sejam ditas e sua atividade diminui quando a pessoa começa a falar.

Isso parece estar acontecendo porque a área de Broca está encarregada de planejar a cadeia de movimentos necessária para pronunciar as palavras que vamos dizer.

Tradicionalmente, os danos na área de Broca e nos arredores parecem produzir a afasia de Broca. Isso se manifesta por um pouco de fala fluente, lenta e com erros. O problema está na pronúncia, mantendo o significado da mensagem.

Esta área foi descoberta em 1861 pelo neurocirurgião francês Paul Broca. Este cientista examinou o cérebro de pacientes com dificuldades de fala. Assim, ele verificou que a área de Broca é fundamental na expressão da linguagem.

Breve história da área de Broca

Paul Broca publicou em 1861 um trabalho sobre um paciente chamado Leborgne que começou a ter problemas de fala aos 30 anos. Broca o examinou quando tinha 51 anos e percebeu que a única expressão que ele conseguia articular era “Tan”.

Por esse motivo, esse paciente é conhecido como Monsieur Tan. Tinha um nível de entendimento normal, conseguia se expressar por gestos e não apresentava nenhum problema nos músculos bucoarticulares.

Após sua morte, foi constatado na autópsia que ele apresentava extensa lesão cerebral devido a uma condição rara chamada neurossífilis, que é o resultado de sífilis não tratada.

Essa infecção afetou o crânio, as meninges e grande parte do hemisfério esquerdo. Ele também teve um grande abscesso no terceiro giro frontal esquerdo.

O cérebro do Monsieur Tan é mantido no Museu Dupuytren, em Paris.

Em 1863, Broca publicou 25 casos de pacientes com distúrbios da fala e lesões no hemisfério esquerdo. Em quase todos, o terceiro giro frontal esquerdo também foi afetado.

Isso levou Broca a fazer sua famosa afirmação de que “falamos com o hemisfério esquerdo”. Além de determinar que existe um “centro de linguagem” na parte de trás do lobo frontal do cérebro.

A partir deste estudo, Broca concluiu que a articulação da linguagem poderia ser sustentada pelo giro frontal; é por isso que essa área foi chamada de área de Broca. Esta foi a primeira área do cérebro associada a uma função, neste caso, com a linguagem.

Broca chamou a alteração relacionada a dano nessa área de efemia, embora o termo afasia tenha sido adotado posteriormente.

Localização

A área de Broca está localizada no hemisfério esquerdo (ou dominante) do cérebro. Ele está localizado acima e atrás do olho esquerdo, especificamente, no terceiro giro frontal.

Ele está localizado logo acima da fissura de Silvio e próximo à área anterior do córtex motor responsável pelos movimentos da face e da boca. Segundo o mapa de Brodmann, essa zona corresponde às áreas 44 e 45.

Essa área é geralmente encontrada no hemisfério esquerdo, mesmo em indivíduos canhotos. No entanto, a dominância do hemisfério direito pode ocorrer em aproximadamente 4% dos indivíduos destros. Pode atingir 27% em canhotos. O vídeo a seguir indica onde esta área do cérebro está localizada:

Anatomia

A área de Broca é dividida em duas: a pars opercularis (área de Brodmann 44) e a pars triangularis (área de Brodmann 45).

Pars ocularis

O pars opercularis trabalha em conjunto com o pars triangularis para executar tarefas semânticas. Alguns estudos parecem sugerir que essa área está mais envolvida no processamento fonológico e sintático. Outros dados indicam que o pars opercularis participa da percepção da música.

Essa área tende a receber conexões das zonas motoras parietais somatossensorial e inferior.

Pars triangularis

A pars triangular ocupa a parte triangular do giro frontal inferior. Essa região é ativada em tarefas semânticas, por exemplo, determinando se uma palavra pertence a uma entidade específica ou abstrata.

Também parece participar de tarefas de geração, ou seja, evocando um verbo relacionado a um substantivo. Por exemplo, coma maçã. Essa zona recebe mais conexões do córtex pré-frontal , do giro temporal superior e do sulco temporal superior.

Outras Partes

Alguns autores apontaram que existe um “complexo de Broca” que, além dos anteriores, inclui a área de Brodmann 47.

Ultimamente, tem sido proposto que faça parte da área de Broca, além da área 46. Como a área 6 (principalmente, a área motora suplementar), que se estenderia aos gânglios da base e ao tálamo.

Pesquisas estão em andamento para tentar descobrir quais são os componentes exatos da área de Broca.

Funções da área de Broca

A principal função da área de Broca é a expressão da linguagem. Especificamente, essa área está ligada à produção da fala, ao processamento da linguagem e ao controle dos movimentos da face e da boca para articular as palavras.

Durante muito tempo, pensou-se que a área de Broca se dedicava apenas à produção de linguagem. Entretanto, vários estudos mostram que a área de Broca também é fundamental para entendê-la.

Isso é observado em pacientes com lesões nessa área que mostram produção de fala não gramatical. Ou seja, eles não são capazes de ordenar as palavras para formar frases significativas. Por exemplo, você pode dizer “garoto da bola” em vez de “o garoto está jogando bola”.

Alguns estudos de neuroimagem mostraram a ativação do pars opercularis na área de Broca durante o processamento de frases complexas.

Dessa maneira, a área de Broca parece reagir à distinção de sentenças gramaticalmente possíveis e impossíveis, e é ativada por sentenças muito ambíguas.

Nas pesquisas mais recentes, usando diferentes técnicas para examinar com precisão a atividade cerebral, verificou-se que a área de Broca é mais ativa pouco antes de as palavras serem ditas.

