Pangolim: características, taxonomia, alimentação, reprodução

O pangolim (Pholidota) é um mamífero placentário pertencente à ordem Pholidota, caracterizado por ter grande parte do corpo coberta por escamas sobrepostas, endurecidas pela presença de queratina. Estes formam placas, dando-lhe uma aparência reptiliana.

Na Alemanha, foi encontrado o fóssil de um pangolim, que viveu durante o período Eoceno, entre 56 e 34 milhões de anos atrás, chamado Eomanis. No continente americano, especificamente na América do Norte, foi encontrada outra espécie primitiva desse animal, que viveu na era oligocena.

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Por Sandip Kumar [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

Seu peso pode variar dependendo da espécie e de onde elas se desenvolvem. Quem se alimenta e dorme nos galhos das árvores pode pesar 2 kg, enquanto o pangolim gigante, que vive no chão, pode exceder 30 kg.

Como as garras das patas dianteiras são longas, alguns pangolins, para poder andar, dobram-nas sob as almofadas. Nos membros posteriores, as garras não são grandes, portanto, ao movê-las, repousa completamente nas almofadas.

Alguns pangolins podiam ficar de pé sobre as duas patas traseiras, podiam até dar alguns passos biped. Apesar de suas placas queratinosas, geralmente são bons nadadores.

Espécies ameaçadas

Os membros desta ordem, há muito tempo, estavam amplamente distribuídos em todo o mundo. Atualmente, existem poucas espécies vivas que habitam os continentes da África e da Ásia. A pessoa responsável pela quase extinção desses animais é o homem, com sua caça indiscriminada e voraz.

A destruição de seus habitats naturais, a poluição ambiental e a caça excessiva, são alguns dos fatores que influenciam essa situação de ameaça atualmente sofrida pelo pangolim.

Esta espécie é caçada para consumir sua carne, considerada um prato exótico no sul da China e no Vietnã. Além disso, eles obtêm suas balanças para serem traficadas e comercializadas ilegalmente.

Existem crenças, sem base científica, que atribuem propriedades às placas de pangolim para estimular a produção de leite materno e curar doenças como câncer e asma. Isso causou uma matança feroz deste animal, resultando no perigo de extinção completamente.

Características gerais

Balanças

O corpo do pangolim é fisicamente marcado pelas grandes escamas que cobrem a maior parte do corpo, desde a parte de trás da cabeça até a cauda. Na parte inferior do corpo, não possui escamas, essa área é coberta com pele e cabelos.

As escamas são revestidas com queratina, uma substância que as endurece. Além disso, são afiados, o que lhes proporciona uma defesa natural contra predadores. Suas cores podem variar entre marrom escuro e amarelo, embora a tonalidade, tamanho, forma e quantidade sejam diferentes entre as espécies.

Eles geralmente têm 18 linhas, sobrepostas ao corpo. Os espécimes africanos os apresentam em fila dupla, de aproximadamente dois terços da distância da cabeça até o final da cauda.

Glândulas

Perto da região anal estão as glândulas odoríferas anais, que secretam uma substância química com um odor desagradável. Isso é pulverizado pelo animal quando está em perigo, semelhante ao que o gambá faz se estiver na mesma situação.

Pernas

Suas pernas são curtas, com o dedo médio maior que o resto. As garras são afiadas, sendo as das pernas dianteiras maiores que a traseira.

Língua

Os pangolins têm uma língua muito longa, arredondada ou achatada. Não está ligado ao osso hióide, mas à região torácica, entre o esterno e a traquéia. As espécies grandes podem estender até 40 centímetros. Quando a língua não está estendida, ela se dobra no bolso da garganta.

O pangolim pode introduzir sua língua comprida em um buraco cheio de formigas e depois removê-lo completamente cheio de insetos. Elas estão ligadas a ela, graças à saliva pegajosa secretada pelas enormes glândulas salivares que ela possui.

Cabeça

O crânio é de forma cônica, sem os sulcos que geralmente existem nos mamíferos. Os ossos que o formam são grossos e densos, oferecendo proteção adicional aos órgãos do sistema nervoso que ele abriga.

