Arundo donax: descrição, habitat e distribuição, usos

Arundo donax é o nome científico da cana gigante, cana brava ou cana, uma espécie herbácea perene e rizomatosa (família Poaceae, subfamília Arundinoideae). É uma grama semelhante ao bambu, que habita pradarias e pântanos em uma grande variedade de zonas climáticas. Existem dúvidas quanto à sua origem biogeográfica, considerando que pode ser diversa, entre a Ásia, o norte da África e a península Arábica.

Estudos moleculares recentes sugeriram que as plantas pertencentes ao gênero Arundo são de origem monofilética, ou seja, evoluíram de uma população ancestral comum, que possivelmente surgiu na Ásia e depois se espalhou pelo Mediterrâneo. Segundo essa teoria, as populações das áreas mediterrâneas seriam mais recentes que as asiáticas.

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Figura 1. Cluster Arundo donax, ou campo de cana. Fonte: Donkey shot [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

A. donax é considerada uma espécie invasora perigosa, que se expande muito facilmente em uma ampla variedade de ambientes, adaptando-se facilmente a condições muito diversas. Sua rápida propagação ocorre pela extensão do rizoma, pela dispersão deste durante as inundações, bem como pela dispersão de seus caules.

Seus juncos prevalecem sobre a vegetação nativa onde brota, afetando irreversivelmente o equilíbrio dos ecossistemas. Portanto, há legislação em alguns países que a considera uma ameaça à biodiversidade nativa e regula seu cultivo e até proíbe sua introdução.

Descrição do produto

A. donax é semelhante ao bambu, no entanto, tem a peculiaridade de que suas folhas individuais surgem de cada nó do caule que elas circundam. Suas hastes têm uma altura entre 3 e 6 me maturidade (um ano) até 8 – 9 m.

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Figura 2. Detalhe do caule e da folha de Arundo donax. Fonte: autor Bouba on wikipedia.org

As hastes são segmentadas (aproximadamente 25 cm), grossas na idade adulta (2 cm de diâmetro em média) e ocas. Sua parte subterrânea é composta por rizomas, plantas perenes, que se estendem ao longo dos corpos de água e a uma profundidade de 10 a 50 cm no solo.

Suas folhas lanceoladas de 5 a 7 cm surgem nos nós e envolvem o caule. Apresenta ramos secundários que surgem dos nós a partir do segundo ano de vida.

A floração ocorre do final do verão ao início do outono, quando as plantas são mais facilmente reconhecidas devido às penas grandes e densas que se desenvolvem no topo dos juncos. As plumas podem crescer até 3 pés (0,9 m) de comprimento.

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Figura 3. Ilustração. Fonte: wikipedia.org Illustration_Arundo_donax0.jpg

Reprodução

Sua reprodução dominante é vegetativa e ocorre através de seus rizomas, a partir dos quais são geradas raízes e brotos que formam caules. Os rizomas germinam em qualquer idade e sob condições ambientais muito variadas.

Novas plantas também podem surgir diretamente dos brotos dos nós nas hastes caídas no chão.

Habitat

A. donax geralmente habita pradarias e pântanos na forma de colônias que se dispersam ao longo de fontes de água superficial ou subterrânea. Essas colônias são chamadas juncos e são sensíveis ao gelo.

Esta espécie vegetal tem a capacidade de se adaptar a mudanças nas condições externas e a diferentes tipos de solos, sejam arenosos ou argilosos , mesmo secos e pouco férteis. Portanto, geralmente é uma planta invasora de muitos tipos de ecossistemas em uma ampla variedade de zonas climáticas.

Distribuição

Acredita-se que A. donax tenha se originado milhares de anos atrás na Ásia, no norte da África e no Oriente Médio, onde foi cultivado até por sua utilidade. Atualmente encontra-se nas zonas tropicais e nos temperados quentes de ambos os hemisférios.

Pode ser comumente encontrada na região do Caribe, sul da Europa, no Mediterrâneo (onde é a grama mais alta), norte da África, oeste do Pacífico e estado da Califórnia na América do Norte.

Usos

Desde os tempos antigos

A cana era usada na construção de casas, na fabricação de telhados (colocada entre as telhas e vigas ou como um telhado tratado com outros materiais) e telhados, pisos e divisórias internas. Também foi utilizado na fabricação de cercas e cercas à prova de vento.

