Protozoologia: história, campo de estudo e pesquisa

O protozoología é um ramo da zoologia que estuda o protozoário, um grupo grande e heterogêneo de organismos unicelulares, móveis e heterotróficas. A etimologia do termo vem das palavras gregas proto (primeiro) e zoológico (animal).Euglena, Paramecium e Amiba são gêneros de microorganismos amplamente conhecidos, estudados por protozoologia.

Definir protozoologia é uma tarefa complexa, pois a definição do objeto de estudo desse ramo do conhecimento, ou seja, os protozoários, tem sido um tópico polêmico desde a sua criação.

Protozoologia: história, campo de estudo e pesquisa 1

Euglena gracilis. Euglenophyceae são os únicos protozoários fotossintéticos. Fonte: Ellis O’Neill [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

A história dessa disciplina remonta à segunda metade do século XVII, quando o mundo microscópico começou a se tornar visível ao olho humano, graças à invenção dos primeiros instrumentos ópticos.

A protozoologia é considerada uma ciência integrativa, que aborda pesquisas básicas nas áreas de taxonomia, sistemática, evolução, fisiologia, ecologia, biologia molecular, biologia celular, entre outras.

Enquanto a controvérsia sobre a definição do grupo continua, pesquisas recentes continuam abordando questões antigas que fornecem a justificativa para a classificação. Assim, questões de alta relevância são tratadas atualmente, como prospecção de petróleo ou biorremediação .

História

Primeiras observações e descrições

As primeiras observações e descrições de protozoários são atribuídas ao naturalista holandês A. van Leuwenhoek, que construiu microscópios simples para observar o mundo natural durante a segunda metade do século XVII.

Protozoologia: história, campo de estudo e pesquisa 2

Pintura de A. van Leeuwenhoek, 1686. Fonte: Veja a página do autor [CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0)], via Wikimedia Commons

A primeira descrição sistemática de organismos protozoários foi feita pelo cientista dinamarquês OF Müller, em 1786.

Em 1818, Georg Goldfuss propôs o termo protozoário para agrupar os organismos unicelulares considerados por ele como primordiais.

Em 1841, os estudos de Dujardin sobre o sarcoda (mais tarde conhecido como protoplasma ) permitiram a interpretação da estrutura celular, o que mais tarde facilitou o entendimento de que os protozoários são organismos unicelulares.

Entre 1880 e 1889, Otto Bütschli publicou três volumes no Protozoa que o tornaram digno da qualificação em protozoologia do arquiteto, dando estrutura à protozoologia moderna.

Protozoologia como disciplina

Em meados do século XIX, importantes eventos foram realizados na história da protozoologia que deram reconhecimento e prestígio a esse ramo da zoologia.

Em 1947, a primeira revista de protozoologia foi fundada em Jena, Alemanha; Arquivo para Protistenkunde. Nesse mesmo ano, ele nasceu na cidade de Chicago, EUA, na Society of protozoology. Outro evento importante foi a realização do Primeiro Congresso Internacional de Protozoologia, realizado em Praga, Tchecoslováquia, em 1961.

O aprimoramento dos microscópios, no início do século XX, aumentou o número de microrganismos conhecidos e permitiu ampliar o conhecimento sobre esse grupo de organismos.

Relacionado:  Como os insetos respiram?

A criação, diversificação e massificação do uso de microscópios eletrônicos em meados do século XX, impulsionou grandes avanços no estudo da taxonomia, sistemática, morfologia e fisiologia dos protozoários.

Os protozoários nas primeiras classificações

As classificações de organismos por filósofos da Grécia Antiga não incluíam organismos microscópicos. As tecnologias e o avanço do conhecimento resultaram em propostas de classificação cada vez mais inovadoras, após a busca incansável por uma classificação natural.

Em 1860, Hogg propôs o Reino Protoctista para agrupar plantas e animais primitivos. Mais tarde, Haeckel (1866) propôs o Reino Protista para agrupar organismos unicelulares.

Em 1938, HF Copeland propôs o uso de quatro reinos: Monera, Protista, Plantae e Animalia. O Reino de Monera agrupa as cianobactérias e bactérias que foram incluídas por Haeckel dentro dos Protistas. Esse reagrupamento foi baseado em seu caráter anucleado, descoberto por Chatton.

