Área retrosplenial: características e funções

Área retrosplenial: características e funções 1

A área retroesplenial é uma área do cérebro ligada à memória episódica e contextual, à navegação ou à imaginação de futuros eventos e cenas. Sua importância reside em ser uma parte necessária de um conjunto de regiões que participam do gerenciamento da atividade cerebral quando a mente e o organismo estão em repouso.

Neste artigo, explicamos a você em que consiste a área retroesplenial , onde está localizada, quais são as principais funções que desempenha e que tipo de distúrbios podem surgir se ocorrerem danos nessa região do cérebro.

Área retrosplenial: definição e localização neuroanatômica

A área retroesplenial ou córtex (CRE) é uma região do cérebro localizada na parte inferior do giro cingulado , estendendo-se ao redor do espleno do corpo caloso, uma estrutura que conecta os dois hemisférios cerebrais. Compreende as áreas 29 e 30 de Brodmann e, juntamente com o cingulado pré-cutâneo e posterior, forma um núcleo posterior, que às vezes é chamado de “córtex posteromedial”.

Essa região do cérebro está reciprocamente conectada ao córtex cingulado posterior (PCC) e tem fortes conexões fortes com o córtex cingulado anterior pré-pré-e subgenual. O PCC e o CRE fazem parte da rede cerebral padrão, um conjunto de áreas cerebrais que são ativadas (até 20% acima de outras regiões) quando a mente divaga e está em repouso.

Estudos com animais revelaram que a área retroesplenial teria conexões recíprocas com essas três regiões: o hipocampo, o giro do hipocampo e certos núcleos do tálamo . Danos traumáticos e patologias associadas a essas áreas do cérebro estariam envolvidas em muitas síndromes amnésicas.

Da mesma forma, outras conexões notáveis ​​entre o CRE e diferentes áreas do córtex pré-frontal (especificamente as áreas 46, 9, 10 e 11 de Brodmann) foram descritas, fornecendo uma rota indireta para o hipocampo se conectar ao córtex pré-frontal dorsolateral, e vice-versa.

Funções

Estudos determinaram que a área retrosplenial tem um papel significativo na memória espacial e episódica (ou contextual), navegação, imaginação de eventos futuros e processamento de cenas . Essa região do cérebro também estaria envolvida em processos que envolvem o reconhecimento de parâmetros ambientais permanentes e não móveis, bem como em julgamentos do tipo espacial.

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Abaixo, veremos com mais detalhes algumas das principais tarefas nas quais a área retro-esplêndida está envolvida:

Navegação, memória espacial e contextual

Estudos realizados com ressonância magnética funcional demonstraram que a atividade na área retro-esplêndida é modulada por uma ampla variedade de processos, desde a produção e compreensão básica da fala até a motivação e a dor. No entanto, sua participação nas tarefas de navegação e memória espacial parece ser muito clara , e a maioria dos estudos de imagem cerebral confirma isso.

Em uma meta-análise recente, a área retrosplenial mostrou uma ativação significativa durante a recuperação de informações autobiográficas e, mais especificamente, em experiências recentes diante de experiências remotas, embora pareça ser ativada quando lembramos de qualquer tipo de experiência em que somos protagonistas, independentemente que o tom é mais neutro ou emocional.

Por outro lado, também foi observado que a área retroesplenial participa de tarefas de navegação espacial. Isso inclui a visualização passiva de imagens de navegação, navegação mental e navegação interativa em ambientes de realidade virtual .

Além disso, a atividade também foi vista durante a aprendizagem de ambientes novos e recém-aprendidos, bem como em ambientes muito familiares. De fato, parece difícil encontrar qualquer tarefa de navegação ou memória topográfica em que essa região não esteja ativada.

