Transtorno afetivo sazonal: sintomas, causas, tratamentos

O transtorno afetivo sazonal é um tipo de depressão que se caracteriza por aparecendo apenas em determinadas épocas do ano, geralmente no inverno. Na maioria dos casos, as pessoas que sofrem desse transtorno de humor começam a perceber os primeiros sintomas de depressão no meio do outono, e estes desaparecem com a chegada do bom tempo.

Existem também outras variantes menos frequentes desse problema psicológico: para algumas pessoas, os sintomas depressivos começam na primavera ou no verão e desaparecem no inverno. A chave para diagnosticar esse distúrbio é que os sintomas sempre surgem em uma determinada época do ano.

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Fonte: pixabay.com

Em geral, o transtorno afetivo sazonal é mais frequente em países onde há muito poucas horas de luz do dia durante o inverno, como Suécia ou Noruega. Acredita-se que isso possa estar relacionado à falta de vitamina D no organismo, o que causa todos os tipos de efeitos adversos nos níveis físico e mental.

Nos últimos manuais de diagnóstico de transtornos mentais, esse problema começou a ser classificado como uma variante de outros tipos de problemas. Assim, no DSM-V, considera-se que não apenas a depressão pode ter uma versão sazonal, mas também outros distúrbios como a bipolaridade .

Sintomas

A principal chave usada para diagnosticar transtorno afetivo sazonal é a presença de um humor alterado que aparece apenas em algumas épocas do ano em uma pessoa que, de outra forma, tem boa saúde psicológica.

Geralmente, isso implica o aparecimento de sintomas de depressão, que se tornam mais graves no inverno e desaparecem completamente no verão. No entanto, algumas pessoas com transtorno afetivo sazonal sofrem de outros problemas, como ansiedade ou episódios de mania .

Os sintomas mais comuns desse distúrbio são os seguintes.

Humor deprimido

O primeiro indicador de que esse distúrbio pode estar sofrendo é a aparência de um humor triste e persistente. Isso significa que, por um longo período de tempo, a pessoa se sente constantemente deprimida, e não como um evento pontual.

Dificuldade em encontrar prazer em qualquer atividade

Também conhecido como ” anedonia “, esse sintoma implica que a pessoa começa a ter dificuldades para desfrutar de atividades de que gostava antes. Seu humor deprimido o leva a perder o interesse em quase tudo, o que pode acabar fazendo com que ele reduza sua rotina ao mínimo.

Esse sintoma pode ser especialmente preocupante, pois em muitos casos a falta de atividade reforça o humor negativo que a pessoa sente. Portanto, muitas terapias se concentram em atacar esse problema primeiro.

Problemas nas relações sociais

Uma pessoa com transtorno afetivo sazonal tende a ficar com raiva muito mais facilmente do que nos momentos em que não apresenta esse problema. Em geral, será mais irritável do que o habitual. Suas relações sociais, portanto, serão prejudicadas na maioria dos casos.

Isso, associado a outros sintomas, como humor deprimido ou falta de energia, pode levar a pessoa afetada por esse distúrbio a perder o interesse em interagir com outros indivíduos.

Sentimentos de desespero, culpa ou inutilidade

Pessoas com transtorno afetivo sazonal podem se sentir totalmente desesperadas, além de sentirem a tristeza usual em uma depressão. Isso pode vir na forma de pensamentos, como se eles nunca deixassem o estado em que estão agora.

Por outro lado, muitos dos afetados por esse problema sentem que a culpa de suas dificuldades e desconforto é exclusivamente deles. Muitas vezes, são extremamente culpados , o que contribui para piorar ainda mais o humor.

Falta de energia e motivação

Outro dos sintomas mais comuns nesse distúrbio é a presença quase constante de fadiga extrema e fadiga. Pessoas com esse problema tendem a dormir muito mais que o normal, mas ainda dizem que acordam cansadas.

Além disso, geralmente resulta na falta de desejo de realizar qualquer atividade, o que aumenta a anedonia que muitos também sentem. Por outro lado, também torna muito mais difícil manter o foco em qualquer tarefa.

Mudanças nos alimentos

Finalmente, a maioria das pessoas afetadas por um distúrbio afetivo sazonal também experimenta variações na maneira de comer. Esse sintoma é diferente para cada caso, mas em geral ocorre de duas maneiras.

A primeira versão desse sintoma é um aumento extremo do apetite, que leva a pessoa a consumir muito mais calorias do que precisa.

Além disso, geralmente os alimentos consumidos são compostos principalmente de carboidratos refinados e açúcar, o que, a longo prazo, piora ainda mais o humor da pessoa.

A outra maneira que esse sintoma toma é exatamente o oposto: alguns indivíduos afetados pelo transtorno afetivo sazonal perdem o apetite e não sentem vontade de comer. Em casos muito extremos, isso pode levar à perda de peso perigosa.

Causas

As causas do transtorno afetivo sazonal ainda não são totalmente claras. No entanto, várias investigações apontam para vários fatores que podem estar envolvidos em sua aparência. A seguir, veremos o mais importante deles.