Partindo da classificação de Coperland, RH Whittaker separou os cogumelos de Protista e criou o Reino dos Fungos, estabelecendo a classificação tradicional de cinco reinos .

Woese, em 1977, reconheceu apenas três linhagens evolutivas: Archaea, Bacteria e Eukarya. Posteriormente, Mayr, em 1990, propôs os domínios Prokaryota e Eukaryota.

Margulis e Schwartz, em 1998, reintroduziram o sistema de cinco reinos, com dois super reinos.

Classificações no século XXI

Durante o século XXI, novas propostas para a classificação dos seres vivos surgiram na busca incessante de uma filogenia baseada em relações evolutivas.

Os resultados de um projeto chamado Life Catalog System (2015) apoiam a proposta de dois super-reinos: Prokariota e Eukaryota. No primeiro superreino incluem os reinos Archaea e Bactérias. No segundo incluem os reinos Protista, Chromista, Fungi, Plantae e Animalia.

Nesta classificação, os protozoários constituem o ancestral comum de todos os eucariotos, e não apenas dos animais, como foi proposto inicialmente.

Campos de estudo

Protozoários como objeto de estudo

Protozoários são organismos eucarióticos . Eles são formados por uma única célula com um núcleo diferenciado que desempenha todas as funções de um organismo completo.

Seu tamanho médio pode variar de 2 ou 3 mícrons a 250 mícrones. No entanto, Spirostomun , um protozoário ciliado, pode atingir 3 mm e Porospora gigantea , um esporozoário, pode medir 16 mm de comprimento.

Os protozoários são principalmente heterotróficos, podendo ser fagofróficos, predadores ou detritívoros. Uma exceção importante são os Euglenophyceae, os únicos protozoários fotossintéticos que obtêm seus cloroplastos a partir de algas verdes capturadas e exclavizadas.

Sua reprodução é principalmente assexuada por fissão binária ou fissão múltipla. No entanto, uma minoria tem reprodução sexual por singamia ou autogamia (fusão de gametas haplóides) ou por troca de material genético (conjugação).

Relacionado:  Antoceros: características, ciclo de vida, reprodução e exemplos

São organismos móveis, que possuem órgãos de locomoção, como flagelos, cílios ou pseudópodes. Eles também podem se mover através de movimentos amebóides, típicos da célula, alcançados pela contração e relaxamento da mesma.

Eles estão distribuídos em todos os ambientes úmidos da Terra. Por exemplo, podemos encontrá-los entre os grãos de areia na praia, em rios, mares, esgotos, nascentes, nas folhas das florestas, nos intestinos de invertebrados e vertebrados ou no sangue de seres humanos.

Eles são capazes de sobreviver à falta de umidade; eles possuem estruturas de resistência que lhes permitem o cisto até que retornem ao contato com o meio aquoso.

Eles podem ter vida livre ou manter relações simbióticas com outras espécies de comensalismo , mutualismo ou parasitismo . Parasitas são agentes causadores de doenças em plantas, animais e seres humanos.

Sistemas modelo

Os protozoários são ideais como modelos de estudo que permitem abordar várias questões em biologia. Algumas características que os tornam úteis são: tempos geracionais curtos, grande diversidade de propriedades e ciclos de vida fundamentais, distribuição geográfica generalizada e genética gerenciável.

Estudos básicos

A protozoologia abrange o estudo da história natural dos protozoários. Isso inclui conhecimento sobre a estrutura, taxonomia, comportamento, ciclos de vida e fisiologia desses organismos.

Estudos ecológicos básicos sobre protozoários cobrem a dinâmica de indivíduos da mesma espécie e entre indivíduos de espécies diferentes. Este último tem relevância especial devido à existência de protozoários parasitas.

Estudos Aplicados

A Protozoologia aborda áreas importantes de pesquisa aplicada em campos tão diversos quanto medicina, medicina veterinária, petroquímica, biotecnologia e muitos outros de interesse para a humanidade.

A protozoologia estuda os protozoários como agentes causadores de doenças em humanos, animais e plantas. Assim, ele se sobrepõe à protozoologia básica no estudo da história natural dos protozoários parasitas.