Sua cabeça é pequena, assim como seus olhos, que têm pálpebras grossas que as protegem. O sentido da visão é ruim, com o olfato mais desenvolvido. Dependendo da espécie, as orelhas podem ser rudimentares ou ausentes. A mandíbula é estreita, sem dentes.

Casaco de pele

As áreas da face, garganta, abdômen e parte interna dos membros estão nuas ou podem ter cabelos. As espécies asiáticas, na base de cada escala, geralmente têm três ou quatro cabelos, enquanto nenhum dos pangolins que habitam a África os possui.

Cauda

A cauda é coberta por escamas com tesão, é longa, móvel e varia de acordo com o habitat em que vive. Nas espécies de árvores, a cauda é preênsil, permitindo que ela pegue os galhos para pegar um inseto. Aqueles na terra têm mais curto e não é considerado totalmente preênsil.

Essa parte do corpo é usada como arma de defesa, quando atacada por um predador. Além disso, alguns pangolins o utilizam como suporte, reforçando a posição vertical que eles geralmente adotam às vezes para andar com as duas patas traseiras.

Taxonomia

Reino: Animalia.

Borda: Corda.

Subfilo: Vertebrados.

Classe: Mammalia.

Subclasse: Theria.

Infraclase: Placentalia.

Magnorden: Ferae.

Superordem: Laurasiatheria.

Ordem: Pholidota.

Famílias

Subgênero Manis (Manis)

O pangolim chinês, representante desse grupo, geralmente vive ao norte da Índia e ao norte da Indochina. É um animal um pouco agressivo e tímido. Suas escamas são de cor bronze. Sua cabeça é pequena, terminando em um focinho pontudo.

Subgênero Manis (Paramanis)

Um membro deste grupo é o pangolim malaio, que gosta de água. Foram observados espécimes descansando na margem de um riacho ou pendurados em um galho de árvore, caindo livremente na água. É insetívora, solitária e noturna, habitando as florestas do sudeste da Ásia.

Subgênero Manis (Phataginus)

Os animais deste grupo, entre os quais o pangolim de barriga branca, são frequentes na selva africana. Você pode rolar seu corpo, estender suas escalas e executar uma ação de movimento delas, para frente e para trás. Eles têm a capacidade de escalar árvores, sem usar os galhos para isso.

Subgênero Manis (Smutsia)

O pangolim gigante, um membro deste subgênero, está localizado na faixa equatorial do continente africano. É a maior espécie de pangolim, embora possa escalar árvores com facilidade.

Subgênero Manis (Uromanis)

Uma das espécies é o pangolim de cauda longa, cuja cauda pode chegar a 60 centímetros. Muitas vezes, esse animal se eleva nas duas patas traseiras e treme, com a intenção de remover os cupins que foram introduzidos sob eles de suas escamas.

Alimento

A dieta do pangolim é baseada quase exclusivamente em insetos, principalmente formigas e cupins. Também geralmente consome alguns insetos e larvas de corpo mole. Sua ingestão diária é geralmente entre 130 e 210 gramas.

O olfato desenvolvido ajuda a encontrar a presa. Por não terem dentes, o pangolim usa as garras fortes das pernas da frente para quebrar os montes de formigueiros ou cupins, explorando-os com sua língua comprida e pegajosa.

Espécies de árvores, como o pangolim, usam sua cauda forte para pendurar nos galhos, podendo assim arrancar a casca do tronco e obter acesso a ninhos de insetos.

Digestão

A estrutura que caracteriza a língua e o estômago é crucial na obtenção e digestão dos alimentos. Graças à aderência de sua saliva, sua língua pode capturar os insetos que encontra ao introduzir sua língua comprida nas cavernas.

Como o pangolim não possui dentes, também não pode mastigar suas presas; assim, quando pega as formigas, ingere pequenas pedras que se acumulam em uma parte do estômago, chamada moela. Isso, que também possui espinhos de queratina, ajuda a moer e moer insetos, facilitando sua digestão.

