Aromaterapia: história, como funciona, possíveis benefícios

A aromaterapia é o uso de materiais diferentes, tais como óleos essenciais, compostos odoríferos e extractos de plantas para melhorar o bem-estar físico e psicológico. É normalmente usado como complemento de tratamentos mais convencionais, mas também pode ser praticado como uma forma de medicina alternativa.

Embora o termo aromaterapia não tenha começado a ser usado até o século XX, o uso de óleos aromáticos para fins de cura aparentemente começou a ocorrer milhares de anos atrás. Hoje, muitas pessoas afirmam ter experimentado em sua própria pele os benefícios dessa disciplina.

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Fonte: pixabay.com

Apesar de ser uma forma bastante estabelecida de medicina alternativa, ainda há controvérsia suficiente sobre se o uso de óleos aromáticos pode realmente ter efeitos terapêuticos ou não. As evidências científicas a esse respeito são confusas, e hoje ainda é necessário realizar mais pesquisas nesse campo.

Neste artigo, mostramos tudo o que você precisa saber sobre aromaterapia; do que é e como começou a ser praticado, quais são seus supostos benefícios e o que a ciência diz sobre isso. Se você já ficou curioso sobre essa disciplina, continue a ler.

História

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Civilizações antigas

Algumas das primeiras civilizações já usavam plantas e seus aromas para promover o bem-estar. Por exemplo, os chineses queimaram incenso e plantas aromáticas para criar harmonia no corpo e no espírito, embora se acredite que ainda não foram capazes de destilar óleos essenciais.

Mais tarde, os egípcios criaram o primeiro dispositivo capaz de destilar algumas plantas. A partir desse momento, essa civilização começou a usar óleos como cravo, canela ou mirra para embalsamar seus mortos.

Mas os egípcios não usavam apenas preparações com plantas para tratar seus mortos, mas também para fins espirituais, medicinais e cosméticos. Acredita-se que o termo “perfume” tenha sido usado pela primeira vez por esta civilização, que fez um grande progresso na preparação dessas substâncias.

Grécia e Roma

Os gregos aprenderam muito com a civilização egípcia, mas avançaram muito no uso de plantas na área médica. Hipócrates, pai de muitas das idéias que ainda hoje são usadas nesta disciplina, usava óleos aromáticos para tratar certas doenças e enfermidades.

Por outro lado, um perfumista chamado Megalo criou um perfume (o “megaleion”) que supostamente tinha várias propriedades benéficas; entre outros, serviu para reduzir a inflamação na pele e ajudou a curar feridas.

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O Império Romano avançou novamente no uso de plantas medicinalmente. Um cidadão romano chamado Discórides escreveu um livro, De Materia Medica , que descreveu as propriedades de aproximadamente 500 espécies diferentes, além de estudar a destilação.

No entanto, nesse período, o uso de óleos aromáticos e essenciais em um nível de cura ainda não era generalizado.

A partir da Idade Média

Os séculos seguintes à queda do Império Romano foram fundamentais no desenvolvimento da aromaterapia. No século XI, um inventor chamado Avicenna desenvolveu um dispositivo capaz de destilar óleos essenciais com mais facilidade e eficiência. Durante este século e o próximo, continuaram as pesquisas sobre diferentes plantas e suas propriedades.

No século XIII, a indústria farmacêutica apareceu como tal; e a partir desse momento, mais e mais extratos vegetais começaram a ser utilizados como remédio.

Por exemplo, durante a epidemia de Peste Negra, acreditava-se que o uso de lenços impregnados com o óleo de certas flores poderia reduzir as chances de infecção.

Nos séculos posteriores, o uso de plantas aromáticas, tanto na perfumaria quanto na medicina, tornou-se cada vez mais comum, e as tecnologias que permitiam extrair essências das plantas se tornaram mais refinadas.

Século XX

O século XX trouxe uma grande mudança na maneira como as plantas eram usadas para curar: foi possível pela primeira vez separar ingredientes dos óleos essenciais e criar medicamentos e compostos sintéticos. Isso resultou na medicina moderna e fez com que o uso mais tradicional de óleos caísse em desuso.

No entanto, um químico francês chamado René – Maurice Gattefossé estava interessado no uso de óleos essenciais na área médica. De seu trabalho, ele cunhou o termo “aromaterapia” e começou a estender o uso dessas substâncias para fins de cura.

A partir desse momento, o uso de óleos essenciais e outros produtos naturais começou a crescer e novamente ganhou popularidade.

Hoje, a busca por alternativas aos compostos sintéticos e à medicina tradicional tornou a aromaterapia muito atual em certos ambientes.

Como funciona?

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Aromaterapia funciona usando certos produtos odoríferos que são inalados pelos pacientes ou absorvidos pela pele. Alguns dos mais frequentes são sais de banho, óleos ou cremes para o corpo, difusores, máscaras, inaladores …

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Todos eles usam um ou vários compostos vegetais para tirar proveito de suas supostas habilidades de cura. Normalmente, os mais utilizados são os óleos essenciais, extratos obtidos pela destilação de uma planta ou flor.