Também foram fabricados instrumentos de caça, vários utensílios (como cestas e invólucros), persianas e outros elementos decorativos com as hastes e fibras desta planta.

Edifício verde

Hoje, a cana é considerada um material de bioconstrução de edifícios, devido ao baixo impacto ambiental e ao baixo custo relativo. A cana é um elemento resistente, flexível, durável e acessível em áreas onde cresce em abundância (mesmo como planta invasora).

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Na bioconstrução, trata-se de recuperar seus usos antigos. A fibra da cana também é utilizada na elaboração de tijolos com aglomerados de outros materiais, como argila, e em isolamentos juntamente com outros biomateriais.

Biocombustível

Palhetas de A. donax -as bem como outras culturas de pastagem invasivos- são considerados biomassa promissor para a produção de energia, e reduzindo também o CO 2 por meio de fixação por fotossíntese . Particularmente nas áreas mediterrâneas, é de grande interesse, porque é a espécie que apresenta maior rendimento.

Uma de suas características vantajosas como produtor de biomassa é sua alta capacidade de expansão em uma grande área. Também possui um rendimento muito alto, apresentando alta produtividade por área plantada (até 80 palhetas por m 2 ).

Sob condições ideais de biodisponibilidade de nutrientes e insolação, seus rebentos podem crescer até 10 cm por dia. Pode ser colhida anualmente, por mais de 20 anos, sem replantio durante esse período.

Por sua vez, A. donax tem uma baixa demanda por insumos, uma vez que recicla nutrientes através do rizoma e resistência ao estresse abiótico e biótico do meio ambiente.

Usos industriais

Na indústria, A. donax é usado como fonte de celulose para a fabricação de papel e papelão. Sua fibra também está sendo usada recentemente como aditivo de reforço mecânico em novos materiais compósitos.

A raiz é usada para produzir novos materiais adsorventes de excelentes propriedades e como precursora do carvão ativado preparado com ácido fosfórico.

Bioindicador e fitostabilizador de metais pesados

A. donax é considerado um bioindicador de metais pesados, pois foi demonstrado que sua biomassa reflete a concentração de alguns metais pesados ​​presentes no solo, como chumbo (Pb), cromo (Cr) e zinco (Zn), entre outros.

Além disso, a cana comum pode impedir a lixiviação desses metais pesados ​​e sua incidência nas águas subterrâneas. Portanto, é considerado fitostabilizador desses metais pesados.

Alguns trabalhos de pesquisa também relatam a espécie A. donax como potencial de fitorremediação em águas contaminadas com arsênico e solos com cádmio.

Instrumentos musicais

A cana-de-comum é usada na construção de instrumentos musicais de sopro, como a zampoña andina. Também é usado para fazer partes de outros instrumentos de sopro, como as abas do saxofone, clarinete, fagote, oboé e cordas de instrumentos musicais de cordas.

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Utilizações comestíveis

As folhas e o caule de A. donax são utilizados como condimento e conservante em várias preparações espanholas de tomate, pimentão em conserva, para endurecer azeitonas, entre outros. A parte carnuda dos rebentos é consumida pelo seu sabor adocicado e também utilizada como forragem animal.

Utilizações medicinais

As folhas, caules e rizomas desta planta são premiados com inúmeros benefícios, sendo utilizados como diurético, purificador de sangue, antidiabético, reduzindo a produção excessiva de leite materno, entre muitas outras funções. Também é usado para diminuir a alopecia (queda de cabelo).

No entanto, o consumo excessivo pode afetar a respiração e diminuir a pressão arterial.

Referências

  1. Barbosa, B., Boléo, S., Sidella, S., Costa, J., Duarte, MP, Mendes, B., … Fernando, AL (2015). Fitorremediação de solos contaminados por metais pesados ​​usando as culturas de energia perenes Miscanthus e Arundo donax L. BioEnergy Research, 8 (4), 1500-1511. doi: 10.1007 / s12155-015-9688-9
  2. Corno, L., Pilu, R. e Adani, F. (2014). Arundo donax L.: Uma cultura não alimentar para bioenergia e produção de bio-compostos. Biotechnology Advances, 32 (8), 1535-1549. doi: 10.1016 / j.biotechadv.2014.10.006
  3. Cousens R., Dytham, C. e Law, R. (2008). Dispersão em plantas: uma perspectiva populacional. Série de Biologia de Oxford. Oxford University Press, EUA. pp 232.
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