Junção neuromuscular: a ponte entre neurônio e músculo

Junção neuromuscular: a ponte entre neurônio e músculo 1

Algo na aparência tão simples como mover uma mão ou um pé pode não parecer muito importante, mas a verdade é que, para realizar o menor movimento, é necessário iniciar um grande número de processos, desde o planejamento do movimento para sua realização e que requerem o envolvimento de grande parte do sistema nervoso central.

O último passo seguido pelo impulso nervoso para produzir um movimento é transmitir as informações enviadas pelos neurônios ao músculo, fato que ocorre na chamada placa ou junção neuromuscular . Neste artigo, veremos e analisaremos brevemente o que é este fórum e como ele funciona.

Junção neuromuscular: definição e elementos principais

Entendemos por placa neuromuscular a conexão estabelecida entre as fibras musculares (geralmente esqueléticas) e os neurônios que as inervam.

Também conhecida como junção neuromuscular , a placa neuromuscular não é uma estrutura única, mas é considerada como tal pela união de vários elementos que compõem uma unidade funcional. Entre esses elementos, destacam-se três partes principais definidas.

Em primeiro lugar, encontramos o neurônio motor , proveniente da medula espinhal , através do qual chegarão as informações e os sinais bioelétricos provenientes do sistema nervoso.

O segundo grande elemento é a união muscular, formada por uma ou várias fibras musculares cuja membrana ou sarcolema possui receptores afetados por diferentes substâncias e que reagirão ao sinal neuronal contratante . Finalmente, entre eles, encontramos o espaço sináptico , através do qual as substâncias secretadas pelo neurônio motor viajam para o músculo, a fim de estimulá-lo.

Nessa união, o principal neurotransmissor envolvido, o que causa a ativação dos receptores da placa muscular, para que os músculos se contraiam, é a acetilcolina . Seus principais receptores são muscarínicos e nicotínicos, sendo este último o mais frequente na junção neuromuscular.

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Funcionamento básico: contração muscular

O processo pelo qual um músculo se contrai ou relaxa, uma vez no nível da placa neuromuscular, é o seguinte. Primeiro, o impulso nervoso que percorreu o sistema nervoso até o neurônio motor atinge os botões terminais do axônio .

Uma vez lá, o sinal elétrico gera a ativação dos canais de cálcio dependentes da voltagem, entrando o referido cálcio no neurônio e permitindo que a exocitose libere e secrete acetilcolina no espaço sináptico.

Essa acetilcolina será capturada pelos receptores nicotínicos presentes no sarcolema da fibra muscular, que por sua vez gera a abertura dos canais iônicos. Através desses canais, uma grande quantidade de íons sódio entra na membrana muscular, ** que gera uma despolarização na membrana **, que acabará fazendo com que as células musculares abram canais de cálcio.

Esse cálcio permite a ativação de proteínas que fazem parte dos músculos , como a actina e a miosina, que se movem umas sobre as outras (a actina desliza sobre a miosina) causando contração muscular.

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Distúrbios e problemas derivados de alterações na placa neuromuscular

O processo que os músculos seguem para contrair e relaxar é essencial ao permitir o movimento para o corpo. Entretanto, algumas vezes podemos descobrir que a placa neuromuscular pode ser danificada ou afetada por diferentes circunstâncias, gerando diferentes dificuldades no controle motor . Alguns dos principais distúrbios derivados desse fato são os seguintes.

1. Miastenia Gravis

A miastenia é um distúrbio no qual o próprio sistema imunológico ataca a junção neuromuscular, gerando uma inflamação dos receptores pós-sinápticos de acetilcolina.

Seu principal sintoma é a presença de fraqueza muscular que dificulta muito a possibilidade de realizar movimentos, diminuindo também a capacidade de contrair os músculos e a força com que isso é feito. Esse distúrbio afeta todos os tipos de músculos e pode afetar a capacidade de mastigar ou até respirar . A capacidade de se mover piora com a atividade física.

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2. Botulismo

Outro distúrbio relevante em que os sintomas são devidos principalmente a problemas na placa neuromuscular é o botulismo. Nesta doença, uma alteração é gerada devido à presença de toxina botulínica (que geralmente é introduzida no organismo pelo consumo de alimentos em más condições) que impede a acetilcolina de aderir a outras substâncias que permitem a excreção da membrana pré-sináptica .

Dessa forma, a acetilcolina não pode sair, o que impede seu desempenho no músculo . Os sintomas desta doença são o enfraquecimento progressivo dos músculos do corpo, geralmente no sentido face-caudal. Pode causar a morte se não for tratada a tempo.

3. síndrome de Lambert-Eaton

Uma doença na qual o sistema imunológico afeta as vias de cálcio presentes nos neurônios motores. Isso gera que a emissão de acetilcolina no espaço sináptico é bloqueada e dificultada, o que acaba gerando um alto nível de fadiga e fraqueza muscular, voluntária e neurovegetativa. O nível de força melhora com a atividade física e podem ocorrer alterações como hipotensão.

4. Síndromes paraneoplásicas

Outros distúrbios ligados à junção neuromuscular (embora neste caso não seja algo específico) são encontrados entre algumas das síndromes paraneoplásicas, um conjunto de distúrbios derivados da presença de algum tipo de câncer. A presença de células tumorais pode causar a degeneração e morte dos componentes da junção neuromuscular, causando um enfraquecimento da capacidade de usar os músculos. Entre eles, destaca-se a miopatia necrosante.

Referências bibliográficas:

  • Díaz-Manera J, Rojas R, Illa I. (2008). Distúrbios da junção neuromuscular. In: Pascual J (Ed), Tratado de neurologia clínica, (pp 879-909). Barcelona: Ars Medica.
  • Rodríguez, J. & Pedroza, A. (2013). Doenças das placas neuromusculares. Universidade de Rosário.
  • Rosich-Estragó, M. (2000). Doenças paraneoplásicas da placa motora e do músculo. Rev. Neurol. 31: 1225-1228.
  • Sanders, D & Howard, J (2011). Distúrbios da transmissão neuromuscular; Em Bradley, W. (2011). Neurologia na Prática Clínica, Capítulo 82.

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