Estudar as próprias doenças através do conhecimento dos mecanismos de colonização de parasitas em hospedeiros saudáveis, de processos infecciosos, de diagnóstico, tratamento e prevenção dessas doenças.

No campo de petroquímicos, o estudo de protozoários é útil na exploração de petróleo. A identificação da presença de algumas espécies pode lançar luz sobre a presença de óleo nessa camada de exploração.

Além disso, a composição dos protozoários pode ser um indicador do estado de recuperação de um ecossistema após eventos de derramamento de óleo.

Por outro lado, o manejo de populações de protozoários pode ajudar na biorremediação de corpos d’água e solos contaminados. A capacidade dos protozoários de ingerir partículas sólidas permite acelerar a degradação de resíduos tóxicos e agentes perigosos.

Relacionado:  Marina de Vaquita: características, habitat, reprodução, nutrição

Exemplos de pesquisas recentes

Diversidade de protozoários em florestas tropicais

É sabido que as florestas tropicais têm uma grande diversidade de espécies vegetais e animais.

Durante 2017, Mahé e colaboradores publicaram os resultados de um projeto de pesquisa que visava conhecer a grande diversidade de microrganismos na floresta que vive em escala microbiana.

O projeto foi desenvolvido em florestas da Costa Rica, Panamá e Equador, onde foram colhidas amostras de flores e lianas caídas no chão. Os resultados mostraram que os protozoários são muito mais diversos que os microrganismos da floresta.

Parasitas do vírus protozoário em humanos

A interação entre parasitas e seus hospedeiros tem recebido muita atenção da protozoologia médica. No entanto, há novas interações descobertas que complicam o sistema de estudo e exigem ainda mais pesquisas.

Recentemente, Grybchuk et al. (2017) publicaram um trabalho que identifica vários vírus da família Totiviridae envolvidos no aumento da patogenicidade dos protozoários do grupo tripanossoma, ligados ao parasita humano Leishmania .

Os resultados mostram vários vírus não identificados anteriormente. Eles também apresentam informações importantes sobre a origem, diversidade e distribuição de vírus em um grupo de protistas.

Referências

  1. Beltran, E. (1941). Felix Dujardin e sua histoire naturelle des zoophytes. Infusoires », 1841. Rev. Soc. Mex. Hist. Nat. II. (2-3): 221-232, 1941.
  2. Beltrán, E. 1979. Notas sobre a história protozoológica V. O renascimento da protozoologia sete anos férteis: 1941-1976. Mex. Hist. Cem e Tec., No. 5: 91-114.
  3. Corliss, JO (1989). O protozoário e a célula: uma breve visão geral do século XX. Jornal da História da Biologia Vol. 22, No. 2 pp. 307-323.
  4. Grybchuk, D et al. (2017). Descoberta viral e diversidade em protozoários tripanossomáticos com foco em parentes do parasita humano Leishmania . PNAS 28: E506-E5015.
  5. Iturbe, U. e Lazcano, A. O método natural de classificação e os caracteres da comparação universal. In: Contreras-Ramos, A., Cuevas-Cardona, MC, Goyenechea, I. e Iturbe U., (editores). Sistemática, base de conhecimento da biodiversidade. Universidade Autônoma do Estado de Hidalgo, 2007. Pachuca, Hidalgo, México.
  6. Leadbeater, BSC e McCready, SMM Os fãs: perspectivas históricas. editado por Barry SC Leadbeater, John C. Green. Flagelados: Unidade, Diversidade e Evolução.
  7. Mahé, F. e colaboradores. (2017). Parasitas dominam comunidades protistas de solo hiperdiversas em florestas tropicais neotropicais. Ecologia e Evolução da Natureza 1 (91): 1-8
  8. Rodríguez, DJG, JL Olivares e J. Arece. (2010). Evolução dos protozoários. Rev. Salud Anim. Vol. 32 No. 2: 118-120.
  9. Rothschild, LJ (2004). Observações Introdutórias: Protozoologia (Protistologia) no Amanhecer do Século XXI. O Jornal de Microbiologia Eucariótica 51 (1).

Deixe um comentário

Este site usa cookies para lhe proporcionar a melhor experiência de usuário. política de cookies, clique no link para obter mais informações.

ACEPTAR
Aviso de cookies