Algumas funções mais específicas da área de Broca são:

– Controle de morfossintaxe. É sobre a expressão e compreensão de estruturas sintáticas, bem como o processamento de verbos.

– Responsável pelo planejamento e programação de motores. Ou seja, você desenvolve um plano para a articulação, corrige erros e faz ajustes na fluência.

– Combine os elementos da linguagem para que a expressão faça sentido.

– A seleção dos sons corretos, bloqueando ou inibindo os sons “concorrentes”.

– Controle cognitivo para processar o aspecto sintático das frases.

– Parece também participar da memória de trabalho verbal.

– Outros autores propuseram que as partes posteriores da área de Broca, de preferência, se encarregam de realizar tarefas de linguagem baseadas no processamento fonológico (organização dos fonemas).

Enquanto as regiões mais anteriores estariam envolvidas em tarefas de processamento sintático e semântico.

– A área de Broca também parece influenciar o entendimento das estruturas gramaticais. Por exemplo, um paciente com afasia de Broca pode entender frases simples, mas teria mais problemas se a estrutura gramatical aumentar de complexidade.

– Reconhecer ações, por exemplo, esta área parece ser ativada quando são observadas sombras feitas com mãos que simulam animais. Isso nos leva a pensar que essa área participa da interpretação das ações dos outros.

– Além disso, uma parte da área de Broca parece influenciar durante a manipulação de objetos.

– Gesto que acompanha a fala. Parece que os gestos que fazemos enquanto falamos para reduzir a ambiguidade da mensagem se traduzem em palavras na área de Broca.

Assim, essa zona interpreta os gestos ativados quando eles são representados. Portanto, quando ocorrem lesões na área de Broca em pessoas que usam a linguagem de sinais, elas também têm problemas para se comunicar com essa língua.

Conexões

Após os estudos de Broca, Carl Wernicke descobriu outra parte do cérebro envolvida no entendimento da linguagem. Está localizado na parte traseira do lobo temporal esquerdo. As pessoas que sofreram ferimentos naquela área podiam falar, mas seu discurso era inconsistente.

Os estudos de Wernicke foram confirmados por estudos subsequentes. Os neurocientistas concordam que em torno do sulco lateral (conhecido como fissura de Silvio) do hemisfério esquerdo do cérebro, existe um tipo de circuito neural envolvido na compreensão e produção da linguagem falada.

No final deste circuito, está a área de Broca, que está associada à produção da linguagem (saídas da linguagem). No outro extremo, no lobo temporal superior posterior, está a área de Wernicke, que está associada ao processamento das palavras que ouvimos (entrada do idioma).

Fascículo arqueado

A área de Broca e a área de Wernicke são conectadas por um grande feixe de fibras nervosas chamado feixe arqueado.

T erritorio Geschwind

Alguns estudos revelaram que existe uma terceira área fundamental na língua conhecida como “território de Geschwind”, que parece estar localizada no lobo parietal inferior . Estudos de neuroimagem mostraram que essa área está conectada à área de Broca e Wernicke através de grandes feixes de fibras nervosas.

Embora as informações possam viajar diretamente entre a área de Broca e Wernicke através do feixe arqueado, o acima indica que existe uma segunda rota paralela que circula pelo lobo parietal inferior.

Estudos mais recentes usaram gravações diretas da superfície do córtex cerebral em pacientes neurocirúrgicos. Eles descobriram que, quando as palavras são produzidas, a área de Broca atua como um intermediário entre o córtex temporal (que organiza as informações sensoriais recebidas) e o córtex motor (que realiza os movimentos da boca).

Para que a fala seja possível, ela mantém conexões com as duas estruturas. A área de Broca coordena a transformação da informação através de redes corticais envolvidas na produção de palavras faladas. Assim, a área de Broca formula um “código articulatório” para o córtex motor a ser implementado posteriormente.

Doenças na área de Broca

Geralmente, uma lesão na área de broca leva à famosa afasia de Broca. Pacientes com essa condição têm dificuldade em produzir fala, preservando mais a compreensão.

A fala é caracterizada por ser lenta, fluente e gramaticalmente incorreta. Eles também têm dificuldade em repetir frases, além de ler e escrever. Esses pacientes costumam pronunciar algumas palavras soltas e frases curtas com grande esforço.

Linguagem telegráfica, omissões e simplificações de consoantes e dificuldades na formação de tempos verbais compostos são comuns. Eles geralmente não usam termos funcionais como “la”, “en”, “sobre”, “con” etc.

Eles podem ter problemas de compreensão quando a frase é expressa de uma maneira mais complexa. Por exemplo, isso acontece com frases passivas como “o gato foi acariciado por seu dono”.

No entanto, esses pacientes estão cientes de suas limitações e podem se sentir irritados e tristes.

Causas

A causa mais comum de dano na área de Broca são os derrames, especialmente aqueles que cobrem a artéria cerebral média esquerda. Essa zona é a que fornece sangue para as áreas da linguagem.

No entanto, a área de Broca também pode ser afetada por lesões cerebrais traumáticas, tumores, infecções ou cirurgia no cérebro.

É necessário esclarecer que a afasia de Broca não surge apenas de uma lesão localizada na área de Broca. Geralmente aparece devido a lesões nessa área e em áreas adjacentes (áreas de Brodmann 6, 8, 9, 10 e 26 e ínsula).

Parece que, se ocorresse uma lesão que cobria apenas a área de Broca, seria observado um efeito chamado “sotaque estrangeiro”. Esses pacientes teriam problemas leves de fluência nas articulações. Além de dificuldades em encontrar as palavras necessárias.

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