Mudanças no ritmo circadiano

Nosso corpo tem um ritmo interno de aproximadamente 24 horas. Durante esse período, nosso corpo se prepara para executar todas as suas funções mais ou menos na mesma hora todos os dias, seguindo um padrão de luz e escuridão normais.

Quando os dias ficam muito curtos, nosso relógio interno pode ser alterado devido à falta de luz. De acordo com várias investigações, isso pode causar sintomas semelhantes aos de uma depressão.

Falta de vitamina D

A vitamina D é uma das substâncias mais importantes em nosso corpo quando se trata de regular o humor. De fato, muitos pesquisadores querem mudar seu status, já que seu comportamento é mais semelhante ao dos hormônios do que ao das vitaminas.

A única maneira de produzir essa substância é pela exposição direta à luz solar. Portanto, durante os meses de inverno, é comum que seus níveis caiam muito baixo.

Isso traz problemas com o sono, humor depressivo e diminuição da produção de outras substâncias, como a testosterona.

Níveis alterados de neurotransmissores

Neurotransmissores são substâncias produzidas em nosso cérebro que afetam diretamente a maneira como nos sentimos. Durante os meses de inverno, quando a luz é baixa, seus níveis podem ser alterados. Isso explicaria amplamente muitos dos sintomas do transtorno afetivo sazonal.

Os dois principais neurotransmissores envolvidos nesse distúrbio são serotonina e melatonina. Ambos regulam os padrões de sono e nosso sentimento subjetivo de bem-estar.

Tratamentos

Não existe um tratamento eficaz para todos os casos de transtorno afetivo sazonal. Pelo contrário, na maioria das vezes é necessário adotar medidas diferentes ao mesmo tempo, o que ajuda a aliviar muitos dos efeitos desse problema.

Mudanças no estilo de vida

A maioria dos remédios para distúrbios afetivos sazonais tem a ver com mudanças na rotina diária. Entre outras coisas, geralmente é bastante eficaz tomar sol o maior tempo possível, exercitar-se e comer certos alimentos saudáveis ​​que incentivam a produção de alguns neurotransmissores.

Terapia de luz

Nos casos em que não é possível ser exposto à luz solar direta (como nos países que passam a noite perpétua por vários meses), é possível substituí-lo por dispositivos especiais conhecidos como “caixas de luz”.

Essas máquinas produzem uma iluminação semelhante à do sol, o que ajuda a aliviar alguns dos sintomas mais graves do distúrbio afetivo sazonal.

Terapias psicológicas

Além de fazer mudanças no estilo de vida, algumas pessoas com esse distúrbio podem se beneficiar com a realização de algumas terapias como cognitivo – comportamental ou aceitação e comprometimento .

Isso pode ajudá-los a lidar com alguns aspectos do problema, como falta de motivação ou pensamentos negativos que frequentemente acompanham esse distúrbio.

Medicação

Finalmente, em alguns casos, é aconselhável consumir medicamentos para combater os piores efeitos do transtorno afetivo sazonal. Alguns dos mais utilizados são pílulas de vitamina D ou inibidores da recaptação de serotonina .

Prevenção

Se você acha que as mudanças nas estações do ano afetam o seu humor em excesso, pode estar interessado em fazer certas mudanças no seu estilo de vida para evitar os piores sintomas desse distúrbio. Abaixo, você encontrará algumas idéias que podem ajudá-lo a obtê-lo:

– Mantenha-se fisicamente ativo, realizando pelo menos algum tipo de exercício a cada 48 horas.

– Coma alimentos saudáveis, evitando alimentos processados ​​e carboidratos refinados.

– Durma pelo menos 8 horas todas as noites.

– Participe de atividades sociais, que obrigam você a sair de casa e entrar em contato com outras pessoas.

– Maximize o tempo gasto exposto à luz solar.

Essas mudanças geralmente são suficientes para evitar a maioria dos casos de transtorno afetivo sazonal. Mesmo assim, se você acha que precisa de ajuda para superar esse problema, não hesite em consultar um especialista. O seu médico ou psicólogo pode orientá-lo na escolha do curso de ação que melhor lhe convier.

Referências

  1. “Transtorno afetivo sazonal (DAU)” em: NHS. Retirado em: 26 de setembro de 2018 do NHS: nhs.uk.
  2. “Como você pode lidar com o transtorno afetivo sazonal?” In: Medical News Today. Retirado em: 26 de setembro de 2018 da Medical News Today: medicalnewstoday.com.
  3. “Transtorno afetivo sazonal (SAD)” em: Clínica Mayo. Retirado em: 26 de setembro de 2018 da Clínica Mayo: mayoclinic.org.
  4. “Transtorno afetivo sazonal” em: Medline Plus. Retirado em: 26 de setembro de 2018 do Medline Plus: medlineplus.gov.
  5. “Transtorno afetivo sazonal” em: Wikipedia. Retirado em: 26 de setembro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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