O que são variações fenotípicas?

As variações fenotípicas são observáveis alterações em indivíduos de uma população causadas por genes, os factores ambientais ou uma combinação de ambos. Variações fenotípicas em uma população podem contribuir para a seleção e evolução naturais.

Fenótipos são os traços ou características que os organismos possuem, por exemplo: tamanho, forma, cor, habilidades, etc. Existem também alguns fenótipos que não são facilmente observáveis, por exemplo: os tipos sanguíneos são fenótipos que só podem ser determinados usando técnicas de laboratório.

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Tipos de variações fenotípicas

Basicamente, existem dois tipos de variações fenotípicas: as que são contínuas e as que não são, as últimas também são chamadas de “discretas” porque variam em intervalos descontínuos.

Altura e cor são dois exemplos de variações fenotípicas contínuas, ou seja, entre o menor e o mais alto do mundo, qualquer altura é possível, não é um atributo que varia em segmentos definidos, por exemplo: a cada 10 cm.

As características contínuas são observadas como um gradiente que varia continuamente e sua representação gráfica é em forma de sino, sendo os fenótipos intermediários os mais comuns. Essa é uma boa maneira de reconhecer variações contínuas.

Por outro lado, alguns fenótipos variam descontinuamente e existem apenas em intervalos discretos. Um exemplo muito ilustrativo é o tipo de sangue, que pode ser A, B, AB ou O, mas não há fenótipo intermediário de sangue. Outro exemplo é a capacidade de ferrar a língua, algumas pessoas podem e outras não, nada no meio.

Causas

Como mencionado anteriormente, os fenótipos podem ser causados ​​por genes, fatores ambientais ou uma interação entre eles. Fatores ambientais são todos os elementos do ambiente que podem influenciar os organismos de várias maneiras.

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Por exemplo, o peso corporal em humanos pode ser influenciado por genes, mas também é influenciado pela dieta. Nesse caso, a dieta é um exemplo de fator ambiental. Os efeitos que os fatores ambientais têm sobre os fenótipos são difíceis de identificar, uma vez que existem muitos fatores possíveis que devem ser considerados.

Outro exemplo muito importante, se um grupo de bactérias for tratado com antibióticos, algumas sobreviverão e outras não. As bactérias que sobreviverem terão um fenótipo “resistente”, porque possuem os genes necessários para eliminar ou evitar os efeitos do antibiótico.

Bactérias sem esse gene em particular serão suscetíveis ao antibiótico e não sobreviverão, esse fenótipo é chamado de “sensível”.

Assim, apenas bactérias resistentes serão capazes de sobreviver e se reproduzir, passando seus genes para a próxima geração e favorecendo a sobrevivência das espécies, este é o processo de evolução.

Em resumo, organismos com fenótipos benéficos para a sobrevivência têm mais probabilidade de reproduzir e transmitir suas informações genéticas.

Dessa forma, porcentagens cada vez mais altas da população terão os genes que beneficiam a espécie.

Referências

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