Cada um desses óleos essenciais tem propriedades diferentes; e podem ser combinados entre si para obter um maior efeito terapêutico. Alguns dos mais populares são eucalipto, rosa, lavanda, limão, gengibre ou camomila.

Por que ocorrem efeitos positivos?

Existem duas explicações comumente usadas para tentar explicar os efeitos benéficos da aromaterapia. O primeiro deles enfoca as mudanças causadas pelos aromas no cérebro, enquanto o segundo fala das propriedades inerentes de cura das plantas utilizadas.

De acordo com a primeira explicação, nosso olfato é muito poderoso e, portanto, certos odores têm um grande efeito em nosso cérebro.

Ao inalar um certo aroma, nosso sistema límbico causa uma reação em cadeia, que pode ajudar a reduzir problemas como estresse, ansiedade ou até dor.

Uma variante dessa primeira explicação é que os odores das plantas causariam a liberação de endorfinas no cérebro. Se for verdade, isso explicaria por que o uso de certos aromas poderia ajudar a reduzir a dor ou promover o relaxamento físico e mental.

A segunda explicação se concentra nas propriedades benéficas das plantas, que são absorvidas pela pele ao usar óleos essenciais. Isso aconteceria, por exemplo, ao usar óleos essenciais e outros produtos similares em massagens e banhos.

Possíveis benefícios

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Segundo seus defensores, a aromaterapia tem todos os tipos de benefícios, tanto para o corpo quanto para a mente. No entanto, é necessário ter em mente que ainda existe alguma controvérsia sobre se esses benefícios são reais ou não.

Mesmo assim, milhões de pessoas em todo o mundo afirmam ter notado os efeitos positivos da aromaterapia em suas próprias carnes. A seguir, veremos alguns dos mais importantes.

Reduzir a dor

Supostamente, um dos principais benefícios da aromaterapia é que a aplicação de óleos essenciais reduz significativamente todos os tipos de dor e desconforto físico.

Por exemplo, o uso dessa disciplina melhora teoricamente a dor nas articulações, reduz enxaquecas e enxaquecas, alivia o desconforto estomacal, relaxa os músculos e pode até reduzir os efeitos colaterais da quimioterapia.

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Acalme a mente

Segundo especialistas nesta disciplina, os odores das diferentes substâncias usadas na aromaterapia são capazes de reduzir a ansiedade do estresse, reduzir a agitação mental e causar um estado de relaxamento profundo.

Isso, por exemplo, pode ser muito útil para ajudar a melhorar os sintomas de certos transtornos mentais, combater a insônia e melhorar o humor.

Ajuda a combater algumas doenças

Finalmente, os defensores da aromaterapia dizem que essa disciplina pode melhorar o sistema imunológico e matar certos tipos de patógenos, como bactérias, fungos ou vírus. Por esse motivo, ele teria certas propriedades benéficas no combate a algumas doenças.

O que diz a ciência?

As evidências científicas sobre a verdadeira eficácia da aromaterapia são escassas. Embora muitas declarações supostamente sérias sobre seus benefícios tenham sido feitas ao longo dos anos, os estudos mais recentes a esse respeito não são conclusivos.

Várias revisões de um grande número de estudos sobre a eficácia da aromaterapia revelam que a maioria deles não foi realizada corretamente.

As amostras eram muito pequenas ou não era possível determinar que os benefícios da aplicação dessa disciplina se devessem realmente aos odores ou propriedades das plantas.

Por esse motivo, a aromaterapia é geralmente considerada uma pseudociência e, dentro dos círculos científicos, nenhuma credibilidade é concedida. Ainda assim, milhares de pessoas em todo o mundo afirmam que essa disciplina os ajudou em diferentes problemas.

De qualquer forma, é necessário realizar estudos adicionais a esse respeito para determinar claramente se a aromaterapia é uma alternativa válida à medicina tradicional ou não.

Até que isso aconteça, ele deve ser usado apenas como um complemento e não como um substituto para um tratamento médico mais convencional.

Referências

  1. “O que é aromaterapia” em: Linha Saúde. Retirado em: 07 de dezembro de 2018 da Health Line: healthline.com.
  2. “História da aromaterapia” em: Aromaweb. Retirado em: 07 de dezembro de 2018 de Aromaweb: aromaweb.com.
  3. “O que é aromaterapia?” In: Web MD. Retirado em: 07 de dezembro de 2018 no Web MD: webmd.com.
  4. “O que é aromaterapia?” In: Aromatherapy Associates. Retirado em: 07 de dezembro de 2018 de Aromatherapy Associates: aromatherapyassociates.com.
  5. “Aromaterapia” em: Wikipedia. Retirado em: 07 de dezembro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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