Em relação aos ambientes virtuais, em um estudo no qual foi utilizada uma simulação de realidade virtual no centro de Londres, verificou-se que a atividade da área retroesplenial aumentou quando as representações topográficas tiveram que ser atualizadas, integradas ou manipuladas para o planejamento de rotas. ou quando novas informações topográficas devem ser adquiridas. Portanto, parece que a atividade dessa região cerebral varia de acordo com as circunstâncias e prioridades específicas.

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Finalmente, com relação ao relacionamento da área retroesplenial e ao processamento de cenas, sugeriu-se que essa região pudesse processar relacionamentos relevantes à cena , como os decorrentes dos objetos e de seu contexto. Em vários estudos, foi determinado que essa área é ativada ao ver objetos fortemente associados a um contexto específico, e não vice-versa (quando essa associação é fraca).

A imaginação de eventos futuros

Nos últimos anos, novas pesquisas surgiram no campo da memória com base nas seguintes premissas: primeiro, o fato de que pacientes com lesão bilateral no hipocampo não apenas não conseguem se lembrar de experiências passadas, mas também têm dificuldade em imaginar experiências fictícias e futuro; e segundo, a descoberta de que relembrar experiências passadas ativa muitas regiões do cérebro que também são ativadas imaginando um futuro pessoal plausível e experiências ficcionais.

Em outra meta-análise que incluiu vários estudos sobre esse assunto, foi confirmado que a área retroesplenial faz parte de uma “rede principal” comum que mantém uma variedade de funções cognitivas. Essa rede apoiaria a construção de “cenas” (o processo de gerar e manter mentalmente uma imagem ou evento complexo e coerente), portanto, é essencial na memória autobiográfica, na navegação ou no pensamento sobre o futuro .

O vínculo entre memória e navegação com a imaginação de eventos futuros coloca essa região do cérebro em uma posição crucial para entender esses processos cognitivos. Em um estudo recente com ressonância magnética funcional, a ativação cerebral foi examinada durante a recuperação de eventos autobiográficos, episódios de um filme e recortes de notícias reais, além de eventos imaginados dos três tipos. Os resultados concluíram que houve maior ativação antes da recuperação de eventos reais.

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Distúrbios relacionados

As lesões na área retroesplenial podem produzir uma síndrome amnésica caracterizada por perda anterógrada (incapacidade de armazenar novos eventos) de memórias verbais e não verbais, acompanhada de amnésia retrógrada leve (incapacidade de lembrar eventos que ocorreram antes da lesão). A extensão da amnésia retrógrada varia de menos de 1 ano a 10 anos.

Por sua vez, os danos à parte direita da área retroesplenial podem gerar um déficit seletivo na orientação espacial e uma amnésia de características topográficas : o sujeito pode reconhecer edifícios e paisagens familiares, mas perde a relação posicional entre dois locais conhecidos. Isso ocorre porque é possível que essa área tenha um papel importante na codificação de novos sites e em seus relacionamentos.

Na maioria dos casos, os pacientes podem reconhecer os pontos de referência da vizinhança, por exemplo; mas eles não podem navegar efetivamente em ambientes familiares, indicando que não são capazes de entender informações direcionais a partir dos sinais de determinados pontos de referência.

Danos à área retroesplenial também podem comprometer o aprendizado em novos ambientes . Os indivíduos com o hipocampo danificado também apresentam dificuldades em navegar em ambientes familiares e novos, mas, diferentemente do que acontece com pessoas que sofrem de lesões na área retroesplenar, geralmente são capazes de se orientar nesses ambientes e manter seu senso de a orientação.

Referências bibliográficas:

  • Clark, DL; Boutros, NN; Méndez, MF (2012). O cérebro e o comportamento: neuroanatomia para psicólogos. Modern Manual
  • Maddock, RJ (1999). O córtex retrosplenial e a emoção: novos insights da neuroimagem funcional do cérebro humano. Trends in neurociences, 22 (7), 310-316.
  • Zola-Morgan, S., & Squire, LR (1993). Neuroanatomia da memória. Revisão anual da neurociência, 16 (1), 547-563.

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