Reprodução

Os pangolins são solitários, reunidos quase exclusivamente para acasalar. Há dimorfismo sexual neles, os machos são maiores que as fêmeas, pesando até 40% a mais. A estação de acasalamento não está bem definida, embora seja geralmente durante o verão ou o outono.

Os órgãos sexuais do pangolim masculino são os testículos, onde são produzidos esperma, vesícula seminal e pênis, localizados internamente e eretos apenas no ato copulativo. A fêmea tem um útero, vagina e ovários, onde as células sexuais femininas (óvulos) se originam.

A maturidade sexual é alcançada por volta dos dois anos de idade. Durante o acoplamento, o macho insere o pênis na vagina da fêmea, produzindo fertilização internamente. A gestação pode durar entre 160 e 200 dias.

As espécies que vivem na África geralmente têm um bebê por gestação, enquanto os asiáticos podem ter entre um e três filhotes em cada nascimento. No nascimento, o pangolim mede cerca de 150 milímetros, pesando entre 80 e 450 gramas. Suas escamas são macias, endurecendo 2 ou 3 dias após o nascimento.

Habitat

Os pangolins vivem em diversos habitats das regiões tropicais e subtropicais da África e da Ásia. Algumas delas podem ser florestas tropicais e florestas decíduas, pastagens, estepes, matas e encostas.

Existem espécies que se desenvolvem em locais com características específicas, como o pangolim de cauda longa (Manis tetradactyla), o pangolim de árvore (Manis tricuspis) e o pangolim gigante (Manis gigantea), que habitam áreas onde existe principalmente uma fonte natural de água.

Espécimes de árvores habitam árvores ocas, enquanto os terrestres cavam túneis subterrâneos profundos. O pangolim terrestre (Manis temmincki) está mais bem adaptado às terras áridas do Sudão e da Somália.

As tocas medem cerca de 15 a 20 centímetros de diâmetro, com vários metros de profundidade, terminando em uma câmara circular de até dois metros de circunferência. A entrada é geralmente camuflada com folhas e terra.

Os pangolins são animais solitários que preferem solos arenosos, porque facilitam a escavação de suas tocas, usando pernas fortes e garras afiadas. Às vezes, eles tiram vantagem daqueles deixados por outros animais, ajustando-os às suas condições, se necessário.

Comportamento

Cuidados com o bebê

Os filhotes, embora possam andar, geralmente são transportados pela mãe, na base do rabo. Em uma situação perigosa, eles deslizam sob a mãe, sendo protegidos quando ela rola como uma bola.

Sexual

Nos pangolins, em vez de os machos irem atrás das fêmeas para acasalar, os machos marcam sua localização, urinando e defecando o território onde estão. As fêmeas são responsáveis ​​por encontrá-las, graças ao seu olfato desenvolvido.

Se surgisse uma competição pela fêmea, os machos poderiam brigar um com o outro, usando o rabo para bater um no outro.

Defesa

As escamas que ele possui fornecem um peitoral, que ele usa como defesa contra as ameaças de predadores. Quando se sentem em perigo, os pangolins se enrolam como uma bola, protegendo sua área inferior, sem placas, e podem rolar e escapar rapidamente.

Eles também podem chicotear o atacante com sua cauda poderosa, coberta de escamas afiadas. Além disso, eles poderiam secretar um produto químico com um odor forte e pulverizá-lo para dispersar o predador.

Referências

  1. Word Wildlife Fund (2018). Pangolin Recuperado de worldwildlife.org.
  2. Wikipedia (2018). Pangolin Recuperado de en.wikipedia.org.
  3. Myers, P (2000). Pholidota Web de diversidade animal. Recuperado de animaldiversity.org.
  4. Fundação africana wildlifee (2018). Pangolina Recuperado de awf.org.
  5. Nova enciclopédia mundial (2008). Pangolin Recuperado de newworldencyclopedia.org.
  6. Weebly (2018). O recurso pangolim da árvore. Recuperado de treepangolinresource.weebly.com.
  7. Relatório ITIS (2018). Manis pentadactyla. Recuperado do governo.

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